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Ethik in der Psychiatrie

In: Zeitschrift für medizinische Ethik
Author:
Hanfried Helmchen
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Skizziert werden allgemeine normative Orientierungen (Respektierung der Men schenwürde, Vermeidung von Schaden für Leib und Leben), die als für das Handeln des Arztes spezifizierte ethische Prinzipien in Kodices festgehalten und dort durch arztspezifische Prinzipien (Wohl des Kranken, Schweigepflicht etc.) ergänzt sind. Ihre Verbindlichkeit im Kontext tiefgreifender gesellschaftlicher Veränderungen wird diskutiert. Ethisch von zentraler Bedeutung ist der Wandel in der Wahrnehmung des psychisch Kranken hin zu einer Einstellung, die auf seine inhärente Würde fokussiert, d. h. ihn in seinen Bedürfnissen wie auch in seiner spezifischen Verletzlichkeit ernst nimmt und gleichzeitig sein Selbstbestimmungsrecht respektiert. Da aber psychische Krankheit häufiger als andere Krankheiten die in der Einwilligungsfähigkeit erfassbare Selbst bestimmbar keit des Kranken beeinträchtigt, gehört es zur besonderen Verantwortung des Psychiaters, die Einwilligungsfähigkeit des psychisch Kranken zutreffend zu erfassen. Konflikte können sich daraus ergeben, dass ethische Prinzipien wie Handeln zum Wohl des Kranken und Respektierung seines Willens oder Individualwohl und Gemeinwohl im konkreten Fall einander widersprechen. Dies wird anhand einiger Beispiele (Zwangsbehandlung, psychiatrische Langzeitmedikation; placebokontrollierte Prüfung von Psychopharmaka, Anwendung von Antidementiva) veranschaulicht.

The article first introduces general norms for moral orientation (respect for human dignity, prevention of physical danger), which have been specified and accepted in medical codices as ethical principles guiding the actions of doctors, augmented by principles specific to physicians (the well-being of the patient, confidentiality, etc.). The article moves on to consider the binding force of these norms in the context of far-reaching social changes. Of central ethical significance is a change in the way we perceive the mentally ill patients, leading to an acceptance focusing on his inherent dignity, i. e. considering seriously his needs as well as his specific vulnerability and, at the same time, respecting his right to make his own choices. However, since mental illnesses, more frequently than other illnesses, limit the patient’s capacity for self-determination that we assess as his capacity to give consent, the psychiatrist has a particular responsibility accurately to judge the psychiatric patient’s capacity to consent. Conflicts can arise when ethical principles such as acting for the patient’s well-being and respecting his will, or individual well-being and public welfare contradict one another in specific circumstances. Such conflicts are illustrated by several examples (forced treatment, psychiatric longterm medication, testing of psycho-pharmaceutical drugs with placebo controls, usage of anti-dementia drugs).

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