Le Devin historien en Mésopotamie

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Le devin historien en Mesopotamie is a combined study of divination and historiography. More than mere custodians of historical memory, diviners approached omens as written signs and developed a sophisticated semiology to recognize and order them. Diviners perceived omens as potentially rich in various meanings and cultivated an elaborate hermeneutic for working these out using hypothetical and inductive reasoning. Even if omens were removed from the recorded facts, diviners endowed them with a wide range of possibilities. Divination sought to establish links among historical, cosmic, and natural events because it investigated at once the past, present, and future. The first study of its kind since 1946, when only about 60 historical omens were known, this work presents 385 in a comprehensive edition.

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Biographical Note

Jean-Jacques Glassner, is Director of Research Emeritus at CNRS. He has published many articles and books including, La chute d'Akkadé. L'événement et sa mémoire (Reimer, 1987), Chroniques mésopotamiennes (Les Belles Lettres, 1993, translated into English), Ecrire à Sumer, l’invention du cunéiforme (Seuil, 2000 ; translated into English), La Mésopotamie (Les Belles Lettres, 2002), and La Tour de Babylone (Seuil, 2003).

Table of contents

Préface
Remerciements
Table des Figures
Les abréviations
Introduction

1 Aperçu diachronique
 1 Premier régime de rationalité : des maquettes de viscères
 2 Deuxième régime de rationalité : écrire, nommer, verbaliser
 3 Troisième régime de rationalité : ‘canoniser’, abréger, commenter

La fabrique des signes


2 Une science des signes
 1 Les présages
 2 La microanalyse
 3 Une vision anthropomorphisée de la nature et du cosmos

3 La lecture des présages
 1 Une sémiographie restreinte
 2 Nissaba, géomètre ou scribe
 3 Des signes d’écriture
 4 Le mot ou l’image ?

4 Entre la sémiologie et l’herméneutique : le cas et la norme

La fabrique du sens


5 Entre la sémiologie et l’herméneutique : vers une logique formelle

6 L’axe syntagmatique
 1 Les maquettes
 2 Les traités
 3 Les deux sources du discours divinatoire
 4 Une logique formelle

7 L’axe paradigmatique : les premières figures de l’opposition
 1 Le jeu des oppositions
 2 L’opposition droite – gauche
 3 De la dyade à la triade et la tétrade : la leçon d’un devin paléo-babylonien

8 L’axe paradigmatique : l’art des listes
 1 Les groupements de sentences
 2 Conclusion
 3 La tablette Suse VI

9 Le lien augural
 1 L’analogisme
 2 Le lien augural
 3 Un univers de signes écrits

La fabrique de l’histoire


10 L’écriture de l’histoire

11 Le corpus des présages historiques
 1 Les présages historiques à l’accompli

12 La place des présages historiques dans les bibliothèques
 1 Fin du xixe siècle : les maquettes de viscères
 2 xviiie-xvie siècles : les bibliothèques et les recueils paléo-babyloniens
 3 Retour à la leçon du devin paléo-babylonien
 4 De la fin du IIe millénaire à la fin du Ier : l’époque des traités et des commentaires
 5 La place des présages historiques dans la bibliothèque d’Assurbanipal
 6 Les dernières bibliothèques

13 L’histoire événementielle
 1 Les métamorphoses d’une sentence divinatoire
 2 L’élargissement du champ de l’étude

14 L’institution royale
 1 Introduction à la royauté
 2 Le témoignage des sources divinatoires
 3 Conclusion

15 La hantise de la catastrophe
 1 Un feuilleté temporel
 2 Les nouveaux savoirs
 3 Conclusion
 4 Épilogue : Une astrologie horoscopique et l’émancipation des lettrés

Conclusion

Indices

Readership

While this book is primarily intended for specialists in Mesopotamian and ancient Near Eastern studies, as well as historians of science and religion, its comparative approach makes it of interest to Biblicists, Classicists, and anthropologists.

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