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Narratives of Change: Healing and Pentecostal Belonging in Zanzibar

In: Mission Studies
Author:
Hans Olsson Lund University Sweden

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Abstract

In the predominantly Muslim context of Zanzibar, Pentecostal Christianity is slowly on the rise as a result of an influx of labor migrants from mainland Tanzania. A paramount feature in these churches is the provision of divine healing and deliverance from spiritual affliction. This article analyses how narratives of healing in one of Zanzibar’s major Pentecostal churches, the City Christian Center, influence how religious belonging is negotiated and manifested. Focusing on Zanzibar-born Pentecostals with Roman Catholic backgrounds, the analysis suggests that healing and practices conducted to deliver individuals from pain and suffering are connected to a wider revaluation of moral and social actions characterizing Zanzibar society. It stresses that Pentecostal belonging builds on Zanzibar-born members’ previous experiences of Zanzibar in a process of both affirmation and rejection, in which adherence to Christianity is intensified by an increased knowledge of God’s power to heal, and opposition to the Muslim majority is strengthened by connecting it to sickness.

摘要

在主要以穆斯林为背景的桑给巴尔,由于大量来自坦桑尼亚大陆的劳工移民,五旬宗基督教正在缓慢上升。这些教会最重要的特征就是提供上帝的的医治和释放属灵的痛苦。本文分析了桑给巴尔主要的五旬宗教会 之一:城市基督教中心,其医治的故事是如何影响宗教归属的商確和表现的。分析的焦点是在桑给巴尔出生的有罗马天主教背景的五旬宗派,分析表明他们将个人从痛苦中释放出来的医治和实践,是与具有桑给巴尔社会特征的道德和社会行为的更广泛的评估有关。它强调,五旬宗派的归属是建立在桑给巴尔出生的成员以前在桑给巴尔的经历,在肯定和拒绝的过程中,透过对上帝治愈大能的更多认识,加强了对基督教的坚持,透过与疾病的连接,加强了对穆斯林多数的反对。

Resumen

En Zanzíbar, dentro de un contexto mayormente musulmán, el cristianismo pentecostal crece lentamente como resultado del flujo de trabajadores migrantes provenientes del territorio continental de Tanzania. Un elemento primordial de estas iglesias es que ofrecen sanidad divina y liberación de la aflicción espiritual. Este artículo analiza la influencia que tienen los relatos de sanidad de la City Christian Center, una de las principales iglesias pentecostales de Zanzíbar, sobre cómo se presenta y se manifiesta la pertenencia religiosa. Se concentra en personas pentecostales con raíces católicas nacidas en Zanzíbar; el análisis sugiere que tanto la sanidad como las prácticas para liberar a las personas del dolor y del sufrimiento están asociadas con una revalorización de las acciones morales y sociales que caracterizan a la sociedad de Zanzíbar. Subraya que la pertenencia pentecostal se construye sobre experiencias anteriores de los miembros nacidos en Zanzíbar; es un proceso tanto de afirmación como de rechazo, ya que se intensifica la adhesión al cristianismo por un mayor conocimiento del poder de Dios para sanar, y se incrementa la oposición a la mayoría musulmana al asociarla con la enfermedad.

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