The Rosa Luxemburg Myth: A Critique of Luxemburg’s Politics in Poland (1893–1919)

In: Historical Materialism
Author: Eric Blanc 1
View More View Less
  • 1 Department of Sociology, New York University

Abstract

This article challenges widespread uncritical portrayals of Rosa Luxemburg. By examining the politics and practices of Luxemburg and her SDKPiL party in Poland, I show that their commitment to proletarian emancipation was undermined by sectarian and doctrinaire tendencies that contributed to the defeat of Poland’s workers’ revolutions in 1905 and 1918–19. A critical analysis of their approaches to the national question, the Polish Socialist Party, German Social Democracy, and the role of the revolutionary party, undermines the prevailing romanticisation of Luxemburg. I argue that the Polish Socialist Party, Luxemburg’s main political rival, posed a viable Marxist alternative for Poland’s revolutionary movement.

  • Badia, Gilbert 1975, Rosa Luxemburg: journaliste, polémiste, révolutionnaire, Paris: Éditions sociales.

  • Bielecki, Marian [M. Raudonas] 1904, ‘Zagadnienia Rewolucji’, Przedświt, 24, 4: 152157; 24, 5–6: 200–206; 24, 7: 262–272; 24, 8: 314–322.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Biskupski, M.B. 1990, ‘War and the Diplomacy of Polish Independence, 1914–18’, The Polish Review, 35, 1: 517.

  • Blobaum, Robert 1984, Feliks Dzierżyński and the SDKPiL: A Study of the Origins of Polish Communism, East European Monographs, № 154, Boulder, CO/New York: Columbia University Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Bronner, Stephen 2013, ‘Red Dreams and the New Millennium: Notes on the Legacy of Rosa Luxemburg’, in Rosa Luxemburg: Her Life and Legacy, edited by Jason Schulman, New York: Palgrave Macmillan.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Buczek, Hanna and Feliks Tych (eds.) 1957, Socjaldemokracja Królestwa Polskiego i Litwy, Materiały i Dokumenty, Tom 1, 1893–1903, Warsaw: Książka i Wiedza.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Castle, Rory 2012, ‘ “You Alone Will Make Our Family’s Name Famous”: Rosa Luxemburg, Her Family and the Origins of Her Polish-Jewish Identity’, Praktyka Teoretyczna, 6: 93125.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Conrad, Jack 2006, Party and Programme, London: Communist Party of Great Britain.

  • Croan, Melvin 1992, ‘Germany and Eastern Europe’, in The Columbia History of Eastern Europe in the Twentieth Century, edited by Joseph Held, New York: Columbia University Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Day, Richard B. and Daniel Gaido (eds.) 2009, Witnesses to Permanent Revolution: The Documentary Record, Historical Materialism Book Series, Leiden: Brill.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Dunayevskaya, Raya 1982, Rosa Luxemburg, Women’s Liberation, and Marx’s Philosophy of Revolution, Atlantic Highlands, NJ: Humanities Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Erlacher, Trevor 2014, ‘The Birth of Ukrainian “Active Nationalism”: Dmytro Dontsov and Heterodox Marxism before World War I, 1883–1914’, Modern Intellectual History, 11, 3: 519548.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Fayet, Jean-François 2004, Karl Radek (1885–1939): Biographie Politique, Bern: Peter Lang.

  • Gluckstein, Donny 2014, ‘Classical Marxism and the Question of Reformism’, International Socialism, 143: 141164, available at: http://isj.org.uk/classical-marxism-and-the-question-of-reformism/.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Golde, Estera [Pe]d. 1896, ‘Francja’, Przedświt, 3, 9: 1215.

  • Gupta, Sobhanlal Datta 2012, Marxism in Dark Times: Select Essays for the New Century, London: Anthem Press.

  • Harman, Chris 1968–9, ‘Party and Class’, International Socialism, 35: 2432, available at: https://www.marxists.org/archive/harman/1968/xx/partyclass.htm.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Hawranek, Franciszek 1966, Ruch komunistyczny na Górnym Śląsku w latach 1918–1921, Wrocław: Zaklad Narodowy im. Ossolińskich.

  • Hawranek, Franciszek 1977, Polska i niemiecka socjaldemokracja na Górnym Śląsku w latach 1890–1914, Opole: InstytutŚląki.

  • Holzer, Jerzy 1962, Polska Partia Socjalistyczna w latach 1917–1919, Warsaw: Państwowe Wydawnictwo Naukowe.

  • Kasprzakowa, Janina 1965, Ideologia i polityka PPS-Lewicy w latach 1907–1914, Warsaw: Książka i Wiedza.

  • Kochański, Aleksander 1971, Socjaldemokracja Królestwa Polskiego i Litwy w latach 1907–1910: problemy polityczne i ideologiczne, Warsaw: Ksąiżka i Wiedza.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Kochańki, Aleksander and Ignacy Orzechowski 1964, Zarys dziejów ruchu zawodowego w Królestwie Polskim, 1905–1918, Warsaw: Ksąiżka i Wiedza

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Komunistyczna Partia Robotnicza Polski 1968 [1923], II Zjazd Komunistycznej Partii Robotniczej Polski, 19. IX.–2.X.1923. Protokoły obrad i uchwały, edited by Gereon Iwański, et al. Warsaw: Książka i Wiedza.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Ładyka, Teodor 1972, Polska Partia Socjalistyczna (Frakcja Rewolucyjna) w latach 1906–1914, Warsaw: Ksąiżka i Wiedza

  • Lewis, Tom 2000, ‘Marxism and Nationalism’, International Socialist Review, 13: 4855, available at: https://isreview.org/issues/13/marxism_nationalism_part1.shtml.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Lih, Lars T. 2006, Lenin Rediscovered: ‘What Is to Be Done?’ In Context, Historical Materialism Book Series, Leiden: Brill.

  • Luxemburg, Rosa 1900, W obronie narodowości, Poznań: J. Gogowski.

  • Luxemburg, Rosa 1908a, ‘Likwidacja’, Przegląd Socjaldemokratyczny, 1: 4662; 2: 112–131.

  • Luxemburg, Rosa 1908b, ‘Kwestja narodowościowa i autonomja. 5. Narodowość i autonomja’, Przegląd Socjaldemokratyczny, 10: 795818.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Luxemburg, Rosa 1971, Listy do Leona Jogichesa-Tyszki. T. 3. 1908–1914, Warsaw: Książka i Wiedza.

  • Luxemburg, Rosa 1977 [1898], The Industrial Development of Poland, translated by Tessa DeCarlo, New York: Campaigner Publications.

  • Luxemburg, Rosa 2010, Socialism or Barbarism: Selected Writings, edited by Paul Le Blanc and Helen C. Scott, London: Pluto Press.

  • Luxemburg, Rosa 2011, The Letters of Rosa Luxemburg, edited by Georg Adler, Peter Hudis and Annelies Laschitza, translated by George Shriver, London: Verso.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Luxemburg, Rosa (ed.) 1905, Kwestia polska a ruch socjalistyczny, Kraków: Socjaldemokracja Królestwa Polskiego.

  • Marchlewski, J. 1920, sPolen und die Weltrevolution, Hamburg: Kommunistische Internationale.

  • Michta, Norbert 1987, Rozbieżności i rozłam w SDKPiL, Warsaw: Książka i Wiedza.

  • Naarden, Bruno 1992, Socialist Europe and Revolutionary Russia: Perception and Prejudice, 1848–1923, Cambridge: Cambridge University Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Najdus, Walentyna 1980, SDKPiL a SDPRR, 1908–1918, Wrocław: Zakład Narodowy im. Ossolinskich.

  • Nettl, J.P. 1966, Rosa Luxemburg, London: Oxford University Press.

  • Pelz, William A. 2007, ‘Another Luxemburgism is Possible: Reflections on Rosa and the Radical Socialist Project’, paper presented to the International Rosa Luxemburg Conference, 1–2 April, in Tokyo, Japan.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Przedświt Redakcja [Anonymous] 1903a, ‘Dodatki’, Przedświt, 23, 5: 180184.

  • Przedświt Redakcja [Anonymous] 1903b, ‘Historya Niedoszłej Ugody’, Przedświt, 23, 5: 169180.

  • Radlak, Bronisław 1979, Socjaldemokracja Królestwa Polskiego i Litwy w latach 1893–1904, Warsaw: Państwowe Wydawnictwo Naukowe.

  • Rauba, Ryszard 2005, Naród w myśli politycznej Róży Luksemburg, PhD Dissertation, Uniwersytet Zielonogórski Wydział Humanistyczny.

    • Export Citation
  • Rose, John 2015, ‘Luxemburg, Müller and the Berlin Workers’ and Soldiers’ Councils’, International Socialism, 147: 113138, available at: http://isj.org.uk/luxemburg-muller-and-the-berlin-councils/.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Roth, Guenther 1963, The Social Democrats in Imperial Germany: A Study in Working-Class Isolation and National Integration, Totowa: Bedminster Press.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Snyder, Timothy 1997, Nationalism, Marxism, and Modern Central Europe: A Biography of Kazimierz Kelles-Krauz, 1872–1905, Cambridge, MA: Ukrainian Research Institute of Harvard University.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Sobczak, Jan 1980, Współpraca SDKPiL z SDPRR: 1893–1907: geneza zjednoczenia i stanowisko SDKPiL wewnątrz SDPRR, Warsaw: Książka i Wiedza.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Sobczak, Jan (ed.) 1988, Rewolucja 1905 roku w Królestwie Polskim (partie–masy–doświadczenia międzynarodowe): materiały sympozjum naukowego, Warsaw: Akademia Nauk Społecznych PZPR.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Strobel, Georg W. 1974, Die Partei Rosa Luxemburgs, Lenin und die spd: der Polnische ‘Europäische’ Internationalismus in der Russischen Sozialdemokratie, Wiesbaden: F. Steiner.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Szmidt, Bronisław (ed.) 1934, Socjaldemokracja Królestwa Polskiego i Litwy: Materiały i Dokumenty. Tom 1, 1893–1904, Moscow: Towarzystwo Wydawnicze Robotników Zagranicznych w ZSRR.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Trembicka, Krystyna 1986–7, ‘Komunistyczna Partia Robotnicza Polski wobec wojny polsko-radzieckiej w latach 1919–1920’, Annales Universitatis Mariae Curie-Skłodowska. Sectio F, Historia, 41/42: 169186.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Trotsky, Leon 1932, What Next? Vital Questions for the German Proletariat, translated by Joseph Usick Vanzler, New York: Pioneer Publishers.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Trotsky, Leon 1970 [1930], My Life, New York: Pathfinder Press.

  • Tych, Feliks 1960, PPS-Lewica w latach wojny 1914–1918, Warsaw: Książka i Wiedza.

  • Tych, Feliks 1975, Polskie Programy Socjalistyczne 1878–1918, Warsaw: Książka i Wiedza.

  • Tyszka, Krzysztof 2004, Nacjonalizm w komunizmie: ideologia narodowa w Związku Radzieckim i Polsce Ludowej, Warsaw: Instytutu Filozofii i Socjologii PAN.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Warski, Adolf 1966 [1929], ‘20-letni spór z Leninem’, in Nowy Przegląd (Reedycja): 1929, Warsaw: Książka i Wiedza.

  • Wawrzykowska-Wierciochowa, Dioniza 1987, Nie po kwiatach los je prowadził: kobiety polskie w ruchu rewolucyjnym, Warsaw: Iskry.

  • Wehler, Hans Ulrich 1971, Sozialdemokratie und Nationalstaat. Nationalitätenfragen in Deutschland 1840–1914, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Weinstock, Nathan 1984, Le Pain de Misère: Histoire du Mouvement Ouvrier Juif en Europe Tome I. L’Empire Russe Jusqu’en 1914, Paris: La Découverte.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • Wydziału Historii Partii KC PZPR 1956, Z pola walki, Tom II, Warsaw: Książka i Wiedza.

  • Żarnowska, Anna 1965, Geneza Rozłamu w Polskiej Partii Socjalistycznej, 1904–1906, Warsaw: Państwowe Wydawnictwo Naukowe.

  • Zieliński, Władysław 1982, Polska Partia Socjalistyczna Zaboru Pruskiego, 1890/1893–1914, Katowice: Śląski Instytut Nauk.

Content Metrics

All Time Past Year Past 30 Days
Abstract Views 1259 379 47
Full Text Views 237 30 2
PDF Downloads 61 27 1