The Coral of Death

Kunst- und Wunderkammern between Temporality and Allegory

in Nuncius
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The aim of this essay is to show the existence of a substantial discontinuity between the Kunst- und Wunderkammern phenomenon and the practice of both eclectic and specialised collecting in the 18th century. A more detailed examination of the cases of fossils and corals, particularly the way they wove in and out of the differing rationales of collecting in the 17th and 18th centuries, brings to light how elusive their relationship was with the history of the notion of temporality. Subsequently, Lamarck and Darwin were to provide a conclusion to the temporality debate when they completed the historisation of nature.

The Coral of Death

Kunst- und Wunderkammern between Temporality and Allegory

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References

3

Hans Sloane was involved after 1739when Pope became literally “obsessed” with the idea of transforming the Grotto into a mineralogical museum; see Beckles Willson “Alexander Pope’s Grotto in Twickenham” (cit. note 1) pp. 41–47.

19

Ibid. p. 18; repeated on p. 62: “La notizia adunque del tempo anteriore al diluvio fu così alterata presso a i Gentili che pensarono di relegarla al di là dalle favole riponendo Varrone avanti al tempo chiamato da lui favoloso (che incomincia dopo il diluvio) questo anteriore che nomina ἄδηλον cioè incerto ed incognito”; it is sufficient to remember that the primary meaning of the verbal adjective δῆλος is “visible” “manifest” and “clear”; cf A Greek-English Lexicon compiled by Henry George Liddell and Robert Scott […] (Oxford: Clarendon Press 1968) p. 885 ad vocem.

25

Cf. Susan StewartOn Longing. Narratives of the Miniature the Gigantic the Souvenir the Collection (Durham and London: Duke University Press, 2007; 1st edition1993) p. 151.

28

Ibid.74–76.

32

Ibid. pp. 186–201.

33

Ibid. p. 243.

36

On Picchiatti see Italo M. IasielloIl collezionismo di antichità nella Napoli dei Viceré (Napoli: Liguori2003) pp. 188–196.

38

Ibid. pp. 248–249.

46

Ibid. pp. 50–51 (for the stratigraphy): “Caeterum in puteorum fossionibus haec observantur. Principio foditur terra in ea urbis parte quam civitatem veterem dicunt mista ruderibus aedificiorum altitudinis octo circiter pedem. Inde simplex et tenera materies quatuor ferme pedum crassitudine sub qua alia rudera duodecim pedem spatio. Sub his terra pura et homogenea alta pedibus XXIV quam quia tenax ut plurimum et cretosa est Cretam appellant. Hinde reperitur alia terreni species cui Valli nomen fecerunt quia continet quisquilias varias faeces et purgamenta a terrarum inter quae cernuntur radices arundinum et fracidi arborum stipites rami truncique. Congesta est haec terra chartae foliorum instar pluresque limbi invicem superstrati nascuntur manifesto inter eos fracidae materiae et terrae purae discrimine. Sub hac Valle cuius altitudo est pedum IV et XX terra cretosa observatur ad quatuor pedes superiori tenacior cui substrata invenitur plurima glarea quamvis fossoribus raro eam contingere liceat impedimento aquarum magna vi erumpentium vitaeque periculum intentantium;” Ibid. pp. 51–53 (for the interpretation): “Ex hisce observationibus mutationes successivas soli Mutinensis assequi licet eorumque causas et tempus ex terrae varietate coniicere. In primis autem liqut quo tempore a Gotthis Italia vastata est Mutinam quoque communi multis urbibus sorte captam a Barbaris dirutamque fuisse; sicque humo aequantem multos annos iacuisse. Ideoque verisimile est terrenum illud quod inter prima et secunda rudera iacet sedimentum fuisse limosarum aquarum que tunc obstructis aedificorum ruina fluentis et canalibus per quos in Panarum et Gabellum fluvios operosis arginibus ducebantur in destructae urbis sinu stagnabant. Terram vero mistam ruderibus quae huic sedimento superiacet incrementum esse quod solo civitatis a fundamentis restauratae spatio mille annorum accessit. Sed secunda rudera quae duodecim pedem altitudine substant sunt ruinae veteris Urbis iunctae augmento quo planum eius a iactis primis fundamentis usque ad ipsam eversam elevatum est. At subiecta huic terra cretosa profunda pedes XXIV licet nativa videatur et minime ex alluvione producta tamen cum cerutum sit substratam huic Vallem palustrem fuisse ex alluvione factam eu citra omne dubium radices arundinum arborumque reliquiae demonstrant manifestum est eamdem etiam quae superposita est ortam ex alluvione fuisse. Haec porro cum pura sit tota et nullis quisquiliis immista necesse est ut tota simul et exigui temporis spatio producta sit utque maxima fuerit inundatio ex qua tantae molis sedimentum secesserit scilicet ad altitudinem pedum XXV. Oportet igitur id maximum fuisse Diluvium et omnino tales quale Moses descripsit prodiditque octingentis ante se annis contigisse.”

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See Charles E. RavenJohn Ray: Naturalist (Cambridge [et alibi]: Cambridge University Press1940); Anna M. Roos Web of Nature: Martin Lister (1639–1712) the First Arachnologist (Leiden–Boston: Brill 2011); Joseph M. Levine Dr. Woodward’s Shield. History Science and Satire in Augustan England (Ithaca and London: Cornell University Press 1991); Nicoletta Morello “Le ‘conchiglie stravaganti’ da Colonna a Lister” in Il Meridione e le scienze (secoli XVI–XIX) edited by Pietro Nastasi (Palermo: Università di Palermo Istituto Gramsci Siciliano di Palermo – Istituto Italiano per gli Studi Filosofici di Napoli 1988) pp. 257–279; G.L. Davies The Earth in Decay. A History of British Geomorphology 1578–1878 (London: Macdonald 1968); Paolo Casini L’universo-macchina. Origini della filosofia newtoniana (Bari: Laterza 1969); Roy Porter The Making of Geology. Earth Science in Britain 1660–1815 (Cambridge: Cambridge University Press 1977); Amalia Bettini Cosmo e Apocalisse: teorie del millennio e storia della terra nell’Inghilterra del Seicento (Firenze: Leo S. Olschki 1997); W. Poole The World-Makers: Scientists of the Restoration and the Search for the Origins of the Earth (Oxford: Peter Lang Publishers 2010).

62

Ibid. pp. 45–47 §§59–61: “Interim ne ab animalibus illis paulo longius digrediar quae in terrae profundis reperta et culpa sive Diluvii sive alia causa ac casu aliquo eo delata diximus nullatenus me movent quae Barth. Ambrosinus lib. 4 Mus. Metall. Aldrovand. cap. 62 pag. 819 obgerit ideo nempe a Diluvio causam non petendam esse […].” During his tour of Italy in 1664 Thomas Bartholin communicated some of his doubts to Johann Vesling regarding the firmness of Colonna’s evidence; see Alessandro Ottaviani ““Officiosissimam salutem nomine meo nunciabis Cl. viro Mario Schipano parentis amico veteri quem laetus humanis adhuc interesse accepi utinam diu”: memorie di viaggio e viaggio nella memoria nel tour italiano di Thomas Bartholin” Schede umanistiche 2004:89–110.

63

Ibid. p. 39 §48: “Cuiusmodi ruinae terrarum et voragines imprimis durante Diluvio contigerunt; a quo tempore dein per plurimorum annorum decursum testaceorum istiusmodi et testaceorum varia genera inter asperas montium littorumve crepidines detenta sunt limoque obruta haeserunt suffragante praeter Fab. Columnam cap. 21 Observ. aquatili. et terrestr. Imprimis Ludovic. Moscardo Nobili Veronensi lib. 2 Musei italice conscripti cap. CXI utpote ubi ex professo prolixe et erudite de hoc negotio disputat atque ut eandem de Diluvio sententiam non prorsus reiicit item aliam eidem valde cosimilem utraque manu urget ex alterius autoris opinione asserens […].”

64

See Don C. AllenThe Legend of Noah. Renaissance Rationalism in Art Science and Letters (Urbana: University of Illinois Press, 19631949).

67

Johann Daniel MajorUnvorgreiffliches Bedenken von Kunst-und Naturalien-Kammern insgemein (Kiel: gedruckt durch Joachim Reuman1674); Vorstellung etlicher Kunst-und Naturalien-Kammern in America und Asiain Africa und an Gräntzen Europae – in Italien zu Neapolis und Alt-Rom (Kiel: gedruckt durch Joachim Reuman 1674–1675).

71

On this see M.F. SpallanzaniLa collezione naturalistica di Lazzaro Spallanzani: i modi e i tempi della sua formazione (Reggio Emilia: Tecnostampa1985); on the distance between eclectic forms of collecting and the need to exhibit complete series see. G. Olmi L’inventario del mondo (cit. note 5) pp. 201–203.

80

Cf. Luigi Ferdinando MarsiliBrieve ristretto del Saggio Fisico Intorno alla storia del Mare scritta alla Regia Accademia delle Scienze di Parigi. Ora esposto in una lettera all’Eccellentiss. Signor Cristino Martinelli Nobile Veneto (Venezia: Presso Andrea Poletti1711) pp. 8–9: “M’avvidi che i mentovati Tuboli della scorza s’erano un poco gonfiati e in alcuni si vedevano uscire gocce di Latte. Quest’alterazione m’obbligò giunto alla mia Stanza dove abitava di mettere il Vaso pieno d’acqua e di più Rami di Corallo in un sito dove la temperie dell’aria fosse uguale a quella del fondo del Mare che secondo la dimostrazione del Termometro mi era paruta un grado più calda di quella della superficie come più diffusamente dimostrerò nelle generali mie Osservazioni. La mattina susseguente che fu li 8. dello stesso Mese trovai li Rami di Corallo tutti ricoperti di Fiori bianchi della lunghezza d’una linea e mezza e sostenuti d’un Calice bianco da cui escono otto raggi del colore medesimo egualmente insieme lunghi e distanti l’uno dall’altro che tutti insieme formano una bellissima Stella simile a quella del Garofalo salvo il colore e la grandezza. Volli subito cercare di scoprire il piede di questi fiori e per tal’effetto fui obbligato a levar l’acqua da questi vasi per poter più comodamente servirmi della punta d’un coltello e del Microscopio; ma quasi nello stesso tempo vidi sparire tutti i fiori ed i Tuboli ritornare al primiero loro colore rosso senza che vi restasse un minimo vestigio de’ Fiori. Egli è facile giudicare quale fosse la maraviglia in questa occasione.” On Marsili see A. McConnell “Marsili’s Voyage to London and Holland” Notes and Records of the Royal Society of London 1986 41:39–76; Ead. “A profitable visit: Luigi Ferdinando Marsigli’s studies commerce and friendships in Holland 1722–1723” in Italian Scientists in the Low Countries in the XVIIth and XVIIIth Centuries edited by Cesare S. Maffioli L.C. Palm (Amsterdam: Atalanta 1989) pp. 189–206; Ead. “The flowers of coral – Some unpublished conflicts from Montpellier and Paris during the early 18th century” History and Philosophy of the Life Sciences 1990 12:51–66; Maria Franca Spallanzani “Pietre piante animali. La storia naturale del corallo da Paolo Boccone a Luigi Ferdinando Marsili” in La cultura scientifica e i gesuiti nel Settecento in Sicilia edited by Ignazio Nigrelli (Palermo: Editrice I La Palma 1992) pp. 109–135. Amidst the first positive responses see Jean Marchant “Observations touchant la nature des Plantes et de quelques-unes de leurs parties cachés ou inconnuës” in Histoire et Mémoires de l’Académie Royales des Sciences de Paris 1711 Mém. pp. 128–140 and Etienne François Geoffroy “Observations sur la structure et l’usage des principales parties des Fleurs” in Ibid. 1711 Mém. pp. 272–303.

83

Cf. Vitaliano DonatiDella storia naturale marina dell’Adriatico (Venezia: Francesco Storti1750).

89

Cf. Stephen J. GouldTime’s Arrow. Time’s Cycle. Myth and Metaphor in the Discovery of Geological Time (Cambridge, Mass.: Harvard University Press1987) pp. 99 and ff.

Figures

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    Figure 1

    Alexander Pope’s grotto: from John Serle, A Plan of Mr. Pope’s Garden. As it was left at his Death: With a Plan and Perspective of the Grotto (London: Printed for R. Dodsley, 1745).

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    Figure 2

    Manfredo Settala’s museum: from Pietro Francesco Scarabelli, Museo o Galeria adunata dal sapere e dallo studio del Sig. Canonico Manfedo Settala nobile milanese […] (In Tortona: Per Nicolò, e Fratelli Viola, 1666).

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    Figure 3

    Ferdinando Cospi’s museum: from Lorenzo Legati, Museo Cospiano annesso a quello del famoso Ulisse Aldrovandi e donato alla sua Patria dall’Illustrissimo Signor Ferdinando Cospi […] (In Bologna: Per Giacomo Monti, 1677).

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    Figure 4

    Ferrante Imperato’s museum: from Dell’historia naturale […] libri XXVIII […] (In Napoli: Per Costantino Vitale, 1599).

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    Figure 5

    Ole Worm’s museum: from Ole Worm, Musaeum Wormianum […] (Lugduni Batavorum: Ex Officina Elseviriorum, 1645).

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