Physical Anthropology, Race and Eugenics in Greece (1880s–1970s)


Before it became established as an academic discipline, physical anthropology emerged as a contested notion of reference to the cosmological views associated with the Darwinian theory of evolution and its implementation by the natural sciences. However, its subsequent development points to a science which made holistic claims regarding its ability to explore humankind in its entirety and to influence society, with its involvement in politics, as well as racial and eugenic concepts serving as the vehicle for doing so. This book explores the emergence of physical anthropology in the modern Greek state and its development over a period of one century from the viewpoint of the proclaimed intention of its representatives to influence societal developments. The book is the first to subject Greek racial and eugenic discourse to detailed research.

E-Book: List price

EUR €113.00USD $148.00

Biographical Note

Sevasti Trubeta, PhD (1998) in Sociology, Humboldt University Berlin, is currently an assistant professor for sociology at the University of the Aegean (Greece). She has published articles, monographs and edited volumes on minorities, humanitarianism, eugenics and hygiene, with a regional focus on South Eastern Europe, in the English, German and Greek languages.

Review Quotes

"Στην Ελλάδα η ιστορία της Φυσικής Ανθρωπολογίας, αυτού του κομβικού όσο και αμφιλεγόμενου κλάδου της επιστήμης, δεν είχε δυστυχώς διερευνηθεί μέχρι πρόσφατα.
Αυτό το κενό της ελληνικής έρευνας καλύπτουν οι σημαντικές εργασίες της κοινωνικής ανθρωπολόγου Σεβαστής Τρουμπέτα (Πανεπιστήμιο Αιγαίου), η οποία ασχολείται με τα ζητήματα αυτά από το τέλος της δεκαετίας του ’90, και ιδίως το ανά χείρας βιβλίο της, στο οποίο διερευνά σε βάθος την ιστορία της Φυσικής Ανθρωπολογίας και τις τύχες των ιδεών της φυλετικής υγιεινής και της ευγονικής στην Ελλάδα, όσο και την αμφίρροπη προσπάθεια εκσυγχρονισμού της ελληνικής κοινωνίας με βιολογικούς όρους.
Όπως δείχνει η Σεβαστή Τρουμπέτα στην εμπεριστατωμένη έρευνά της, οι ανθρωπολογικοί θεσμοί δεν απέτυχαν μόνο στο να γίνουν, σε συνεργασία με άλλες επιστήμες, συντελεστές του εκσυγχρονισμού στην Ελλάδα, αλλά συνέβαλαν καθοριστικά στη διαιώνιση της ρητορικής του ρατσισμού και των φαντασιακών προβολών της στη νεοελληνική κοινωνία."

Fragiski Ampatzopoulou in Athens Review of books, October 2013


All those interested in social history of medicine, history of sciences, racial studies, eugenics, sociology of knowledge as well as Southeast European and especially Hellenic Studies.