‘A Strange Mixture of Guevara and Togliatti’

José María Aricó and the Pasado y Presente Group in Argentina

in Historical Materialism
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This article analyses the intellectual and political trajectory of the Pasado y Presente group in Argentina, focusing on its main representative, José María Aricó (1931–91). Although usually described as ‘the Argentine Gramscians’, the ‘Gramscianism’ of the Pasado y Presente group was actually little more than a theoretical cover for its erratic political behaviour, which led them from Stalinism to Guevarism, from Guevarism to Maoism, from Maoism to Montoneros’s branch of Peronism, and from Peronism to Alfonsín’s Radicalism. Politically, their weakest point was that they distanced themselves from Stalinism empirically, because of the popularity of foquism, without undertaking a thorough critique of Stalinism. This made them vulnerable to the subsequent crisis of Stalinism, which they identified with a ‘crisis of Marxism’ sans phrase. What made them historically significant was that they articulated the radicalisation of a whole social layer in Latin America under the impact of the Cuban Revolution, as well as its subsequent deradicalisation and adaptation to bourgeois parliamentary democracy. The article closes with an analysis of Aricó’s intellectual legacy, particularly his well-known book Marx y América Latina (1980).

‘A Strange Mixture of Guevara and Togliatti’

José María Aricó and the Pasado y Presente Group in Argentina

in Historical Materialism

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63

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Aricó 2010pp. 165–8. The Pasado y Presente group issued a Spanish translation of Roman Rosdolsky’s Friedrich Engels und das Problem der ‘Geschichtslosen’ Völker in the same year that Aricó’s Marx y América Latina appeared (Rosdolsky 1980). Engels’s writings on the South Slavic peoples which Rosdolsky arbitrarily attributes to a survival from Hegelian philosophy (the concept of ‘peoples without history’ in the Philosophy of Mind) were motivated by the reactionary role played in the revolutions of 1848–9 by the Croats under the leadership of their ban Josip Jelačić who supported the Habsburg monarchy against Kossuth’s revolutionary government in Hungary and against the October 1848 insurrection in Vienna crushed by Windischgrätz immediately after the repression of the revolution in Slavic Prague. Engels suspected (not at all incorrectly as shown by Bakunin’s later ‘confession’ to Tsar Nicholas i) that the Pan-Slavists were being used as tools of tsarist foreign policy. Russia was then before the abolition of serfdom in 1861 the bastion of reaction in Europe: it fielded the 200000 troops that enabled the Austrian emperor to crush Kossuth’s army.

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Aricó 2010p. 117.

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Aricó 2010p. 155. A contributing factor was Marx’s ‘theoretical blindness’ to the fact that ‘the state has the capacity to “produce” civil society and by extension the nation itself’ (p. 168) because due to ‘his theoretical opposition to Hegel’s concept of the state’ (p. 174) Marx refused to ‘recognise the political moment in its autonomy’ (p. 173). Thus Marx stands accused of both retaining certain Hegelian categories such as the geschichtslosen Völker and of rejecting others.

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