Science on the Fringe of the Empire: The Academy of the Linceans in the Early Nineteenth Century

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The article treats the Academy of the Linceans in the early nineteenth century, and more particularly during the Napoleonic domination of Rome in 1809-14.

For the French regime, the Academy was instrumental to turning intellectuals into notables; pursuing the advancement of knowledge; stimulating industry; fostering secularization and orientating public opinion. But these goals did not always harmonize one with the other. Moreover, the local agenda was subordinated to strategic and ideological considerations pertaining to the organization of the Empire, relations with the Papacy, and internal politics. Hence, support to the Academy was subject to changes and contradictions. Within the Empire, the small local scientific elite found a place within international networks of science. Men of science increased their visibility and social standing, and greater symbolic and material resources were granted to the practice of science. The Academy, however, was left in the unclear status of a semi-public establishment, and it eventually imploded after the Restoration.

The article analyses the Academy’s scientific activity and its role in public life, focusing on material history as a key element to understand the ambiguous nature of Roman scientific institutions both under the papal government and the French regime.

Science on the Fringe of the Empire: The Academy of the Linceans in the Early Nineteenth Century

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Sections

References

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Humphrey DavyCollected Works (London: Smith, Elder & Cornhill1839) Vol. 6 p. 188. Settele records the episode in L’archiginnasio (cit. note 43) p. 68. Davy and Morichini remained on good terms ever since.

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92

Silvio ClementiDissertazione relativa all’invenzione di un letto ostetrico con 18 approvazioni (Rome: Mordacchini1811).

93

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95

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101

 See SetteleL’Archiginnasio romano p. 72 and 83.

102

Antoni Van De SandeLa Curie Romaine au début de la Restauration. Le problème de la continuité dans la politique de restauration du Saint-Siège en Italie 1814-1817 (’s-Gravenhage: Staatsuitgeverij1979); Philippe Boutry “La restaurazione (1814-1848)” in Roma moderna edited by Giuseppe Ciucci (Rome-Bari: Laterza 2002).

104

Pietro Redondi“Cultura e scienza dall’illuminismo al positivismo,” in Storia d’ItaliaAnnali 3 Scienza e tecnica nella cultura e nella società dal Rinascimento a oggi edited by Giovanni Micheli (Turin: Einaudi 1980) p. 782; Ugo Baldini “Filosofia naturale e scienza nell’Accademia di Religione Cattolica” in Simposio Internazionale di studi filosofici e storici in onore di Antonio Rosmini Vol. 2 edited by Luciano Malusa Paolo De Lucia (Stresa: Edizioni Rosminiane Sodalitas 2000) pp. 173-225.

105

Nicola NicolaiSull'utilità delle scienze applicate alla pratica (Rome: Poggioli1827); ASR Camerale II Accademie 1 15 Feliciano Scarpellini Su i mezzi per promuovere l’industria nazionale (1824). An overview of the Academy’s topics in Gabrieli “Quarant’anni” (cit. note 54); see also Carlo M. Travaglini “Lo Stato pontificio e l’industria” in Lo Stato e l’economia tra Restaurazione e Rivoluzione edited by Ilaria Zilli (Naples: ESI 1997) Vol. 2 pp. 41-86.

Figures

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    Gioacchino Pessuti, Descrizione maneggio ed usi del teodolito istrumento più di qualunque altro sicuro spedito ed universale per tutte quasi le occorrenze di un ingegnere (Rome: Zempel, 1794), courtesy of Museo Galileo, Florence.

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    Magnetisation of iron needles through the violet ray of the solar spectrum, in Domenico Morichini, Seconda memoria sopra la forza magnetizzante del lembo estremo del raggio violetto, letta nell’Accademia dei Lincei li 22 aprile 1813 (Rome: De Romanis, 1813).

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    Obstetrical bed designed by Silvio Clementi, Dissertazione relativa all’invenzione di un letto ostetrico con 18 approvazioni (Rome: Mordacchini, 1811).

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