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Masculinity as an Impasse

Beauvoir’s Understanding of Men’s Situation in The Second Sex

In: Simone de Beauvoir Studies
Author:
Manon Garcia Freie Universität Germany Berlin

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https://orcid.org/0000-0002-0933-3683
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Abstract

The Second Sex can be read as a compelling philosophical exploration of masculinity. Beauvoir proposes to understand masculinity as a situation. It is an impasse as men are stuck in a position where they seek recognition from women, but they construct women in such a way that the recognition women can give them is incomplete and unsatisfying. This understanding of masculinity is crucial for Beauvoir’s emancipatory agenda and suggests that men have nonaltruistic reasons to take part in feminist movements.

Résumé

Le Deuxième Sexe peut être lu comme une enquête philosophique convaincante sur la masculinité. Si Beauvoir propose de comprendre la masculinité comme une situation, cette dernière implique toutefois une impasse : les hommes recherchent la reconnaissance des femmes et, en même temps, construisent les femmes de manière telle que cette reconnaissance ne peut demeurer qu’incomplète, insatisfaisante. Cette compréhension de la masculinité est fondamentale dans le projet émancipateur de Beauvoir, et suggère que les hommes ont des raisons non altruistes de prendre part aux mouvements féministes.

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