Domenico Cirillo’s Collections

A Recently Rediscovered 18th-Century Neapolitan Herbarium

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The herbarium of the 19th-century Neapolitan botanists Vincenzo and Francesco Briganti was acquired by Orazio Comes in 1892 for the Royal Higher School of Agriculture in Naples. Based on a study of the handwriting on their labels, Comes concluded that some of the dried specimens were the sole remains of the herbarium of Domenico Cirillo, the distinguished 18th-century Neapolitan botanist, entomologist and physician. The current arrangement of the specimens not uniform and it is clear that they underwent extensive handling and rearrangement. Some of the exsiccata are preserved in two packets, fixed on sheets bearing a printed label that reads “Herbarium D. Cyrilli”. In an additional label Gaetano Nicodemi’s handwriting and not Cirillo’s as stated by Comes was identified. Other specimens, many of them mounted in a different manner from those in the first group, are arranged in another three packets.

Certain characteristics of the herbarium may be explained by the vicissitudes of its history, including a hasty salvage operation. A study of the collection was conducted, including an analysis of the handwritten labels and notes, leading to conclusions that shed light on the significance of the Cirillo collection within the historical and scientific context of 18th-century Naples.

Domenico Cirillo’s Collections

A Recently Rediscovered 18th-Century Neapolitan Herbarium

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References

4

See Valeria Mezzetti Bambacioni“L’Istituto e l’Orto Botanico di Portici a un quarantennio dalla morte di Orazio Comes,” Annali della Facoltà di Agraria dell’Università di Napoli in Portici1959 Ser. 3XXIV:231–252 p. 243.

5

Sabrina Pignattelli Stefano Mazzoleni“Il Museo Botanico Orazio Comes. Storia e descrizione,” in I Musei delle Scienze Agrarie. L’evoluzione delle Wunderkammernedited by Sabrina Pignattelli Stefano Mazzoleni (Napoli: Università degli Studi di Napoli Federico II 2007) p. 36.

6

Orazio Comes“Sopra alcuni erbari di botanici italiani del secolo scorso,” Atti del Congresso Botanico Internazionale (Genova: Tipografia del R. Istituto Sordo-Muti 1893) pp. 124–126.

8

Vincenzo CesatiDe’ vantaggi che lo studio della botanica può ritrarre da una collezione di autografi aggiunto di un cenno storico sovra il Cirillo (Napoli: Stamperia della Regia Università1869).

10

See Orazio Comes“Cattedra di Botanica,” in La R. Scuola Superiore di Agricoltura in Portici nel passato e nel presente 1872-1906 (Portici: Dalla Torre 1906) pp. 59–65 p. 59.

11

Loreto Grande“Note di Floristica napoletana,” Bollettino della Società Botanica Italiana1911 5:84–94 p. 93.

12

Giuseppe Lo Priore“Cattedra di Botanica,” in Il R. Istituto Superiore Agrario in Portici 1872-1928 (Spoleto: Arti Grafiche Passetto e Petrelli 1928) pp. 61–64 p. 62.

16

See Riccardo Motti“Domenico Cirillo Botanico Napoletano alla fine del ’700 ed il suo erbario in Portici,” Informatore Botanico Italiano2003 35(1):255–258.

17

Antonino De Natale“Herbarium Porticense,” in I Musei delle Scienze Agrarie. L’evoluzione delle Wunderkammernedited by Stefano Mazzoleni Sabrina Pignattelli (Napoli: Università degli Studi di Napoli Federico II 2007) pp. 57–59.

20

See Pellegrino Fimiani“Domenico Cirillo e l’Entomologia nel settecento,” in Domenico Cirillo scienziato e martire della Repubblica Napoletanaedited by Bruno D’Errico (Frattamaggiore: Tip. Cav. Mattia Cirillo 2001) pp. 10–32; Umberto Pappalardo Antonella Ferraro “Traduzione dal tedesco dell’articolo ‘Domenico Cirillo. La sua biografia 1739–1799’ di Johann Ulrich Marbach” Delpinoa n.s. 2004 46:95–105; Domenico Cirillo Plantarum Rariorum Regni Neapolitani edited by Paolo De Luca (Napoli: Tip. Pironti 2005); Domenico Cirillo Entomologiae Neapolitanae Specimen Primum edited by Lorenzo Varano (Napoli: Università degli Studi di Napoli Federico II 2008); Arturo Armone Caruso “Su alcune lettere di Domenico Cirillo a Linneo” Scrinia 2008 V(1–3):5–20; Stefania Paoli (ed.) Domenico Cirillo a Carlo Linneo Lettere (Napoli: Giannini 2011); Domenico Cirillo Discorsi Accademici edited by Antonio Borrelli (Napoli: Denaro Libri 2013).

21

Domenico CirilloEntomologiae Neapolitanae Specimen Primum (Praefatio) (Neapoli: G.V. Scheel1787).

24

See Federico Delpino“Domenico Cirillo e le sue opere botaniche,” Bullettino dell’Orto Botanico Regia Università di Napoli1902 1(3):292–310 p. 304; Giovanni Battista De Toni “Appunti dal carteggio inedito di Domenico Cirillo” Rivista delle Scienze Mediche e Naturali 1922 VII:193–195; For more recent bibliographic information on this subject see Alessandro Ottaviani “Domenico Cirillo botanico” in Giornata di studio: Gli scienziati e la Rivoluzione napoletana del 1799 (Napoli: Arti Grafiche Italo Cernia 2000) pp. 61–72; Roberto Mazzola “Scienza e filosofia della natura nella Napoli del tardo settecento. Note sul Plantarum Rariorum Regni Neapolitani di Domenico Cirillo” Bollettino del Centro di Studi Vichiani 2007 a. XXXVII:159–174 p. 160.

25

Domenico CirilloPlantarum Rariorum Regni Neapolitani Fasciculus Primus cum Tabulis Aeneis (Neapoli: G.V. Scheel1788); Id. Plantarum Rariorum Regni Neapolitani Fasciculus Secundus cum Tabulis Aeneis (Neapoli: G.V. Scheel 1792).

36

See Italo GiglioliDomenico Cirillo and the Chemical Action of Light in Connection with Vegetable Irritability (Portici: Stabilimento Tipografico Vesuviano1901) reprint from Nature 1900 63; Balsamo “Botanici e Botanofili” (cit. note 7) pp. 45–46; Pappalardo and Ferraro “Traduzione dal tedesco” (cit. note 20) pp. 96–97.

37

See Antonio Borrelli“Istituzioni e attrezzature scientifiche a Napoli nell’età dei Lumi,” Archivio Storico delle Province Napoletane1996 CXIV:131–183 p. 159.

43

See Agostino RonconiOsservazioni del Dottor Agostino Ronconi su la Flora Napolitana. Lettera prima (Napoli: Stamperia Flautina1811) pp. 5–6 p. 9.

45

Michele Tenore“Saggio sullo stato della botanica in Italia al cadere dell’anno 1831,” Il Progresso delle Scienze delle Lettere e delle Arti1832 1:29–69 pp. 60–62.

46

Ibid. pp. 61–62; see also Vincenzo De Ritis “Il Reale Orto Botanico. Articolo Secondo” Annali Civili del Regno delle Due Sicilie 1836 XI:153–165 p. 155; Fontanarosa “Domenico Cirillo” (cit. note 2) p. 61. Tenore dedicated to Gaetano Nicodemi the genus Nicodemia Ten. recalling that the existence of most of the “immortal works of Cirillo” was due to him. Michele Tenore “Della Nicodemia. Nuovo genere di piante fondato nella tetrandria monogynia e tipo di una nuova famiglia naturale” Il Progresso delle Scienze delle Lettere e delle Arti 1833 4(1):36–43 p. 41.

52

See Nello Ronga“Domenico Cirillo e i filosofi naturalisti in due lettere inedite,” in Domenico Cirillo scienziato e martire della Repubblica Napoletanaedited by Bruno D’Errico (Frattamaggiore: Tip. Cav. Mattia Cirillo 2001) pp. 81–95.

55

Carolus LinnaeusGenera Plantarum Editio sexta (Stockholm: Laurentius Salvius1764).

59

Michele TenoreSylloge Plantarium Vascularium Florae Neapolitanae hucusque detectarum (Napoli: Tipografia del Fibreno1831).

Figures

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    Figure 1

    Portrait of Domenico Cirillo.

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    Figure 2

    Label from Dossier A showing the printed words “Herbarium D. Cyrilli” and the stamp of the Botanical Laboratory.

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    Figure 3

    Frontispiece to the second volume of Cirillo’s Plantarum Rariorum.

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    Figure 4

    Handwriting comparisons: Annotation by Linnaeus referring to Cirillo on the fly-leaf of vol. 1 of Species Plantarum (2nd edition). The arrow points to the name of Cirillo (by permission of the Linnean Society of London).

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    Figure 5

    Sheet from Dossier A mounted with four specimens of Trifolium stellatum L. The arrow points to the enlarged label.

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    Figure 6

    Handwriting comparisons: Comparison of the same plant names written by Nicodemi and Cirillo, respectively (the latter enlarged at the top of each label).

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    Figure 7

    Handwriting comparisons: The terms Potamogeton and Frankenia from Cirillo’s herbarium (top) and Boccone’s collection in Lyon (bottom), both clearly written by Nicodemi.

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    Figure 8

    Handwriting comparisons: Samples of Cirillo’s handwriting.

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    Figure 9

    Sheet from Dossier B: Exemplars of Asarum europaeum L. mounted with pins and labeled in the handwriting of Comes. Arrows points to the pins fixing the specimens.

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    Figure 10

    Sheet from Dossier B: Specimens of Hypecoum procumbens L. with labels written by Nicodemi and Tiberi. The arrow points to a plant collected in 1876 that does not belong to the Cirillo Herbarium.

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    Figure 11

    The many variants of Comes’ handwriting found on the labels in Dossier B.

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