German Historiography on the February Revolution of 1917 since the Demise of the Soviet Union

in Journal of Modern Russian History and Historiography
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This article analyzes German-language publications on Russia’s February Revolution of 1917 published after the demise of the Soviet Union. As most Anglophone publications ignore their German counterparts, this piece aims to bring both historiographies together. It starts with a general outline of the German historiography on February 1917 and then discusses key topics such as society and politics, the local perspective, culture, and violence in more detail.

German Historiography on the February Revolution of 1917 since the Demise of the Soviet Union

in Journal of Modern Russian History and Historiography

Sections

References

  • 1

    Alexander N. Stein“Der russische Umsturz,” Die Neue Zeit 35 2 (1916/17): 1–9. I wish to express my thanks to Sarah Badcock who spent a great deal of time improving and rephrasing the inadequate English in the first draft of this paper.

  • 18

    Jörg Baberowski“Erzählte Revolution. Orlando Figes und die ‘Tragödie eines Volkes’,” Neue Politische Literatur 44 (1999): 481–95here 481.

  • 21

     See HildermeierRussische Revolution3. There is one exception to the rule: Katzer’s monograph on the White movement in the Civil War gives a thorough description of the development of political parties and the political system based on printed sources and Russian German and English studies from February 1917 onward. Nikolaus Katzer Die weisse Bewegung in Russland. Herrschaftsbildung praktische Politik und politische Programmatik im Bürgerkrieg (Köln Weimar Wien 1999) 33–80.

  • 25

    Haumann“Vorwort” 7.

  • 28

     See e.g. Helmut Altrichter“‘Ich bin ein Fremder.’ Zum Zerfall Russlands in Revolution und Bürgerkrieg,” Historische Zeitschrift 256 (1993): 661–88; Beyrau Petrograd 13 44–47; Lutz Häfner Die Partei der Linken Sozialrevolutionäre in der Russischen Revolution 1917/18 (Köln Weimar Wien 1994); Stefan Karsch Die bolschewistische Machtergreifung im Gouvernement Voronež (1917–1919) (Stuttgart 2006); Tanja Penter Odessa 1917: Revolution an der Peripherie (Köln Weimar Wien 2000); Leonid Luks “Petr Struve über die Ursachen und Folgen der russischen Revolution. Anlässlich des 95. Jahrestages des bolschewistischen Umsturzes” Forum für Osteuropäische Ideen und Zeitgeschichte 16 (2012): 189−220. The unrivaled best German study on 1917 is Altrichter Russland 1917 to be followed by Bonwetsch Russische Revolution 1917 with some limitations. In both studies however the index does not include “violence” as a headword. This indicates that violence in the time of the Russian Revolution of 1917 became a topic of Eastern European historiography only after the mid-1990s.

  • 29

     See for example Leonid Luks“Warum kamen die Bolschewiki an die Macht? Helmut Altrichter: Russland 1917. Ein Land auf der Suche nach sich selbst. Paderborn 1997,” Forum für Osteuropäische Ideen und Zeitgeschichte 3 (1999): 285–88.

  • 31

    Sarah Badcock“Structures and Practices of Power: 1917 in Nizhegorod and Kazan’ Provinces,” Russia’s Home Front in War and Revolution vol. 3 part 1: 355–81 here 364.

  • 33

    HildermeierGeschichte63.

  • 38

    Jörg Baberowski“Was war die Oktoberrevolution? ” Aus Politik und Zeitgeschichtenos. 44–45 (October 29 2007): 7–13 here 8; idem Robert Kindler Christian Teichmann Revolution in Russland 1917–1921 (Erfurt 2007) 22; Orlando A People’s Tragedy: The Russian Revolution 1891–1924 (London 1996) 323–345.

  • 40

    BadcockPolitics236 239.

  • 42

     See Heiko Haumann“Utopie einer herrschaftsfreien Gesellschaft und Praxis gewalthafter Verhältnisse: Offene Fragen zur Erforschung der Frühgeschichte Sowjetrusslands (1917–1921),” Archiv für Sozialgeschichte 34 (1994): 19–34here 25.

  • 43

    Vladimir N. Brovkin“The Mensheviks’ Political Comeback: The Election of the Provincial City Soviets in Spring 1918,” Russian Review 42 (1983): 1–50.

  • 45

    Baberowski“Oktoberrevolution” 7; idem Kindler Teichmann 56.

  • 49

    HildermeierGeschichte88.

  • 51

    Hildermeier“Russland”; see Häfner “Zeichen” 115.

  • 52

    Altrichter“Ich” 687.

  • 53

    SchnellRäume33–55.

  • 58

    RolfMassenfest51–52.

  • 59

    Malte Rolf“Feiern in Zeiten der Kulturrevolution. Das Massenfest in der Sowjetunion (1917–1932),” Historische Anthropologie 13 (2005): 149–76here 151.

  • 61

    Alfons Brüning“Katastrophe und Epochenwende: Die Russische Orthodoxe Kirche im Weltkrieg,” Osteuropa 64 (2014): 263–78here 265.

  • 65

    Schulz“1914–1918” 26.

  • 66

    Ibid. 27; idem“Vom Leiden und Reformwillen der Orthodoxen Kirche,” Kirche im Osten 36 (1993) 59–83here 75–76.

  • 67

    Dietmar Neutatz“Das russische Verfassungsexperiment 1906–1918: Zum Verhältnis von Tradition und Modernität,” Journal of Modern European History 6 (2008): 88–115here 111; Schulze Wessel Revolution 183.

  • 70

    Ibid. 271; idem“Leiden” 69; Schulze Wessel Revolution 191.

  • 71

    Schulz“Ankündigung” 267; idem “Leiden” 64.

  • 72

    Schulz“1914–1918” 18. The Council met from mid-August 1917 until mid-September 1918 (Schulz “Leiden” 73).

  • 73

    Oeldemann“Auswirkungen” 282; Schulz “Leiden” 71.

  • 74

    Schulze WesselRevolution181 198.

  • 75

    Hans-Dieter Döpmann“Meinungen über den Platz der Russischen Kirche in der zeitgenössischen Welt in den Vorbereitungen auf ein russisches Landeskonzil (seit 1905) und bei den kirchlichen Erneuerern nach der Revolution,” Ostkirchliche Studien 41 (1992): 107–25here 115. All publications mentioned in this section of my article have not be used by Catherine Evtuhov in her “The Church’s Revolutionary Moment: Diocesan Congresses and Grassroots Politics in 1917” in Murray Frame Boris Kolonitskii Steven G. Marks and Melissa K. Stockdale eds. Russian Culture in War and Revolution 1914–22 vol. 1 part 1: Popular Culture the Arts and Institutions (Bloomington in 2014) 377–402.

  • 76

    KarschMachtergreifung11.

  • 77

     See Gleb Albert and Frank Wolff“Neue Perspektiven auf die russischen Revolutionen und die Frage der agency,” Archiv für Sozialgeschichte 52 (2012): 827–60here 833; Walter Sperling “Reviews: 1917 in der russischen Provinz” published on October 7 2008 in http://www.hsozkult.de/publicationreview/id/rezbuecher-10611?language=en.

  • 80

    KarschMachtergreifung59.

  • 82

    Karsch“Voronezh” 339.

  • 83

    KarschMachtergreifung62; idem “Voronezh” 344f.

  • 84

    PenterOdessa 191738; see the review by Lutz Häfner “Tanja Penter Odessa 1917: Revolution an der Peripherie” Köln Weimar Wien 2000 Osteuropa 51 (2001): 1112–1114 here 1113f.

  • 85

    PenterOdessa 1917415.

  • 86

    Tanja Penter“Der Sowjet der Arbeitslosen in Odessa. Soziale Polarisierung in der Revolution von 1917,” Jahrbücher für Geschichte Osteuropas 46 (1998): 351–75.

  • 87

    HerbeckFeindbild110.

  • 88

    Tanja Penter“Oktober in Odessa. Die Bedeutung des ‘lokalen Faktors’ in der Revolution von 1917,” Forum für osteuropäische Ideen und Zeitgeschichte 4 (2000): 145–73here 147.

  • 89

    Penter“Topographien” 268.

  • 93

    AltrichterRussland 1917280.

  • 96

    Dietrich Beyrau“Brutalization Revisited: The Case of Russia,” Journal of Contemporary History 50 (2015): 15–37here 31; Schnell Räume 54 57 59.

  • 97

    Stefan Plaggenborg“Gewalt und Militanz in Sowjetrussland 1917–1930,” Jahrbücher für Geschichte Osteuropas 44 (1996): 409–30here 410.

  • 100

    Baberowski“Oktoberrevolution” 10; idem Kindler Teichmann 12 22. Baberowski’s presentation is biased unbalanced undifferentiated without quantification and reference. See Altrichter Russland 1917 314.

  • 101

     See HildermeierGeschichte72.

  • 102

    Plaggenborg“Gewalt” 412.

  • 104

    Beyrau“Brutalization” 17.

  • 105

    Dietrich Beyrau“Der Erste Weltkrieg als Bewährungsprobe. Bolschewistische Lernprozesse aus dem ‘imperialistischen’ Krieg,” Journal of Modern European History 1 (2003): 96–123here 97 112; Plaggenborg “Gewalt.”

  • 107

     See SmithHistoriography739.

  • 114

    Jörg Baberowski“Zivilisation der Gewalt: Die kulturellen Ursprünge des Stalinismus,” Historische Zeitschrift 281 (2005): 59–102here 60.

  • 119

     See Stefan Plaggenborg“Review of Felix Schnell, Räume des Schreckens: Gewalt und Grup­penmilitanz in der Ukraine 1905–1933 (Hamburg 2012),” Jahrbücher für Geschichte Osteuropas 6 2 (2015): 274–76 here 276; http://www.recensio.net/rezensionen/zeitschriften/jahrbucher-fur-geschichte-osteuropas/jgo-63-2015/2/ReviewMonograph257707286 [accessed February 10 2016].

  • 120

    Dietrich Beyrau“Janus in Bastschuhen: Die Bauern in der Russischen Revolution 1905–1917,” Geschichte und Gesellschaft 21 (1995): 585–603here 596 603.

  • 121

    Baberowski“Oktoberrevolution” 10; Luks Leonid “1917 und 1991—zwei Revolutionen im Vergleich” Aus Politik und Zeitgeschichte nos. 44–45 (October 29 2007): 3–6 here 4.

  • 122

    BonwetschRussische Revolution 1917121.

  • 123

    AltrichterRussland 1917266.

  • 124

    SchnellRäume147; Beyrau “Brutalization” 21.

  • 127

    Häfner“Grosse Erwartungen” 101–02; idem “Morgenröte oder letzte Tage der Menschheit?” in Die Zeit No. 46 6.11.1992 80; Neutatz “Verfassungsexperiment” 113.

  • 128

    Donald J. Raleigh“The Russian Revolution after All These 100 Years,” Kritika 16 (2015): 790.

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