Read Capital: The First Sentence

Or, Capital Starts with Wealth, not with the Commodity

in Historical Materialism
Restricted Access
Get Access to Full Text
Rent on DeepDyve

Have an Access Token?



Enter your access token to activate and access content online.

Please login and go to your personal user account to enter your access token.



Help

Have Institutional Access?



Access content through your institution. Any other coaching guidance?



Connect

Contrary to received opinion, Marx’s analysis in Capital does not start from the commodity, it starts from wealth. This has enormous theoretical and political implications.

Read Capital: The First Sentence

Or, Capital Starts with Wealth, not with the Commodity

in Historical Materialism

Sections

References

AdornoTheodor W. AshtonE.B. Negative Dialectics 1990 [1966] London Routledge

BonefeldWerner Critical Theory and the Critique of Political Economy: On Subversion and Negative Reason 2014 London Continuum

CleaverHarry Reading Capital Politically 1979 Brighton Harvester Press

De AngelisMassimo The Beginning of History: Value Struggles and Global Capital 2007 London Pluto Press

GunnRichard BonefeldWernerGunnRichardPsychopedisKosmas ‘Against Historical Materialism: Marxism as a First-order Discourse’ Open Marxism Volume 2: Theory and Practice 1992 London Pluto Press

HardtMichaelNegriAntonio Commonwealth 2009 Cambridge, MA Harvard University Press

HarveyDavid A Companion to Marx’s Capital 2010 London Verso

HegelGeorg Wilhelm Friedrich MillerA.V. Hegel’s Phenomenology of Spirit 1977 [1807] Oxford Oxford University Press

HeinrichMichael Wie das Marxsche Kapital lesen?: Hinweise zur Lektüre und Kommentar zum Anfang von ‘Das Kapital’ 2008 Stuttgart Schmetterling Verlag

HeinrichMichael LocascioAlex An Introduction to the Three Volumes of Karl Marx’s ‘Capital’ 2012 [2004] New York Monthly Review Press

HollowayJohn ClarkeSimon ‘The State and Everyday Struggle’ The State Debate 1991 [1980] Basingstoke Palgrave-Macmillan

HollowayJohn Change the World without Taking Power 2010a New Edition London Pluto Press

HollowayJohn Crack Capitalism 2010b London Pluto Press

LukácsGeorg LivingstoneRodney History and Class Consciousness: Studies in Marxist Dialectics 1988 [1923] Cambridge, MA The MIT Press

MarxKarl Grundrisse 1953 [1857] Berlin Dietz Verlag

MarxKarl Marx-Engels-Werke Zur Kritik der Politischen Ökonomie 1961 [1859] 13 Seventh Edition Berlin Dietz Verlag

MarxKarl MooreSamuelAvelingEdward Capital 1965 [1867] 1 Moscow Progress Publishers

MarxKarl A Contribution to the Critique of Political Economy 1971 [1859] London Lawrence and Wishart

MarxKarl NicolausMartin Grundrisse: Foundations of the Critique of Political Economy 1973 [1857] Harmondsworth Penguin Books

MarxKarl Das Kapital. Band 1 1985 [1867] Berlin Dietz Verlag

MarxKarl FowkesBen Capital: A Critique of Political Economy 1990 [1867] Volume 1 Harmondsworth Penguin Books

NasiokaKaterina Ciudad e insurrección en el siglo xxi. Espacialización y subjetivación en las revueltas urbanas de Oaxaca (2006) y Atenas (2008) 2014 Doctoral thesis Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades Benemérita Universidad Autónoma de Puebla Puebla

PerelmanMichael The Invisible Handcuffs of Capitalism: How Market Tyranny Stifles the Economy by Stunting Workers 2011 New York Monthly Review Press

PostoneMoishe Time Labor and Social Domination: A Reinterpretation of Marx’s Critical Theory 1996 [1993] Cambridge Cambridge University Press

RozitchnerLeón Freud y los Problemas del Poder 2003 Buenos Aires Losada

Sohn-RethelAlfred Sohn-RethelMartin Intellectual and Manual Labour: A Critique of Epistemology 1978 London Macmillan and Co. Ltd

TischlerSergio ‘Detotalization and Subject: On Zapatismo Critical Theory’ South Atlantic Quarterly 2014 113 2 327 338

VaneigemRaoul Lettre à mes enfants et aux enfants du monde à venir 2012 Paris cherche midi

WrightSteve Storming Heaven: Class Composition and Struggle in Italian Autonomist Marxism 2002 London Pluto Press

1

Marx 1965p. 35.

2

Marx 1990p. 125.

3

Marx 1985p. 49. Note also the first sentence of the Contribution to the Critique of Political Economy first published in 1859 eight years before the first edition of Capital: ‘The wealth of bourgeois society at first sight presents itself as an immense accumulation of commodities its unit being a single commodity’ (Marx 1971 p. 27). And in the original: ‘Auf den ersten Blick erscheint der bürgerliche Reichtum als eine ungeheure Warensammlung die einzelne Ware als sein elementarisches Dasein.’ (Marx 1961 p. 15.)

5

Marx 1973p. 488. The original German reads: ‘In fact aber wenn die bornierte bürgerliche Form abgestreift wird was ist der Reichtum anders als die im universellen Austausch erzeugte Universalität der Bedürfnisse Fähigkeiten Genüsse Produktivkräfte etc. der Individuen? Die volle Entwicklung der menschlichen Herrschaft über die Naturkräfte die der sog. Natur sowohl wie seiner eignen Natur? Das absolute Herausarbeiten seiner schöpferischen Anlagen ohne andre Voraussetzung als die vorhergegangne historische Entwicklung die diese Totalität der Entwicklung d.h. der Entwicklung aller menschlichen Kräfte als solcher nicht gemessen an einem vorhergegebnen Maßstab zum Selbstzweck macht? Wo er sich nicht reproduziert in einer Bestimmtheit sondern seine Totalität produziert? Nicht irgend etwas Gewordnes zu bleiben sucht sondern in der absoluten Bewegung des Werdens ist? In der bürgerlichen Ökonomie – und der Produktionsepoche der sie entspricht – erscheint diese völlige Herausarbeitung des menschlichen Innern als völlige Entleerung; diese universelle Vergegenständlichung als totale Entfremdung und die Niederreißung aller bestimmten einseitigen Zwecke als Aufopferung des Selbstzwecks unter einen ganz äußeren Zweck.’ (Marx 1953 pp. 387–8.)

9

In similar vein see Vaneigem 2012p. 14: ‘The best remedy against this lack of living which is the malady of survival is to discover one’s own richness that of joy of creation of love of desire intoxicated with breaking free from the oppression of the commodity’ (my translation).

12

Fowkes translation Marx 1990p. 125. Moore and Aveling translation: ‘Our investigation must therefore begin with the analysis of a commodity’ (Marx 1965 p. 35). ‘Unsere Untersuchung beginnt daher mit der Ware.’ (Marx 1985 p. 49.)

22

See Marx 1965p. 763/Marx 1985 p. 929: ‘The knell of capitalist private property sounds.’

24

On detotalisation see Tischler 2014.

27

Harvey 2010p. 15.

30

Harvey 2010p. 25.

32

Heinrich 2012p. 39.

33

Heinrich 2008pp. 50–4.

34

Heinrich 2008p. 50.

35

Heinrich 2008p. 51.

36

Heinrich 2008p. 52.

37

Heinrich 2008p. 53; my translation.

38

Heinrich 2012p. 46; italics in the original.

39

Postone 1996.

40

Postone 1996p. 193.

41

Cleaver 1979p. 66.

42

Cleaver 1979p. 71.

Information

Content Metrics

Content Metrics

All Time Past Year Past 30 Days
Abstract Views 30 30 11
Full Text Views 103 103 64
PDF Downloads 10 10 3
EPUB Downloads 2 2 0