Angels in the Archive

Beckett’s Ex(or)cised Celestial Music

Helen Bailey

Abstract

Beckett’s treatment of the “mixed choir of angels” in Watt complicates the relationship between archive and text. While references to this musical source were largely excised by the author, traces left behind in the published text(s) raise questions about whether it should be discounted as detritus. This paper explores how Beckett’s consignment of celestial music to the archive enacts a form of Heideggerian vermeiden, where the ‘spiritual’ potential of music is revealed only by avoiding its expression. From outside the published work, the choir haunts the text, anticipated though never arriving, yet always already present in its genesis.

Bernard-Olivier Posse

Résumé

Cet article analyse les relations de Samuel Beckett avec l’ un des poètes phares du surréalisme français : Paul Eluard. Malgré de nombreux rapprochements entre l’ auteur irlandais et le mouvement d’ avant-garde dans la critique beckettienne, l’ appréhension systématique de cette position n’ a jamais été entreprise. Cet article se donne donc pour objectif de tracer un rapide regard sur l’ échange et le dialogue esthétique entretenu par Beckett avec Paul Eluard. Seront mises en avant les traductions du poète français effectuées par Beckett pour la revue This Quarter, ainsi que leurs relations avec certains des textes critiques écrits par Beckett durant les années trente au sein desquels le poète français apparaît, soit en filigrane, soit textuellement.

James Little and Georgina Nugent-Folan

“je crois peut-être que tout est vrai”

Poétique du doute dans la genèse de Fin de partie

Myriam Jeantroux

Résumé

Le chemin qui mène des premiers manuscrits de Fin de partie à la dernière révision du texte sur la scène londonienne en 1980 est celui d’ un déploiement de l’ incertitude. Cette esthétique de l’ ambiguïté procède par toute une série de gommages et de déplacements qui clôturent l’ espace scénique, rendent équivoque la situation des personnages et donnent à lire, dans le processus même de l’ écriture, une poétique du doute qui interroge l’ origine et le sens de la création littéraire.

Karine Germoni

Résumé

La dilution du point dans la littérature contemporaine prend la forme chez Beckett d’ un point ‘cassant’ récurrent dont le traitement, en regard des paramètres syntaxique et générique, évolue dans la diachronie. Ce sont les modalités des mises en œuvre de ce point ‘cassant,’ qui réverbèrent les problématiques et la poétique de l’ entre-deux au cœur de l’ opus beckettien, leurs effets, leur charge stylistique et poétique, que nous nous proposons d’ étudier dans le théâtre et la prose de l’ auteur, en puisant nos différents exemples dans les périodes les plus représentatives de son œuvre.

Sam Slote

Abstract

After a period of electroshock therapy, Antonin Artaud claimed to have been able to regain his name and sense of self. The dehiscence of name and identification is reprised in Artaud’s final work, the radio play Pour en finir avec le jugement de Dieu. This consists of five texts, read by four people. Each text is followed by unintelligible, glossolalic screams performed by Artaud, as if Artaud were reacting against the speech acts performed by others in his name. The structure of this play suggests the predicament of Beckett’s Unnamable: an entity reacting in pain to its attempts to articulate itself in a language that is not his, but theirs.

“Occasional extinction or more likely occultation”

Form and Source in “Long Observation of the Ray”

William Davies

Abstract

This article analyses Samuel Beckett’s unpublished prose piece “Long Observation of the Ray” (UoR MS 2909; 1975–1976) and considers the formal, thematic, and intertextual aspects of the text in order to reflect on its ‘abandoned’ status. By drawing attention to possible sources for the linguistic and descriptive choices that Beckett makes throughout the manuscript, the article argues that the text represents a partial return to the author’s abiding interest in calculations of light and distance first prompted by his study of astronomy, a return which he uses to further his experimentation with form and structure in “Long Observation of the Ray” and beyond.

The Pentimenti Principle

The Draft and the Draff in Beckett’s Critique of Narrative Reason

Dirk Van Hulle

Abstract

Considering deleted passages in a manuscript as a draft’s “draff,” this article investigates the status of such cancelled passages. Since they did not make it into the published text, are they still part of that work, or where do they belong? The proposed pentimenti model suggests a possible answer to this question by comparing cancelled passages to what in the visual arts are the visible traces of earlier painting beneath the top layer. The manuscripts of Beckett’s Fin de partie / Endgame in the recent digital genetic edition of the Beckett Digital Manuscript Project serve as a case study to illustrate this pentimenti model.

María José Carrera

Abstract

Samuel Beckett’s self-avowed slight acquaintance with the Spanish language did not prevent him from tackling the translation of a poem by the Chilean Gabriela Mistral, as well as a whole anthology of Mexican poetry. Little attention has been paid to this sideline in Beckett’s career. This paper contextualizes Beckett’s involvement in these two UNESCO projects and shows, with recourse to his translation manuscripts, the intensity of the author’s work despite his distaste for these commissions.