Sub-State Diplomacy: Catalonia’s External Action Amidst the Quest for State Sovereignty

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  • 1 Pompeu Fabra University, Facultat de Dret, Ramon Trias Fragas, 25–27, 08005 Barcelona, Spain

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The Spanish self-governing regions’ international actions date back as far as the 1980s. Together with the Basque Country, Catalonia is the Spanish self-governing region with the most active trajectory of international action. Catalan international action, which is a pioneer in the Spanish context, came to be slowly but progressively accepted as a normalized form of conduct by the Spanish state, as was the international action of other Spanish self-governing regions. Nevertheless, this normalization did not eliminate conflict, which continued to surface, though sporadically and without representing significant problems. However, things appear to have changed recently. Since 2012, Catalonia has been immersed in the process of independence or national transition. In this context, the Catalan Government’s international action has taken new directions and created new instruments. For the first time in the history of Catalonia’s international action, we witness clear signs of protodiplomacy.

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    In July 2015, it decided to lift its veto on some of the articles referring to foreign delegations, participation in eu organisms, and the promotion and development of functions of Catalan institutions in exterior action. It maintained its veto on articles referring to the self-governing region as an international actor or to Catalan diplomacy, even where these refer to public, cultural, economic or sports diplomacy. La Gaceta, July 7, 2015.

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