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Habitats for large branchiopods in the agricultural landscape of the Mureş Floodplain Natural Park: how long will they last?

In: Crustaceana
Authors:
Alfred-Ştefan Cicort-Lucaciu Department of Biology, Faculty of Informatics and Sciences, University of Oradea, 1 Universităţii Street, 410087, Oradea, Bihor County, Romania

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Gabriel-Lucian Herlo Mureş Floodplain Natural Park, Ceala Forest Visitor’s Center, Arad, Arad County, Romania

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Abstract

In the last two hundred years, the Mureş River Floodplain has suffered major changes caused by dike constructions, meander cutting, and by the transformation of the natural landscape into an agricultural one. In this environmental context, we wanted to find out the degree to which large branchiopod species still survive in the Mureş Floodplain area. Every stagnant aquatic habitat encountered in 2019 in the Mureş Floodplain Natural Park was sampled. For the habitats where more species co-occur, urgent preservation actions must be taken. Most of the species prefer open habitats and have survived in the wheel ruts on agricultural lands. In the absence of natural habitats, the importance of this habitat type becomes a major one. The forest advantages species related to shady habitats, such as Chirocephalus diaphanus. We have found several individuals in the park that showed black spots on their bodies, characteristic of the black disease of fairy shrimp. The presence of the disease only in the populations from wheel ruts suggests that vehicles which make these ruts, could be the carriers of the disease.

Résumé

Au cours des deux cents dernières années, la plaine d’inondation de la rivière Mureş a subi des changements majeurs causés par la construction de digues, les coupures de méandres, et par la transformation du paysage naturel en paysage agricole. Dans ce contexte environnemental, nous voulions déterminer comment les espèces de grands Branchiopodes survivaient dans la zone de la plaine d’inondation de la rivière Mureş. Chaque habitat aquatique stagnant rencontré en 2019 dans le parc naturel de la plaine d’inondation de la rivière Mureş a été échantillonné. Dans les habitats où un plus grand nombre d’espèces co-existaient, des actions urgentes de conservation doivent être prises. La plupart des espèces préfèrent les habitats ouverts et ont survécu dans les ornières, dans les terrains agricoles. En absence d’habitats naturels, l’importance de ce type d’habitat devient majeure. La forêt favorise les espèces associées aux habitats ombragés, comme Chirocephalus diaphanus. Nous avons trouvé plusieurs individus dans le parc présentant des taches noires sur leur corps, caractéristiques de la maladie noire des anostracés. La présence de la maladie, uniquement dans les populations des ornières, suggère que les véhicules responsables de ces ornières pourraient être les porteurs de la maladie.

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