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Internalized Oppression in Chinese Australian Christians and Its Mission Impact

In: Mission Studies
Author:
龍歐陽可惠 Independent Researcher Australia

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Abstract

This paper argues that Chinese Australian Christians have unaddressed wounds of internalized racism and a colonized and colonizing mentality that adversely impacts their evangelistic witness and mission work by elevating Anglo-centric Christianity and subordinating their own ethno-racial status.

Drawing on theoretical analyses, the sources of internalized racism and colonial mentality in Chinese Australians are first outlined within their ancestral countries of Hong Kong and Malaysia, and then their host country of Australia. Second, the essay explains how Anglo-centric Christianity impacts Chinese Australian Christians in the academy and then in missions, perpetuating prejudice towards one’s own ethnic group, complicity in racialized systems, as well as elevating Anglo-centric Christian thought as biblically normative. Third, the paper shows how the rise of Asian Christianity could further privilege Anglo-centric theologies at the expense of indigenous and/or Asian theologies. Consequently, internalized racism and a colonial mentality negatively affect the mission endeavours of Chinese Australians, particularly to new Chinese migrants and other people of colour. Finally, proposed ways to combat internalized oppression will be offered so that Chinese Australian Christians and other diasporic Christians living in the West do not perpetuate systems of racial injustice in the name of Christ locally or overseas through mission.

Resumen

Este artículo plantea que los cristianos chinos australianos tienen heridas no sanadas causadas por un racismo internalizado y una mentalidad colonial que afecta negativamente su labor evangelística y trabajo misionero. Esto sucede al privilegiar un cristianismo anglocéntrico y aceptar su propio estatus étnico-racial subordinado. Basándose en análisis empíricos y teóricos se esbozan, en primer lugar, las raíces del racismo interiorizado y la mentalidad colonial en los chinos australianos dentro de sus países ancestrales, Hong Kong y Malasia, y luego en su país anfitrión, Australia. En segundo lugar, el ensayo explica cómo el cristianismo anglocéntrico afecta a los cristianos chino-australianos a nivel académico y también en las misiones creando prejuicios hacia sus propios grupos étnicos, siendo cómplices de sistemas racializados y privilegiando el pensamiento cristiano anglocéntrico como norma bíblica. En tercer lugar, el documento muestra cómo el auge del cristianismo asiático podría perpetuar aún más las teologías anglocéntricas en detrimento de teologías indígenas y/o asiáticas. Como resultado, el racismo internalizado y una mentalidad colonial afectan negativamente los esfuerzos misioneros de los australianos chinos, en particular con los nuevos migrantes chinos y otras personas de color. Por último, se ofrecen propuestas para combatir la opresión internalizada: reconocer el pecado y la culpabilidad, educar para prevenir el racismo y acercarse a las misiones desde la liminalidad.

Si se dejan sin tratar, es probable que los cristianos chinos australianos y otros cristianos de la diáspora que viven en occidente sigan perpetuando, en su trabajo misionero, sistemas de injusticia racial en nombre de Cristo tanto a nivel local como en el extranjero.

摘要

本文认为,澳大利亚华人基督徒有未解决的内化创伤。种族主义和殖民心态,对他们的传福音和宣教工作产生不利影响提升以盎格鲁为中心的基督教,同时接受他们自己的从属民族地位。借鉴经验和理论分析,内化种族主义和殖民主义的根源澳大利亚华人的心态首先在他们的祖籍国香港和马来西亚,然后是他们的东道国澳大利亚。其次,本文解释了以盎格鲁为中心的基督教如何在学院和传教中影响澳大利亚华人基督徒,造成对自己种族群体的偏见,在种族化制度中的共谋,以及将盎格鲁中心的基督教思想提升为圣经规范。第三,本文展示了亚洲基督教的兴起如何以牺牲土著和/或亚洲神学为代价,进一步延续以盎格鲁为中心的神学。因此,内化的种族主义和殖民心态对澳大利亚华人的传教事业产生了负面影响,尤其是对新的中国移民和其他有色人种。最后,提出了与内化压迫作斗争的建议: 承认罪和罪责,预防种族主义教育和通过阈限接近使命。如果不加以解决,生活在西方的澳大利亚华裔基督徒和其他散居海外的基督徒很可能会继续以基督的名义通过宣教在本地和海外延续种族不公正的制度。

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