Specially for Television?

Eh Joe, Intermediality and Beckett’s Drama

In: Samuel Beckett Today / Aujourd'hui
Jonathan Bignell University of Reading Department of Film, Theatre and Television UK Reading

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This article analyses tensions between medium specificity and intermediality in Beckett’s first original drama for television, Eh Joe (1966), which exploits features of the medium such as the spatiality of the studio, monochrome images and close-up. But its visual motifs also echo Beckett’s cinema debut, Film (1964), and uses of sound and voice from his radio plays. The public promotion of Eh Joe centred on its relationships with Beckett’s theatre plays, while Eh Joe’s first audiences adduced frames of reference from both theatre and television. Eh Joe works with the porosity of media boundaries and performatively renegotiates them.


Cet article analyse les tensions entre spécificité et intermédialité du support dans le premier drame télévisuel original de Beckett, Eh Joe (1966), qui exploite des caractéristiques du support telles que la spatialité du studio, les images monochromes et les gros plans. Mais ces motifs visuels font également écho à ses débuts au cinéma, avec Film (1964), et aux utilisations du son et de la voix des pièces radiophoniques. La promotion publique de Eh Joe était axée sur ses relations avec les pièces de théâtre de Beckett, tandis que les premiers auditoires d’ Eh Joe fournissaient des cadres de référence pour le théâtre et la télévision. Eh Joe travaille avec la porosité des frontières entre les médias et les renégocie en les intégrant à la performance.

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