The Birth of Esotericism from the Spirit of Protestantism La naissance de l'ésotérisme à partir de l'esprit du protestantisme

In: Aries
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  • 1 University of Amsterdam

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Abstract

Cet article traite de l'émergence et du développement historiques des manières dont nous entendons actuellement l'“ésotérisme occidental” compris comme domaine relativement autonome de la recherche universitaire. Il en traite en explorant un certain nombre de moments possibles de sa “naissance”, en partant du présent et, à partir de là, en remontant dans le temps. Déterminantes pour l'émergence de l'ésotérisme occidental en tant que concept sont les années 1992 (L'ésotérisme, d'Antoine Faivre), 1965 (création de la première chaire d'Histoire de l'ésotérisme occidental, à l'E.P.H.E. [Paris]), 1933 (le début des conférences Eranos), et 1828 (l'Histoire critique du gnosticisme, de Jacques Matter). L'auteur pose qu'en définissant l'ésotérisme en termes de prétention à la connaissance (recherche de connaissance secrète, cachée, dissimulée, supérieure, plus profonde, ou intérieure), les approches traditionnelles, religionistes, aussi bien que les approches discursives contemporaines de l'ésotérisme finissent par en faire un concept théorique aux applications potentiellement universelles et, du même coup, risquent de faire perdre de vue sa spécificité historique. A l'encontre de ces perspectives, l'auteur défend la manière dont Faivre conçoit l'ésotérisme, c'est-à-dire, comme une série de courants historiques ayant donné lieu à un corpus référentiel de textes. Il poursuit en posant que ce que ces courants et ces textes ont en commun n'est pas, comme le dit Faivre, leur participation à une “forme de pensée”, mais leur exclusion, à caractère polémique, de la part d'un discours “anti-apologétique” dans le Protestantisme du 17ème siècle.

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