Questions d’iconographie musicale: L’apport des terres cuites à la connaissance de la musique dans l’Égypte hellénistique et romaine

In: Greek and Roman Musical Studies

Abstract

The Graeco-Egyptian terracottas produced during the Ptolemaic and Roman period provides good material for investigating musical life in Egypt. The majority of the Fayum terracottas have been found in tombs, or in private houses as sources of protection and good luck. Most of the motifs are original by comparison with the other terracotta work of the ancient world. Many musicians (aulos or syrinx players, harp players, women with drum or crotala) and dancers are shown among deities (mainly Harpocrates, Isis and Bès) and other cult celebrants in religious festivals. Cult practice is a common theme (we can see priests, prayers, wine and animals for sacrifice) and musicians provided performances during procession and festivals. The musician is associated with the cult by his crown (lotus-bud diadem or floral crown) and by the amphora at his feet, and most of them are ithyphallic, thus connoting prosperity. These pieces present an opportunity to investigate the connection between Egyptian and Greek traditions and to compare the motifs with papyrological and textual testimonies about music.

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  • 7

    Kessler et Brose 2008, 23 (plan de la tombe), 41 pour l’ensemble du mobilier, 54-5 pour le détail des aulètes.

  • 10

    Bayer-Niemeyer 1988, 9.

  • 14

    Fjeldhagen 1995, no. 106. Ce type de crotales en métal est bien attesté par les vestiges archéologiques : Anderson 1976, no’s 27-8.

  • 16

    Dunand 1979, 8-9 ; Nachtergael 1985, 233-9, dresse l’inventaire des découvertes à partir des rapports de fouilles.

  • 17

    Nachtergael 1988, 5.

  • 18

    Hamdorf, Brinkmann et Koppermann 1996, no. 146 (Centuripe, Apulie, vers 150 a. C. : Muse à la cithare).

  • 19

    Voir par exemple D’Amicis 1998, no. 9 : modèles de cithare en terre cuite trouvés dans une tombe à Tarente, IIe s. a. C.

  • 21

    Kassab Tezgör 2007.

  • 22

    Ballet 1998, 228, à propos d’un prêtre aulète (MGR Alexandrie, inv. 20301).

  • 24

    Brea 1981 et 2001.

  • 26

    Meshkeris 1996.

  • 28

    Bellia 2008.

  • 33

    Bonneau 1964 ; Perpillou-Thomas 1993 et 1995.

  • 34

    Bailey 2008, no. 3011 et p. 10 : (IIIe ou IIe a C.) : “the significance of this group is, to me, obscure”.

  • 37

    Weber 1914, 127.

  • 38

    Voir la mise au point dans Nachtergael 1995, 273.

  • 41

    Kaper 1997, fig. 52, pour le harpiste ; commentaire 129-30 et 132 ; datation : première moitié du IIe s. p. C.?

  • 42

    Daumas 1969, pl. I-II et IV ; l’auteur pense (17) que les figures de singe luthiste et de Bès harpiste renvoient au travestissement des prêtres en singe ou en Bès.

  • 47

    Kassab Tezgör 2007, no’s 16, 216 : dernier quart du IIIe s. ou début IIe s. a. C., pour les femmes harpistes, tanagréennes et post tanagréennes, pp. 213-14.

  • 48

    Bel exemple dans Perdrizet 1921, no. 313, pl. CVI (Moyenne Egypte) ; Ier s. a. C.?

  • 49

    Dunand, 1990, no. 526.

  • 50

    Nachtergael 1988, no. 35.

  • 57

    Wooton 2004, 249, fig. 3.

  • 61

    Szymanska 1998 et 2005.

  • 63

    Török 1995.

  • 64

    Nachtergael 1988, 1995.

  • 66

    Weber 1914, no. 324, pl. 30 ; Philipp 1972, no. 41 ; Neues Museum Berlin, inv. 8798. H. 16, 2 cm.

  • 69

    Cliché dans Clarysse et Willems 2000, no. 256 (Petrie Museum, 33398).

  • 70

    Török 1995, no. 151, IIe s. a. C. ; H. : 9,9 cm.

  • 71

    Schreiber 1908, fig. 167, description p. 234 : il y voit des musiciennes.

  • 73

    Dunand 1979, 16, 24-6.

  • 74

    Emerit 2011.

  • 75

    Besques 1973, 275-6, fig. 9.

  • 78

    Vendries 2010, 211-25.

  • 79

    Perpillou-Thomas 1995, 226 : plus de 70 aulètes sont recensés entre 245 a. C. et le VIIIe s. “Ce sont de loin les musiciens les plus nombreux. L’onomastique est majoritairement égyptienne, mais on rencontre aussi des noms grecs”.

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