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The Pentimenti Principle

The Draft and the Draff in Beckett’s Critique of Narrative Reason

In: Samuel Beckett Today / Aujourd'hui
Author:
Dirk Van Hulle University of Antwerp Department of Literature Belgium

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Abstract

Considering deleted passages in a manuscript as a draft’s “draff,” this article investigates the status of such cancelled passages. Since they did not make it into the published text, are they still part of that work, or where do they belong? The proposed pentimenti model suggests a possible answer to this question by comparing cancelled passages to what in the visual arts are the visible traces of earlier painting beneath the top layer. The manuscripts of Beckett’s Fin de partie / Endgame in the recent digital genetic edition of the Beckett Digital Manuscript Project serve as a case study to illustrate this pentimenti model.

Résumé

Cet article considère les passages supprimés d’ un manuscrit comme les “drêches” et se penche sur les questions que soulèvent ces restes rayés: Ne faisant pas partie du texte publié, ces passages supprimés font-ils encore partie de l’ ouvrage? Si non, quelle place leur accorder? Se fondant sur le concept du repentir tel que le conçoivent les arts plastiques—à savoir, les traces visibles de versions antérieures d’ un tableau, voire les traces d’ un tout autre tableau, qui se distinguent sous la couche supérieure de peinture—le modèle d’ interprétation ici proposé suggère une réponse aux questions soulevées par les passages supprimés d’ un manuscrit en les comparant à des repentirs. Les manuscrits de Fin de partie / Endgame, parus dans l’ édition génétique numérique récemment établie dans le cadre du Beckett Digital Manuscript Project, nous permettront de démontrer l’ intérêt de ce modèle d’ interprétation inspiré du repentir.

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