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Effects of prior acclimation on the survival, feed intake and salinity preference of a freshwater-adapted euryhaline crab

In: Crustaceana
Authors:
Fan Yu Laboratory of Animal Behaviour and Conservation, School of Life Sciences, Nanjing University, 163 Xianlin Avenue, Nanjing 210023, P.R. China

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https://orcid.org/0000-0003-1072-008X
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Cheng Huang Laboratory of Animal Behaviour and Conservation, School of Life Sciences, Nanjing University, 163 Xianlin Avenue, Nanjing 210023, P.R. China

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Xu Wang Laboratory of Animal Behaviour and Conservation, School of Life Sciences, Nanjing University, 163 Xianlin Avenue, Nanjing 210023, P.R. China

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,
Jiachun Ge Freshwater Fisheries Research Institute of Jiangsu Province, 79 Chating East Street, Nanjing 210017, P.R. China

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Zhongqiu Li Laboratory of Animal Behaviour and Conservation, School of Life Sciences, Nanjing University, 163 Xianlin Avenue, Nanjing 210023, P.R. China

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https://orcid.org/0000-0003-2004-293X
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Abstract

In estuarine systems, salinity changes by freshwater inflows and tides affect the survival and behaviour of euryhaline species. Juvenile Chinese mitten crabs, Eriocheir sinensis, are considered to live in fresh water during their complex life history, whilst some are found in coastal wetlands. To understand how juveniles disperse in estuarine residence, we investigated their survival, feed intake and salinity preference after acclimating in three different water situations (i.e., fresh water, salt water and alternation between fresh water and salt water). We supposed that behavioural alternation and salinity preference would play an essential role in their acclimation. Results showed no significant difference in survival and feed intake amongst the three groups of juveniles ( P > 0.05) in acclimation trials. However, the feed intake of crabs in each group was declining after changing water every three days. In the salinity preference experiment, crabs from fresh water preferred 0 and 12 , whereas those from salinity and alternation treatments showed no preference. The salinity preference seemed to be modified by prior acclimation as well, and juvenile crabs could therefore survive and disperse in the different salinities. Our study helps to explain the complex distribution of juveniles in estuaries and provides arguments for the feasibility of Chinese mitten crabs being reared in low salinity waters.

Résumé

Dans les systèmes estuariens, les variations de salinité, avec les arrivées d’eau douce et les marées, affectent la survie et le comportement des espèces euryhalines. Des juvéniles du crabe chinois Eriocheir sinensis, sont sensés pouvant vivre en eau douce durant leur cycle de vie complexe, alors que certains sont trouvés dans les zones humides côtières. Afin de comprendre comment les juvéniles se dispersent dans les estuaires, nous avons mesuré leur survie, la prise de nourriture et la salinité préférentielle après acclimatation dans trois milieux aquatiques (i.e., eau douce, eau salée et une alternance entre eau douce et eau salée). Nous avons supposé que l’altération comportementale et la préférence de salinité joueraient un rôle essentiel dans leur acclimatation. Les résultats n’ont montré aucune différence significative dans la survie et la prise de nourriture entre les trois groupes de juvéniles ( P > 0 , 05) dans les essais d’acclimatation. Cependant, la prise de nourriture dans chaque groupe a été diminuée après le changement d’eau tous les trois jours. Dans les expériences de préférence de salinité, les crabes d’eau douce ont préféré 0 et 12 , tandis que ceux d’eau salée et en alternance de salinité n’ont montré aucune préférence. La préférence de salinité a semblé être aussi modifiée par une acclimatation précédente, et les crabes juvéniles peuvent alors survivre et se disperser dans différentes salinités. Notre étude aide à comprendre la distribution complexe dans les estuaires et apporte des arguments pour pouvoir élever le crabe chinois dans des eaux de salinité basse.

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