Chapter 3 Human–Animal Relations in the Eighteenth Century: Insights from Current Fields of Research

In: Human-Animal Interactions in the Eighteenth Century

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Résumé

Cette contribution traite du lien productif entre les études sur les animaux et celles portant sur le XVIIIe siècle. Il propose d’abord un survol sur les recherches actuelles sur les animaux et poursuit en s’intéressant, plus spécifiquement, à la relation complexe et tendue entre l’homme et l’animal à l’époque des Lumières. L’article montre qu’une compréhension de cette époque dans son rapport aux animaux est non seulement utile, mais aussi nécessaire pour mieux saisir la nature de la relation actuelle entre l’homme et l’animal.

Abstract

This contribution highlights the productive connections between research in the fields of Cultural Animal Studies and of Eighteenth-Century Studies. The first step, in investigating these linkages, is to examine the current state of Animal Studies. And the next step is to dovetail its concerns with the big topics and questions that arise from research into the complex and tense human-animal relationships in the eighteenth century. The outcome is instructive. It shows that studying the century of the Enlightenment is not only rewarding in itself but is actually necessary as a basis for understanding twenty-first-century attitudes to human-animal relationships.