Reputation by Committee? Finland’s Committee for International Information, 1988-1990

In: The Hague Journal of Diplomacy

Summary

In October 1988, an ordinance of the Finnish government created the Committee for International Information (Kansainvälisen tiedottamisen neuvottelukunta, or Kantine). Kantine came as the last of a series of Cold War efforts to centrally define an image of Finland fit for foreign consumption, and to establish the communication methods through which state authorities and their partners could use this image as an economic and political asset. Established under the coordination of the Finnish Ministry of Foreign Affairs, Kantine acts as a window into the evolution of Finnish national image management and its state at the end of the Cold War. However, the context of the late 1980s and the desire of Kantine’s members to use the committee as the platform for a ‘wide societal debate on Finland in the twenty-first century’ gave it a broader scope than other ‘national image committees’ that had preceded it since 1945. This article will place Kantine in the evolution of Finland’s national image management and image policy, and will summarize its work and consequences.

  • 3

    Ville Laamanen and Erkka Railo (ed.)Suomi muuttuvassa maailmassa (Helsinki: Edita2010), pp. 76-114.

  • 6

    Martti JulkunenTalvisodan kuva: Ulkomaisten sotakirjeenvaihtajien kuvaukset Suomesta 1939-1940 (Helsinki: Weilin & Goos1975).

  • 11

    See Lähteenkorva and PekkarinenIkuisen poudan maa, Virallinen Suomi-kuva 1918-1945, pp. 9-30.

  • 12

    See SoikkanenPresidentin ministeriö, Ulkoasiainhallinto ja ulkopolitiikan hoito Kekkosen kaudella, 1956-1969, pp. 359-364; and Melgin, Åberg and von Hertzen (eds), Vuosisata suhdetoimintaa, pp. 46-52.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 14

    JyrkinenSuomi-kuva ja sen rakentajat, p. 40 and throughout.

  • 15

    NiemiMinisteriöiden kansainväliset suhteet Suomessa, p. 196.

  • 18

    Lähteenmäki (ed.)Suomi tiedottaa, pp. 33-35; and Niemi, Ministeriöiden kansainväliset suhteet Suomessa, pp. 173-179. One of the best examples of these organizations working around the Ministry of Education was ukan, the organization of lecturers and teachers of Finnish abroad. Established out of private initiatives in the inter-war period, ukan worked abroad in cooperation with the Finnish Ministries of Foreign Affairs and Education. For more on ukan, see Maj Frick and Saija Merke (eds), Suomea pitkin palloa: Ulkomaanlehtoriyhdistyksen 40-vuotisjuhlakirja (Helsinki: Ulkomaanlehtoriyhdistys ry, 2011); and Paula Tuomikoski and Anna-Maija Raanamo (eds), Kielisillan rakentajat: Katsaus ulkomaanlehtori- ja kielikurssitoimintaan ja toiminnan arviointi (Helsinki: Opetusministerö – Edita, 1997).

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 19

    JyrkinenSuomi-kuva ja sen rakentajat, p. 32. Very little has been written about the history of these organizations. mek’s website published Bengt Pihlström’s recollections (see online at http://www.mek.fi/w5/mekfi/index.nsf/%28pages%29/Historia; accessed on 12 March 2013), and Pihlström explained his own work in a 1969 book (see Lähteenmäki (ed.), Suomi tiedottaa, pp. 102-115) and some articles (see Bengt Pihlström, ‘Valtataistelu ja matkailun lujan kasvu johtivat MEK: in perustamiseen’, Matkailun silmä, no. 1, 1988, pp. 4-7).

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 21

    Lähteenmäki (ed.)Suomi tiedottaa, pp. 76-79, 90, and 97-101; and Melgin, Åberg and von Hertzen (eds), Vuosisata suhdetoimintaa, pp. 151-152.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 22

    Lähteenmäki (ed.)Suomi tiedottaa, pp. 64-74; and Kaukiäinen, Pihkala, Hoffman and Harmo, Sotakorvauksista vapaakauppaan, Kauppa- ja teollisuusministeriön satavuotisjuhlakirja, pp. 280-281.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 24

    Lähteenmäki (ed.)Suomi tiedottaa, pp. 46-47.

  • 25

    In 1951for example, Janne Hakulinen debated the distinction between ‘propaganda’ and ‘advertisement’ (mainonta); see Janne Hakulinen, Propagandan käsikirja (Helsinki: Otava, 1951).

  • 27

    G.R. BerridgeDiplomacy: Theory and Practice (Basingstoke: Palgrave-Macmillan2010), pp. 128-130.

  • 32

    Sami Moisio and Vilho HarleMissä on Suomi? Kansallisen identeettipolitiikan historia ja geopolitiikka (Tampere: Vastapaino2000), p. 154.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 35

    Moisio and HarleMissä on Suomi?, pp. 156-157.

  • 36

    Anne KoskiNiinkö on jos siltä näyttää?, pp. 65-66; and Sami Moisio, ‘Traditionalists, Prudence Principle and Westernizers’, in Alpo Rusi (ed.), The International Stand of Finland After the Cold War (Helsinki: wsoy, 2003), pp. 124-163.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 37

    AunesluomaVapakaupan tiellä, p. 401.

  • 38

    Osmo ApunenLinjamiehet, Paasikivi-seuran historia (Helsinki: Tammi2005), p. 352; Mauno Koivisto, Historian tekijät: Kaksi kautta II (Helsinki: Kirjayhytmä, 1995), pp. 278-279; Kuosmanen, Finland’s Journey to the European Union; and Moisio and Harle, Missä on Suomi?, pp. 153-155.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 39

    Tuomas Lehtonen (ed.)Europe’s Northern Frontier: Perspectives on Finland’s Western Identity (Helsinki: PS-Kustannus1999), pp. 50-85; and Tapani Paavonen, Vapaakauppaintegraation kausi: Suomen suhde Länsi-Euroopan integraatioon FINN–EFTAsta EC-vapaakauppaan (Helsinki: SKS, 2008), pp. 42-44.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 40

    AunesluomaVapakaupan tiellä, pp. 41-42.

  • 42

    AunesluomaVapakaupan tiellä, pp. 391-398.

  • 44

    KasurinenSuomi-kuva, pp. 30-31; and Martti Lauraeus, ‘Kohteensa näköinen kuva’, Talouselämä, no. 36, 1988, pp. 50-55.

  • 45

    JyrkinenSuomi-kuva ja sen rakentajat, p. 33; and Kasurinen, Suomi-kuva, p. 12.

  • 52

    Risto AlapuroSuomen älymystö Venäjän varjossa (Helsinki: Tammi1997), pp. 195-197.

  • 58

    Lähteenkorva and PekkarinenIdän etuvartio?, pp. 245, 296 and 329-333; and Soikkanen, Presidentin ministeriö, Uudistuminen, ristiriitojen ja menestyksen vuodet, 1970-1981.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 59

    Juhani Suomi (ed.)Näkökulmia Suomen turvallisuuspolitiikkaan 1980-luvulla (Helsinki: Otava1980), pp. 98-106.

  • 68

    JyrkinenSuomi-kuva ja sen rakentajat, pp. 27-36. Iloniemi participated in 1987 in a round of interviews undertaken by the monthly journal Kanava under the title ‘Is Finland moving towards capitalism?’ (Kanava, no. 7, 1987: ‘Onko Suomi siirtymässä kapitalismiin?’). While remaining cautious, Iloniemi emphasized the need for more economic openness and a more fluid economic system.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 72

    Lähteenmäki (ed.)Suomi tiedottaa, pp. 9-31; Melgin, Åberg and von Hertzen (eds), Vuosisata suhdetoimintaa, pp. 128-129; and Pietilä, ‘Agraari-Suomesta informaatio-Suomeen’.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 89

    Veli-Matti AutioOpetusministeriön historia: Vakiintuneisuudesta uusien muotojien etsimiseen, 1981-1995 (Helsinki: Opetusministeriö1997), pp. 261-263.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 94

    Lähteenkorva and PekkarinenIdän etuvartio? Suomi-kuva 1945-1981, pp. 115-121; and uma, Kantine papers, Box 1, Pöytäkirja, 3 February 1989 meeting.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation
  • 123

    ElovainioKulttuurivientimme kasvava merkitys, p. 81; and uma, Kantine papers, Box 2, Pöytäkirja, 19 September 1990.

  • 124

    Lähteenmäki (ed.)Suomi tiedottaa, p. 35.

  • 157

    JyrkinenSuomi-kuva ja sen rakentajat, pp. 27-36.

  • 158

    Jyrkinen Suomi-kuva ja sen rakentajat, p. 40 et al.

  • 159

    NiemiMinisteriöiden kansainväliset suhteet Suomessa, p. 62 et al.

  • 162

    Nikolas GloverNational Relations: Public Diplomacy, National Identity and the Swedish Institute, 1945-1970 (Stockholm: Nordic Academic Press2011), pp. 13-16.

    • Search Google Scholar
    • Export Citation

Content Metrics

All Time Past Year Past 30 Days
Abstract Views 57 30 2
Full Text Views 139 5 2
PDF Downloads 11 4 1