La voie d’Hermès

Pratiques rituelles et traités hermétiques

Series:

The Hermetic writings transmitted in Greek, Latin and Coptic ( Corpus hermeticum, Asclepius and the three Hermetic texts in Codex VI of Nag Hammadi) are evidences of different religious trends within the Hermetic tradition, between the 2nd and the 4th centuries. These currents belong to Egyptian wisdom, while mixing Egyptian and Greek traditions, and they propose a way to salvation, the way of Hermes. This volume is the first monograph which explores the ritual practices and their place on this way to salvation. Sacrifices, prayers, the baptism in the crater, regeneration and visions are successively analyzed in Greek, Latin and Coptic literature. A large place is reserved for didactic practice, which participates in the spiritual formation of the disciple, especially through spiritual exercises. This book studies also how at least some authors participate in philosophical and religious debates of their time. It will be of interest to both historians of the end of Antiquity and historians of religion and philosophy.

Les écrits hermétiques transmis en grec, latin et copte ( Corpus hermeticum, Asclepius et les trois textes hermétiques du Codex VI de Nag Hammadi) sont les témoins de différents courants religieux qui relèvent de la tradition hermétique, entre le IIe et le IVe siècle. Ces courants appartiennent à un milieu de sagesse égyptien, tout en mêlant tradition égyptienne et tradition grecque, et proposent une voie de salut, la voie d’Hermès. Ce volume est la première monographie qui étudie les pratiques rituelles et leur place dans la voie de salut. À partir de la documentation grecque, latine et copte, sont tour à tour analysées les sacrifices, les prières, le baptême dans le cratère, la régénération et les visions. Une place importante est accordée à la pratique didactique, qui participe à la formation spirituelle du disciple, notamment par le biais d’exercices spirituels. Ce livre étudie aussi la manière dont au moins certains auteurs s’intègrent dans les débats philosophico-religieux de leur époque. Il intéressera aussi bien les historiens de la fin de l’Antiquité, les historiens des religions que ceux de la philosophie.

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EUR €179.00USD $242.00

Biographical Note

Anna Van den Kerchove (Ph.D. in 2006, École pratique des hautes études-Institut européen en sciences des religions, Laboratoire d’études sur les monothéismes) does research in History of Religions, especially within collective projects; she is scientific secretary of the ANR (Agence nationale pour la recherche)-Project Cénob, Corpus of onomata barbara. She published Histoire du christianisme (Paris, 2009) and several articles on Coptic gnostic texts; she presently works on Manichaeans in the Dakhleh oasis (Kellis).

Anna Van den Kerchove (École pratique des hautes études-Institut européen en sciences des religions, Laboratoire d’études sur les monothéismes, doctorat en 2006) mène des recherches en histoire des religions, notamment dans le cadre de projets collectifs ; elle est ainsi secrétaire scientifique du projet ANR (Agence nationale de la recherche) Cénob, Corpus des Énoncés barbares. Elle a notamment publié une Histoire du christianisme (Paris, 2009) et plusieurs articles sur les textes gnostiques coptes ; elle prépare actuellement un travail sur les manichéens de l’oasis de Dakhleh (Kellis).

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Review Quotes

"This book is a very important contribution not only to Hermetic studies but also to Gnostic studies as well." – Birger A. Pearson, in: Religious Studies Review 38/3 (September 2012)
"This is an innovative and highly fruitful and original contribution to the study of Hermetic thought. The volume focuses on the pedagogical practices that were operative in the spiritual formation of disciples. The use of prayer and other spiritual exercises in this formative process is emphasized. [...] it is a rich and highly rewarding piece of research." – Paul Foster, University of Edinburgh, in: The Expository Times 124/9 (2013)
"...eine originelle Studie [...] die erste umfassend durchdachte Antwort auf die Frage nach der didaktischen Praxis der im CH zutage tretenden Religiösität... Die Möglichkeit und Notwendigkeit einer systematischen Erforschung des CH [...] ist durch La Voie d'Hermès eindrucksvoll unter Beweis gestellt worden." – Esteban Law, Berlin, in: Theologische Literaturzeitung 139 (2013), 11

Table of contents

Introduction
I. La littérature hermétique philosophique
II. État de l’historiographie sur la littérature hermétique philosophique
III. Approche proposée

Première Partie. La pratique de l’enseignement au cœur de la « voie d’Hermès »

1. De Poimandrès aux hermétistes : mise en place de la pratique didactique
2. Maître, disciple et enseignement
3. La protection du savoir : un devoir de l’hermétiste

Deuxième Partie. L’hermétiste : communiquer avec le divin

4. Images des dieux : des dieux parmi les hommes
5. L’hermétiste, les sacrifices et les prières

Troisième Partie. L’hermétiste face à l’intellect, la parole et la connaissance

6. L’intellect pour concevoir Dieu

Readership

All those interested in the history of Late Antiquity, the history of religions and of philosophy, as well as those interested in Nag Hammadi.

Information

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