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Feeding ecology of Apocyclops procerus (Copepoda, Cyclopoida) under experimental conditions

In: Crustaceana
Authors:
M. Guenther Departamento de Oceanografia, Universidade Federal de Pernambuco, Av. Prof. Moraes Rego 1235, Recife, PE-50670-901, Brazil

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R. Durst Departamento de Oceanografia, Universidade Federal de Pernambuco, Av. Prof. Moraes Rego 1235, Recife, PE-50670-901, Brazil

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W. S. Felismino Departamento de Oceanografia, Universidade Federal de Pernambuco, Av. Prof. Moraes Rego 1235, Recife, PE-50670-901, Brazil

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V. T. Pessoa Departamento de Oceanografia, Universidade Federal de Pernambuco, Av. Prof. Moraes Rego 1235, Recife, PE-50670-901, Brazil

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S. Neumann-Leitão Departamento de Oceanografia, Universidade Federal de Pernambuco, Av. Prof. Moraes Rego 1235, Recife, PE-50670-901, Brazil

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Copepods are key links between primary producers and higher pelagics. We investigated, for the first time, under laboratory conditions, some aspects of the reproductive behaviour and feeding preferences of Apocyclops procerus (Copepoda: Cyclopoida) under different conditions of salinity and food supply. This is also its first record for Pernambuco (NE Brazil). The females carry their eggs until their eclosion and present several cycles of egg production without being further fecundated. Egg production and adult life span were not affected by differences in salinity or food supply. Offspring predation was also observed. From the three microalgae species offered to A. procerus individuals, Thalassiosira weissflogii, Chaetoceros muelleri (Ochrophyta) and Isochrysis galbana (Haptophyta), the small round-shaped I. galbana was preferred over the large and spiny diatoms, in spite of its lower nutritional value. The high salinity tolerance and apparently omnivorous feeding habits of A. procerus may enable it to predominate in estuarine waters.

Os copépodos são elos fundamentais entre os produtores primários e os consumidores pelágicos. Nós averiguamos, pela primeira vez em condições experimentais, alguns aspectos do comportamento reprodutivo e das preferências alimentares de Apocyclops procerus (Copepoda: Cyclopoida) sob diferentes condições de salinidade e disponibilidade de alimento. Este é também o primeiro registro desta espécie em Pernambuco (NE do Brasil). As fêmeas carregam seus ovos até a eclosão e apresentam vários ciclos de produção de ovos sem nova fecundação. A produção de ovos e a longevidade dos adultos não foram afetadas por diferenças de salinidade ou disponibilidade de alimento. Foi observada também predação da prole pelas fêmeas. Das três espécies de microalga oferecidas aos indivíduos de A. procerus, Thalassiosira weissflogii, Chaetoceros muelleri (Ochrophyta) e Isochrysis galbana (Haptophyta), a espécie de menor tamanho e de forma circular (I. galbana) foi preferida apesar do seu valor nutricional reduzido. A alta tolerância à salinidade e aparente hábito onívoro de A. procerus é possivelmente a razão de sua predominância em águas estuarinas.

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