Race, Ethnicity and Antisemitism in George Alexis Montandon between Kulturkreislehre, Hologenesis and Mendelism

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The Swiss anthropologist George Alexis Montandon, professor of ethnology at the École d’ Anthropologie in 1932 and, from 1938, a public representative of the French Antisemitism, is the focus of this paper. Montandon established a peculiar connection between the method and topics of the Kulturkreislehre and the theory of the evolutionary change (Ologenesi) elaborated by the Italian zoologist Daniele Rosa. This connection is crucial for the understanding of the scientific background of Montandon’s career as a professional racist.

Nuncius

Journal of the Material and Visual History of Science (Formerly: Annali dell'Istituto e Museo di storia della scienza di Firenze)

Sections

References

3

The reference is to Alfred Vierkandt, Naturvölker und Kulturvölker. Ein Beitrag zur Socialpsychologie (Leipzig: Duncker & Humblot, 1896) and to Joseph Deniker, Les races et les peuples de la terre: éléments d’ anthropologie et d’ ethnographie (Paris: Schleicher, 1900), quoted in Montandon, L’ Ologénèse culturelle. Traité d’ ethnologie culturelle (Paris: Payot, 1934), pp. 21–22.

4

Cf. Montandon, Comment reconnaître le juif? (Paris: Nouvelles éditions françaises, 1940), pp. 25–46.

5

Cf. Montandon, “Des tendances actuelles de l’ ethnologie à propos des armes de l’ Afrique,” Archives suisses d’ anthropologie générale, 1914, 1:102–135; but see also “La Généalogie des instruments de musique et les Cycles de civilisation. Etude suivie du catalogue des instruments de musique du Musée ethnographique de Genève,” Archives suisses d’ Anthropologie générale, 1919, 3:1–120.

11

Ivi, p. 26.

15

Cf. William Coleman, “Science and Symbol in the Turner Frontier Hypothesis,” American Historical Review, 1966, 72:22–49; Frank J. Sulloway, “Geographic Isolation in Darwin’s Thinking: The Vicissitude of a Crucial Idea,” Studies in the History of Biology, 1979, 3:23–65; on the dispute with Darwin see also Stephen G. Alter, “Darwin’s Artificial Selection Analogy and Generic,” History and Philosophy of Life Sciences, 2007, 29:57–82.

16

Moritz Wagner, Die Darwin’sche Theorie und das Migrationgesetz der Organismen (Leipzig: Duncker & Humblot, 1868), pp. 3–4, 19–20; there was also a translation of the work into English: The Law of the Migration of Organism (London: Stanford, 1873).

17

Ivi, p. 20.

19

Wagner, “Über die Entstehung der Arten durch Absonderung,” Kosmos, 1880, 7:1–10, 89–98, 169–183.

20

Cf. particularly Daniel Pick, Faces of Degeneration: A European Disorder, c. 1848–c. 1918 (Cambridge [et alibi]: Cambridge University Press, 1989).

22

Ivi, pp. 64–65 (letter of 31st May, 1875).

23

Friedrich Ratzel, “Beiträge zur Anatomie von Enchytracus vermicularis Henle,” Zeitschrift für wissenschaftliche Zoologie, 1868, 18:99–108; Id., “Zur Entwicklungsgeschichte des Regenswurm,” ivi, 1868, 18:547–562; Id., “Beiträge zur anatomischen uns systematischen Kenntniss der Oligochete,” ivi, 1868, 18:563–591. The bibliography on Ratzel is very wide: see in general at least Harriet Wanklyn, Friedrich Ratzel. A Biographical Memoir and Bibliography (Cambridge: Cambridge University Press, 1961); Gerhard H. Müller, Friedrich Ratzel (1844–1904): Naturwissenschaftler, Geograph, Gelehrter (Stuttgart: Verlag für Geschichte der Naturwissenschaften, 1996); on the themes more directly implicated here cf. Woodruff D. Smith, “Friedrich Ratzel and the Origins of Lebensraum,” German Studies Review, 1980, 3:51–68; Id., The Ideological Origins of Nazi Imperialism (New York-Oxford: Oxford University Press 1986); Id., Politics and the Sciences of Culture in Germany (cit. note 12), pp. 140–161; James M. Hunter, Perspectives on Friedrich’s Political Geography (Lanham: University Press of America, 1983); Mark Bassin, “Imperialism and the Nation State in Friedrich Ratzel’s Political Geography,” Progress in Human Geography, 1987, 11:473–495; Id., “Race contra Space: The Conflict between German Geopolitik and National Socialism,” Political Geography Quarterly, 1987, 6:115–134; André-Louis Sanguin, “En relisant Ratzel,” Annales de Géographie, 1990, 99:579–594; Wolfgang Natter, “Friedrich Ratzel’s Spatial Turn. Identities of Disciplinary Space and its Borders Between Anthropo-and Political Geography of Germany and the United States,” in B/ordering space, edited by Henk van Houtum, Olivier Kramsch, Wolfgang Zierhofer (Aldershot-Burlington: Ashgate Publishing, 2005), pp. 171–188; for a useful collocation within the long nineteenth century cf. Helmut Walser Smith, The Continuities of German History. Nation, Religion, and Race across the Long Nineteenth Century (Cambridge [et alibi]: Cambridge University Press, 2008), pp. 184–188, and passim.

24

For Germany, see Lynn K. Nyhart, Biology Takes Form. Animal Morphology and the German Universities, 1800–1900 (Chicago and London: The University of Chicago Press, 1995).

26

Cf. Ratzel, “Über geographische Bedingungen und ethnographische Folgen der Völkenwanderungen,” Verhandlungen der Gesellschaft für Erdkunde zu Berlin, 1880, 7:295–324; remember that Ratzel wrote the contribution “Wagner, Moritz,” in Allgemeine Deutsche Biographie (Leipzig: Verlag von Dunker & Humblot, 1896), Band XL, pp. 532–543.

27

On Bastian see Annemarie Fiedermutz-Laun, Der Kulturhistorische Gedanke bei Adolf Bastian: Systematisierung und Darstellung der Theorie und Methode mit dem Versuch einer Bewertung des Kulturhistorischen Gehaltes auf dieser Grundlage (Wiesbaden: Franz Steiner Verlag, 1970); Marie-France Chaevron, Anpassung und Entwicklung in Evolution und Kulturwandel. Erkenntnisse aus der Wissenschaftsgeschichte für die Forschung der Gegenwart und eine Erinnerung an das Werk A. Bastians (Wien: LIT Verlag, 2004); Klaus Peter Köpping, Adolf Bastian and the Psychic Unity of Mankind. The Foundations of Anthropology in Nineteenth Century Germany (Münster: Lit Verlag, 2005), especially pp. 61–68 for a presentation of the polemic with Ratzel.

28

Fritz Gräbner, “Kulturkreise und Kulturschichten in Ozeanien,” and Bernard Ankermann, “Kulturkreise und Kulturschichten in Afrika,” Zeitschrift für Ethnologie, 1905, 37:28–53, 54–84.

29

Cf. at least Heinrich Schurtz, “Das Wurfeisen der Niger,” Internationales Archiv für Ethnographie, 1899, 2:9–31; Id., “Die geographische Verbreitung der Negertrachten,” ivi, 1891, 4:139–153; Id., Urgeschichte der Kultur (Leipzig und Wien: Bibliographisches Institut, 1900); Richard Moritz Meyer, “Kriterien der Aneignung,” Neue Jahrbücher für das klassische Altertumgeschichte und deutsche Literatur und für Pädagogik, 1906, 17:349–389; Id., Altgermanische Religionsgeschichte (Leipzig: Quelle & Meyer, 1910); Paul Ehrenreich, Mythen und Legenden der Südamerikanischen Urvölker und ihre Beziehungen zu denen Nordamerikas und der alten Welt (Berlin: Asher, 1905); Leo Frobenius, Der Ursprung der afrikanischen Kultur (Berlin: Gebrüder Bornträger, 1898); Id., Die Weltanschauung der Naturvölker (Weimar: Felber, 1898); Id., Das Zeitalter des Sonnengottes (Berlin: Reimer, 1904); Georg Thilenius, “Volkskunde und Völkerkunde. Resümee eines Vortrages,” Mitteilungen des Verbandes deutscher Vereine für Volkskunde, 1906, 3:14–16, about which cf. Anjia Laukötter, Von der “Kultur” zur “Rasse” – vom Object zum Körper? Völkerkundemuseen und ihre Wissenschaften zu Beginn des 20. Jahrhunderts (Bielefeld: Transcript, 2007).

30

Leopold Rütimeyer, “Über einige altertümliche afrikanische Waffen und Geräte und deren Beziehungen zur Prähistorie,” Zeitschrift für Ethnologie, 1911, 44:239–260.

33

Cf. Fritz Gräbner, Methode der Ethnologie (Heidelberg: Carl Winter’s Universitätsbuchhandlung, 1911), pp. 78–79.

34

Ivi, pp. 84–85; in this case, the reference is to Siegfried Levinstein, Das Kind als Künstler. Kinderzeichnungen bis zum 14. Lebensjahr (Leipzig: Voigländer, 1905); but at exactly that time the question was highly debated: cf. e.g. Georg Kerschensteiner, Die Entwicklung der zeichnerischen Begabung (München: Gerber, 1905) and Max Verworn, Zur Psychologie der primitiven Kunst. Ein Vortrag (Jena: Fischer, 1908); on Haeckel’s biogenetisches Grundgesetz see Stephen Jay Gould, Ontogeny and Philogeny (Cambridge, Mass-London: The Belknap Press of Harvard University Press, 1977).

35

Ivi, p. 83.

36

Ivi, p. 111.

37

Ivi, p. 110.

38

Ivi, p. 94.

39

Ivi, p. 98.

40

Ivi, p. 109.

44

Frobenius, “Die naturwissenschaftliche Culturlehre,” Allgemein-verständliche naturwissenschaftliche Abhandlungen, 1899, 20:3–32, pp. 3–4; su Frobenius see Zwenermann, “Leo Frobenius und das Hamburgische Museum für Völkerkunde,” Mitteilungen aus dem Museum für Völkerkunde Hamburg, 1987, 17:111–127, and Suzanne Marchand, “Leo Frobenius and the Decline of the West,” Journal of Contemporary History, 1997, 32:153–170; Kulturkreislehre – Leo Frobenius und seine Zeit, hrsg. von Jean-Louis Gorget, Hélène Ivanoff, Richard Kuba (Berlin: Dietrich Reimer Verlag, 2016).

45

Ivi, pp. 7–8, § 5.

46

Ivi, p. 8, § 6.

47

Ivi, p. 22.

48

Ivi, pp. 8–9, § 7.

49

Ivi, p. 32, § 31: “Die Entwicklungsgeschichte der Cultuformen ist eine absolut descendentale.”

51

Charles Depéret, Les Tranformations du Monde animal (Paris: Flammarion, 1907), pp. 73–74; on Depéret see Cédric Grimoult, Le développement de la paléontologie contemporaine (Genève: Librairie Droz, 2000).

52

Ivi, p. 60.

53

Ivi, p. 76.

59

Schmidt, Die Stellung der Pygmäenvölker in der Entwicklungsgeschichte des Menschen (Stuttgart: Strecker & Schröder, 1910), p. 1; on Schmidt cf. Joseph Henninger, “P. Wilhelm Schmidt S.V.D. 1868–1954. Eine biographische Skizze,” Anthropos, 1956, 51:19–60; Karin Andriolo, “Kulturkreislehre and the Austrian Mind,” Man n.s., 1980, 14:13–144; Ernest Brandewie, Wilhelm Schmidt and the Origin of the Idea of God (Lanham: University Press of America, 1983); Id., When Giants Walked the Earth. The Life and Times of Wilhelm Schmidt (Fribourg: Fribourg University Press, 1990); Id., “Wilhelm Schmidt and Politics during the First World War,” in Kulturwissenschaften im Vielvölkerstaat: Zur Geschichte der Ethnologie und verwandter Gebiete in Österreich, ca. 1780 bis 1918, hrsg. von Britta Rupp-Eisenreich, Justin Stagl (Wien: Böhlau, 1995), pp. 268–283; Fritz Bornemann, P. Wilhelm Schmidt S.V.D. 1868–1954 (Romae: Apud Collegium Verbi Divini, 1982); Edouard Conte, “Wilhelm Schmidt: des letzten Kaisers Beichvater und das ‘neudeutsche Heidentum’,” in Volkskunde und Nationalsozialismus, hrsg. von Helge Gerndt (München: Münchener Vereinigung für Volkskunde 1987), pp. 261–278; Id., “Völkerkunde und Faschimus? Fragen an ein vernachlässigtes Kapitel deutsch-österreichischer Wissenschaftsgeschichte,” in Kontinuität und Bruch 1938–1945–1955. Beiträge zur österreichischen Kultur- und Wissenschaftsgeschichte, hrsg. von Friedrich Stadler (Münster: LIT Verlag 2004), pp. 229–264; Suzanne Marchand, “Priests among the Pygmies: Wilhelm Schmidt and the Counter-Reformation in Austrian Ethnology,” in Wordly Provincialism (cit. note 6), pp. 283–316; Udo Mischek, “Antisemitismus und Antijudaismus in den Werken und Arbeiten Pater Wilhelm Schmidts S.V.D. (1868–1954),” in The Study of Religion under the Impact of Fascism, edited by Horst Junginger (Leiden: Brill, 2008), pp. 467–488; on the Austrian milieu see Brigitte Fuchs, “Rasse”, “Volk”, Geschlecht. Anthropologische Diskurs in Österreich 1859–1960 (Frankfurt am Main: Campus, 2003).

60

Cf. Gustav Albert Schwalbe, “Zur Frage der Abstammung des Menschen,” Globus, 1905, 88:159–161; Id., “Zur Frage der Abstammung des Menschen,” Zeitschrift für Morphologie und Anthropologie, 1906, 9:9–80; on this topic cf. Serge Bauchet, “L’ invention des Pygmées,” Cahiers d’ études africaines, 1993, 33:153–181.

62

Cf. Julius Konstantin Ernst Kollmann, “Neue Gedanken über das alte Problem von der Abstammung des Menschen,” Korrespondenzblatt der deutschen Gesellschaft für Anthropologie, Ethnologie und Urgeschichte, 1905, 36:9–20; on Herman Klaatsch see Corinna Erckenbrecht, Auf der Suche nach den Ursprüngen: Die Australienreise des Anthropologen und Sammlers Hermann Klaatsch 1904–1907 (Köln: Wienand, 2010).

65

Ivi, p. 8.

67

Cf. Fritz Gräbner, Das Weltbild der Primitiven. Eine Untersuchung der Urformen weltanschaulichen Denkens bei Naturvölkern (München: Verlag Ernst Reinhardt, 1924), pp. [2–3]. The four small maps had already been included in the previous year in the Ethnology section that Gräbner had written for the volume Anthropologie (Leipzig und Berlin: Teubner) edited by the aforementioned Schwalbe; a lucid annotation has already been made on this mutation by Kudraß, “Evolutionismuskritik und Entwicklungsgeschichte” (cit. note 43).

71

Ivi, p. 333.

72

Ivi, pp. 347 and 357: “Tutti sanno che la base quasi universalmente accettata della biogeografia moderna è data dalla ‘teoria delle migrazioni’ secondo la quale ciascuna specie ha avuto solo un ristretto centro di apparizione (o, come si seguita pur sempre a dire, di creazione) dal quale essa si è poi diffusa per mezzo di migrazioni attive o passive su tutta la sua area di distribuzione. Invece i principi fondamentali dell’Ologenesi ci obbligherebbero a collocarci su una base interamente diversa. […] Come si è detto, l’Ologenesi ci conduce ad affermare che, di regola, l’area di distribuzione di ogni singola specie e di ogni singolo gruppo deve essere stata tanto più ampia quanto più la si considera in epoca vicina all’origine della specie o del gruppo.”

73

Ivi, p. 205.

76

Montandon, La Race, les races. Mise au point d’ ethnologie somatique (Paris: Payot, 1933), p. 119: “Mais cette classification en neuf gran’races, si elle a des chances de correspondre à ce qui peut avoir été l’ ordre génétique, a un défaut pour le laïque ou le débutant, épris de solutions nettes et, en anthropologie, de types marqués et reconnaissable prima vista” (italics in the text).

77

Ivi, pp. 120–121.

78

Ivi, p. 111.

79

Ivi, p. 112.

80

Ivi, p. 115.

82

Montandon, L’ ologenèse humaine (Ologénisme) (Paris: Libraire Félix Alcan, 1928), pp. 371–372: “La construction de l’ édifice des connexions ethnologiques fait envisager les rapports anthropologiques, linguistiques et ethnologiques comme indipendent les uns des autres en principe. Les corps sont entre eux dans des rapports génétiques. Les langues sont entre elles dans des rapport génétiques. Les coutumes sont entre elles dans des rapport génétiques. Il y a donc un arbre généalogique somatique – basé, à notre sens, sur le principe de l’ ologénisme. Il y a, de même, un arbre généalogique linguistique et un arbre généalogique ethnographique – basés peut-être sur des principes différents et dont nous n’ avons pas eu ici nous occuper. Les trois ordres de faits constituent trois plans et les trois plans glissent l’ un sur l’ autre. Sans doute, les trois plans concordent fréquemment en ce sens que tel type racial (A) est caractérisé, aujourd’ hui comme chez ses ascendants, par telle langue (a) et par telle coutume (a), et que l’ affaiblissement du type racial va de pair avec l’ atténuation de la langue-mère et de la coutume-mère. Mais, en principe donc, les types raciaux étant comparables à des mannequins de bois, les langues doivent être considerées comme des manteaux, les coutumes comme des chapeaux interchangeables sur les mannequins. […] Les progrès de l’ analyse révèlent sans doute des relations de plus en plus nombreuses entre types, langues et coutumes que l’ on croyait autrefois étrangers l’ un à l’ autre. Tant mieux! […] Mais la coïncidence des trois ordres de faits ne nous paraît pas devoir être postulée à la base.”

84

Ivi, pp. 8–9 and for a more synthetic presentation, Montandon, “Les cycles de culture et la préhistoire,” L’ Anthropologie, 1935, 45:521–532.

87

Montandon, L’ ethnie française (Paris: Payot, 1935), p. 9.

92

Ivi, p. 17; the notion of self-domestication had already been widely discussed and used in 1928 in L’ Ologenèse humaine (cit. note 4), pp. 124–129.

93

[P. Montardit], “L’ origine des types juifs,” L’ Humanité, 15 December, 1926, p. 4: “Ce sont ce trois types: sémitique, hittite et psiudo-européen que l’ on arrive à distinguer parmi les juifs aujourd’ hui. Un savant anglais, M. Salomon, auteur d’ une belle étude anthropologique sur le peuple juif, conclut que, dans les populations juives de l’Rurope, le type hittite se perpétue dans la proportion de 50 p. 1000; le type sémitique 15 p. 100, et le type pseudo-europèen ou philistin 30 p. 100. Il reste 15 p. 100 qui n’ entrent dans aucune des trois catégories, mais ces 15 p. 100 ne représenteraient, en somme, selon le savant anglais, qu’ un mélange des trois types déjà cités.”

94

Redcliffe N. Salaman, “Racial Origins of Jewish Types,” Transactions of the Jewish Historical Society of England, 1922, 9:163–184 + 12 plates; on Salaman see Todd M. Edelmann, “Anglo Jewish Scientists and the Science of Race,” Jewish Social Studies, 2004, 11:52–92; Dan Stone, “Of Peas, Potatoes, and Jews: Radcliffe N. Salaman and the British Debate over Jewish Racial Origins,” Simon Dubnow Institute Yearbook, 2004, 3:221–240, within a wider context cf. Raphael Falk, “Zionism and the Biology of the Jews,” Science in Context, 1998, 11:587–697; Id., “Zionism, Race, and Eugenics,” in Jewish Tradition and the Challenge of Darwinism, edited by Geoffroy Cantor and Marc Swetlitz (Chicago and London: The University of Chicago Press, 2006), pp. 137–162; Id., “Three Zionist Men of Science: Between Nature and Nurture,” in Jews and Sciences in German Contexts. Case Studies from the 19th and 20th, edited by Ulrich Charpa and Ute Deichmann (Tübingen: Mohr Siebeck, 2007), pp. 129–154, in part. pp. 137–148. It is noteworthy that in Concklin, In the Museum of Man (cit. note 1), p. 181, and in Krassnitzer, Le meilleur fourrier de l’ Hitlérisme (cit. note 1), p. 164, note 38, this article is duly quoted, but the English savant remains unidentified.

95

Salaman, Potato varieties (Cambridge: Cambridge University Press, 1926).

96

Salaman, “Heredity and the Jews,” Journal of Genetics, 1910, 1:278.

97

Ivi, p. 285, and the final deduction on p. 290: “The deduction which might be drawn from these two sets of facts can naturally have no very great weight, but they do, in conjunction with what has gone before, strengthen the view that complex as the origin of the Jew may be, close inbreeding for at least two thousand years, has resulted in certain stable or homozygous combinations of factors which react in accordance with the laws of Mendel and which may explain the occurrence of the peculiar facial expression recognised as Jewish.”

108

Herbert William Conn, The Method of Evolution. A Review of the Present Attitude of Science toward the Question of the Laws and Forces which Have Brought about the Origin of Species (New York and London: G.P. Putnam’s Sons, 1900), pp. 300–301.

110

Cf. David Starr Jordan, “Isolation as a Factor in Organic Evolution,” in Fifty Years of Darwinism. Centennial Addresses in Honor of Charles Darwin (New York: Henry Holt and Company, 1909), p. 86: “The work of Wagner, a most necessary supplement to that of Darwin, has never received the attention it deserves.”

112

Cf. Ellen Churchill Semple, Influences of Geographic Environment on the Basis of Ratzel’s System of Anthropo-Geography (New York: Henry Holt and Company, 1911), p. 115.

114

On Grant see Jonathan Peter Spiro, Defending the Master Race. Conservation, Eugenics, and the Legacy of Madison Grant (Lebanon: University of Vermont Press, 2009).

Figures

  • Figure 1

    Fritz Gräebner, Das Weltbild der Primitiven. Eine Untersuchung der Urformen weltanschauchlichen Denkens bei NaturvölkernMünchen: Verlag Ernst Reinhardt, 1924

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  • Figure 2

    Alexis Montandon, L’ Ologénèse culturelle. Traité d’ ethnologie culturelleParis: Payot, 1934

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  • Figure 3

    George Alexis Montandon, L’ ologenèse humaine (Ologénisme)Paris: Libraire Félix Alcan, 1928, p. 204

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  • Figure 4

    George Alexis Montandon, L’ ologenèse humaine (Ologénisme)Paris: Libraire Félix Alcan, 1928, p. 205

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