Finding a Place for Islam in Germany: Islamic Organisations under Private and Public Law

In: Journal of Religion in Europe
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  • 1 Friedrich-Alexander-Universitat Erlangen-Nürnberg, Germany
  • 2 Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg, Germany

While in current debates on Islam in Germany recognition is often reduced to incorporation of Islamic organisations under public law, this article demonstrates that German law provides a variety of legal instruments that allow for public involvement of religious communities incorporated under private law. Despite the formal separation of state institutions and religious communities, German law encourages collaboration and visibility of religion in public space. This corresponds with the German constitutional framework that locates religion not (only) in the private, but also in the public sphere. Presenting insights from legal and Islamic studies, this article portrays recent legal measures such as new legislation and treaties concluded by German federal states (Bundesländer) and Islamic organisations that enable Muslim religious practice in public space, like prison chaplaincy and burial according to Islamic rites.

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    Heiner Bielefeldt, Muslime im säkularen Rechtsstaat. Integrationschancen durch Religionsfreiheit (Bielefeld: transcript, 2003), 16–17.

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    Emanuel Vahid Towfigh, Die rechtliche Verfassung von Religionsgemeinschaften (Tübingen: Mohr Siebeck, 2006), 16 [translation by the authors].

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  • 38

     Cf. Werner Schiffauer, Die Gottesmänner. Türkische Islamisten in Deutschland. Eine Studie zur Herstellung religiöser Evidenz (Frankfurt/M.: Suhrkamp, 2000); Jonker, DerVerband der Islamischen Kulturzentren.

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  • 40

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    Deutscher Bundestag, Stand der rechtlichen Gleichstellung, 27. Cf.: Alfred Albrecht, „Die Verleihung der Körperschaftsrechte an islamische Vereinigungen," Kirche und Recht, 1 (1995), 25–30.

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    Peter Unruh, Religionsverfassungsrecht (3rd edition, Baden-Baden: Nomos, 2015), 198–286.

  • 69

     Cf. Vigor Fröhmcke, Muslime im Strafvollzug. Die Rechtsstellung von Strafgefangenen muslimischer Religionszugehörigkeit in Deutschland (Berlin: Wissenschaftlicher Verlag Berlin, 2005).

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  • 72

    Unruh, Religionsverfassungsrecht, 233.

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