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Defining African Feminism(s) While #BeingFemaleinNigeria

In: African Diaspora
Author:
Yemisi Akinbobola Birmingham City University Birmingham Centre for Media and Cultural Research UK Birmingham

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Abstract

In 2015, a reading group in Abuja, Nigeria, started the hashtag #BeingFemaleinNigeria, which received widespread attention. Within the confines of 140 characters, Nigerian women and men shared stories of gender inequality, sexism and misogyny in the country. Using feminist critical discourse analysis, this article unpacks the tweets under the #BeingFemaleinNigeria hashtag, and teases out what they tell us about gender inequality in Nigeria, and the ambitions for emancipation. This article takes the stance that African feminism(s) exist, that empirical study of lived experiences of African women should define it, and not perspectives that reject and argue that feminism comes from the other. Therefore, this empirical research contributes to scholarship that seeks to define the characteristics of African feminism(s), particularly as the field is criticised for being over-theorised.

Résumé

En 2015, un groupe de lecture d’ Abuja au Nigéria, lançait le hashtag #BeingFemaleinNigeria, qui a reçu une large attention. Dans l’ espace restreint de 140 signes, des Nigérians – femmes et hommes – témoignaient de leurs expériences en matière d’ inégalités de genre, de sexisme et de misogynie dans le pays. En utilisant l’ analyse du discours critique féministe, cet article liste les tweets sous le hashtag #BeingFemaleinNigeria pour en extraire ce qu’ ils nous racontent au sujet de l’ inégalité de genre au Nigéria et leurs aspirations à l’ émancipation. Cet article s’ oppose aux perspectives qui soutiennent que le féminisme est nécessairement extérieur à l’ Afrique. Il adopte le point de vue que le(s) féminisme(s) africain(s) existe(nt) et que l’ étude empirique des expériences vécues par les Africaines devrait permettre de le(s) définir. C’ est pourquoi cette recherche empirique doit nourrir les travaux universitaires dans leur tentative de définir les particularités de(s) féminisme(s) africain(s), d’ autant qu’ il est souvent fait le reproche à ce champ de recherche d’ être trop théorisé.

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