Rosa Luxemburg’s Global Class Analysis

in Historical Materialism
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How did Rosa Luxemburg, in her The Accumulation of Capital and other writings, analyse the development of the working class and other subordinate classes under capitalism, and how did she view the relationship between these classes and those living in ‘natural economic societies’? Following primary sources closely, the present essay reconstructs and evaluates Luxemburg’s class analysis of global society. It is shown that Luxemburg pioneered a truly global concept of solidarity from below, including the most oppressed – women and colonised peoples.

Rosa Luxemburg’s Global Class Analysis

in Historical Materialism

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LuxemburgRosa ‘Ein Stück Neuland’ Leipziger Volkszeitung 1900a Nr. 77 (3 April 1900) in Luxemburg 1974–85a

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LuxemburgRosa ‘Arbeiterbewegung und Sozialdemokratie’ Leipziger Volkszeitung 1902b Nr. 125 (4 June 1902) in Luxemburg 1974–85b

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LuxemburgRosa ‘In revolutionärer Stunde: Was weiter?’ 1906b [German translation of Z doby rewolucyjnej: Co dalej? (Warsaw 1906)] in Luxemburg 1974–85c

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LuxemburgRosa ‘Die Lehren der letzten Reichstagswahl’ Vorwärts 1907a Nr. 58 (9 March 1907) in Luxemburg 1974–85c

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LuxemburgRosa ‘Friedensutopien (i)’ Leipziger Volkszeitung 1911a Nr. 103 (6 May 1911) in Luxemburg 1974–85c

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LuxemburgRosa ‘Unser Kampf um die Macht’ Königsberger Volkszeitung 1911c Nr. 137 (15 June 1911) in Luxemburg 1974–85c

LuxemburgRosa ‘Kleinbürgerliche oder proletarische Weltpolitik?’ Leipziger Volkszeitung 1911d Nr. 191 (19 August 1911) in Luxemburg 1974–85d

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Luxemburg 1912cp. 149.

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Luxemburg 1913ap. 193.

15

Luxemburg 1899dp. 364. Luxemburg’s argument is similar to the explanation offered by Marx in a letter to Engels dated 8 October 1858: ‘The proper task of bourgeois society is the creation of the world market at least in outline and of the production based on that market. Since the world is round the colonisation of California and Australia and the opening up of China and Japan would seem to have completed this process.’ Therefore in his opinion ‘on the Continent revolution is imminent and will moreover instantly assume a socialist character.’ (Marx 1983 p. 345.) See the critical commentary on this in Mészáros 1995 p. 35.

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Luxemburg 1912bp. 126.

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Luxemburg 1912bp. 127.

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39

Luxemburg 2003pp. 367–74; Luxemburg 1913f pp. 335–42. While accepting the possibility that people could want commodities of their own accord and without compulsion she does not seriously investigate this. See her remark: ‘But abroad where capitalist production has not yet developed there has come about voluntarily or by force a new demand of the non-capitalist strata.’ (Luxemburg 2003 p. 407; Luxemburg 1913f p. 373.)

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Luxemburg 2003p. 107 also pp. 274 328; Luxemburg 1913f pp. 105 249 297; and Luxemburg 1921 p. 426.

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Luxemburg 1912bp. 128.

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Luxemburg 1906app. 9–10.

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Luxemburg 1913bpp. 212–13.

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For example Luxemburg 1900bpp. 801–2.

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Luxemburg 1900cp. 807.

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Luxemburg 1925p. 765.

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See the overview in Foster-Carter 1978.

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    Luxemburg’s view of the global class structure in the early twentieth century.

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