Recueil des cours, Collected Courses, Tome 402

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“Soft Law” in International Commercial Arbitration, by F. DASSER, Adjunct Professor at the University of Zurich, Partner at Homburger Law Firm
"Soft law" is a current buzzword and considered a panacea for all kinds of issues that arise in international commercial arbitration. Very little research has, however, been done on the dogmatic underpinnings of the concept and its actual legal relevance. This course follows the development of "soft law" from its controversial origins in public international law, where it denotes legally non-binding agreements between states, to commercial arbitration, where it is used as a label for various, very different instruments and phenomena that enjoy particular recognition, covering both procedural aspects and the applicable law on the merits: model laws, arbitration rules, guidelines, the UNIDROIT Principles, the lex mercatoria, and others. Deep dives into three particularly well known sets of guidelines by the International Bar Association allow to highlight the pros and cons of "soft law" instruments and to scrutinize claims of certain normativity. Empirical analysis suggests that "soft law" instruments are often less well recognized in practice than is generally assumed. A synthesis explains what such instruments may or may not achieve and what minimum requirements they have to fulfill in order at least to aspire to some legitimacy. In essence, "soft law" instruments can be useful, even very useful tools, but contrary to a widely held belief they do not carry any normativity.

Le rôle du politique en droit international privé. Cours général de droit international privé, par P. KINSCH, professeur à l’Université du Luxembourg.
Dans une vision très classique (et idéalisée) du droit international privé, les règles de celui-ci sont nettement séparées de considérations politiques : elles s’orientent essentiellement sur des considérations de proximité et de prévisibilité de la loi applicable et des tribunaux compétents. Cette conception n’a cependant jamais correspondu parfaitement à la réalité. Des considérations politiques, par opposition aux considérations techniques, interviennent en droit international privé, sous une double forme : défense d’intérêts publics (ou d’intérêts politiques) proprement dits, mais aussi définition de politiques, législatives et jurisprudentielles, qui influent directement sur les solutions adoptées. C’est ce que le cours essaie de montrer, à travers des explications sur les implications politiques des grands choix méthodologiques du droit international privé ; sur les reflets en droit international privé des choix politiques majeurs à l’intérieur d’une société démocratique, ou non démocratique ; et sur les externalités que sont le droit public étranger, l’intégration fédérale ou supranationale des Etats et, enfin, les relations extérieures de l’Etat du for avec des Etats tiers.

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Patrick Kinsch, né à Esch-sur-Alzette (Grand-Duché de Luxembourg) le 6 octobre 1962. Etudes universitaires à la Faculté de droit de l’Université de Strasbourg. Lauréat de la Faculté. Docteur en droit (1992). Habilitation à diriger des recherches (2002). Avocat au barreau de Luxembourg depuis 1988.
Chargé de cours, puis professeur au Centre universitaire de Luxembourg depuis1994, puis (depuis 2005) à l’Université du Luxembourg : professeur associé (2005-2008), professeur invité (2008-2014), actuellement professeur honoraire de droit international privé, en exercice (depuis 2014) .
Professeur associé à l’Université de Strasbourg (en droit international privé) de 1999 à 2005. A continué d’assurer des séminaires à la même université de 2005 à 2014.
Membre de la Cour permanente d’arbitrage (depuis 2008) .
Secrétaire général du Groupe européen de droit international privé. Membre du conseil d’administration de l’Institut Grand-Ducal, section des sciences morales et politiques. Membre du comité de la section luxembourgeoise de l’Association Henri Capitant. Co-dirigeant du Think Tank pour le développement de l’arbitrage au Luxembourg. Membre de l’International Law Association, du Comité français de droit international privé, du Comité français de l’arbitrage et de la Deutsche Gesellschaft für Völkerrecht. Membre de la Commission arbitrage et ADR de la CCI. Membre associé de l’Académie internationale de droit comparé.

Felix J. Dasser, born 1958 in Zurich, Switzerland.
Adjunct Professor (Titularprofessor), University of Zurich Faculty of Law (since 2005 ; Privatdozent since 1999) ; Attorney-at-Law (Zurich and Swiss bars) ; LL.M., Harvard Law School (1990) ; Dr. iur. (s.c.l.), University of Zurich (1989) ; Lic. iur. (m.c.l.), University of Zurich (1985).
Teaching courses also at the University of Berne, Switzerland, and the China University of Political Studies and Law, Beijing ; delivering the 6th Bergsten Lecture, Vienna (2018) ; lecturing at numerous academic and professional conferences on dispute resolution, transnational and Swiss commercial law, and conflicts of law.
Partner at Homburger, former head of dispute resolution team ; Vice-President of the Swiss Arbitration Association (since 2019) ; Vice-Chair of the Dispute Resolution and Arbitration Committee of the Inter-Pacific Bar Association (since 2018) ; member of the steering committee and lecturer of the University of Zurich Executive Master in Arts Administration (since 2002) ; advisor to the Swiss Government on the revision of the Swiss international arbitration law (2015-2018) ;
member of a communal real estate tax commission (1994-2014).
Counsel, chairman, sole arbitrator, and party-appointed arbitrator in numerous mostly commercial arbitration cases in various jurisdictions ; counsel and advisor in numerous litigation and investigation cases ; expert witness on Swiss substantive and arbitration law in various jurisdictions.
Excerpt from Table of Contents
LE RÔLE DU POLITIQUE EN DROIT INTERNATIONAL PRIVÉ
Cours général de droit international privé par PATRICK KINSCH

Introduction. Le politique et le technique en droit international privé.
Première partie. Méthodes.
Chapitre I. La vision d’un droit international privé apolitique.
Chapitre II. Les aspects politiques du droit international privé classique.
Chapitre III. Les intérêts étatiques. >br/>
Deuxième partie. Reflets.
Chapitre IV. L’Etat social et la politique de protection des parties faibles.
Chapitre V. Le droit international privé à l’âge neoliberal.
Chapitre VI. Totalitarisme et droit international privé..
Chapitre VII. Le droit public étranger.
Chapitre VIII. L’intégration fédérale et supranationale.
Chapitre IX. Droit international privé et politique étrangère.
Bibliographie.

Excerpt from Table of Contents
“SOFT LAW” IN INTERNATIONAL COMMERCIAL ARBITRATION by FELIX DASSER

Chapter I. Setting the stage.
A. General introduction.
B. Arbitration : a creature of contract and a font of freedom.
C. International commercial arbitration (ICA) .
D. Soft law : a preliminary definition.
Chapter II. The origin : soft law in public international law.
A. Introduction.
B. The traditional sources of public international law.
C. The emergence of soft law.
D. Lessons learned.
Chapter III. The transfer : the rise of the concept in ICA .
A. An analogy in private law ?
B. First came the instruments.
C. Then came the label.
D. Something lost in translation.
Chapter IV. Phenomenology : the most often mentioned “soft law” sources and instruments.
A. Introduction.
B. Procedural “soft law” .
C. Substantive “soft law” .
D. Concluding remarks.
Chapter V. Deep dive I : the IBA Rules on the Taking of Evidence in International Arbitration (2010) .
A. Background : filling a huge gap in arbitration rules and laws.
B. The making of the IBA Rules.
C. The concept.
D. Document production in particular.
E. Prevalence in practice.
F. Competition for the IBA Rules ? The Prague Rules.
G. Assessment.
Chapter VI. Deep dive II : the IBA Guidelines on Conflicts of Interests in International Arbitration (2014) .
A. Background : tackling one of the trickiest issues in arbitration.
B. The making of the IBA Guidelines on Conflicts of Interest in International Arbitration.
C. The concept.
D. Prevalence in practice.
E. Assessment.
Chapter VII. Deep dive III : the IBA Guidelines on Party Representation in International Arbitration.
A. Background.
B. The making of the IBA Party Representation Guidelines in International Arbitration.
C. The concept.
D. Prevalence in practice.
E. Assessment.
Chapter VIII. Synthesis.
A. What can “soft law” instruments achieve ? What not ?
B. Minimum requirements for an instrument aspiring to gain a superior status as “soft law”.
C. The verdict : soft law is not law.
Chapter IX. Whither hence ?
A. Too much or still not enough guidelines and other “soft law” by now ?
B. The return of the Wizard of Oz ?
C. Instruments as tool, competing tool.
Bibliography.
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