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How did humans respond to the eighteenth-century discovery of countless new species of animals? This book explores the gamut of intense human-animal interactions: from love to cultural identifications, moral reflections, philosophical debates, classification systems, mechanical copies, insults and literary creativity.

Dogs, cats and horses, of course, play central roles. But this volume also features human reflections upon parrots, songbirds, monkeys, a rhino, an elephant, pigs, and geese – all the way through to the admired silkworms and the not-so-admired bookworms.

An exceptionally wide array of source materials are used in this volume’s ten separate contributions, plus the editorial introduction, to demonstrate this diversity. As eighteenth-century humans came to realise that they too are animals, they had to recast their relationships with their fellow living-beings on Planet Earth. And these considerations remain very much live ones to this day.
Poverty and precarity are among the most pressing social issues of today and have become a significant thematic focus and analytical tool in the humanities in the last two decades. This volume brings together an international group of scholars who investigate conceptualisations of poverty and precarity from the perspective of literary and cultural studies as well as linguistics. Analysing literature, visual arts and news media from across the postcolonial world, they aim at exploring the frameworks of representation that impact affective and ethical responses to disenfranchised groups and precarious subjects. Case studies focus on intersections between precarity and race, class, and gender, institutional frameworks of publishing, environmental precarity, and the framing of refugees and migrants as precarious subjects.

Contributors: Clelia Clini, Geoffrey V. Davis, Dorothee Klein, Sue Kossew, Maryam Mirza, Anna Lienen, Julia Hoydis, Susan Nalugwa Kiguli, Sule Emmanuel Egya, Malcolm Sen, Jan Rupp, J.U. Jacobs, Julian Wacker, Andreas Musolff, Janet M. Wilson
In: Human-Animal Interactions in the Eighteenth Century

Résumé

La présente contribution examine quelques-unes des façons dont les animaux ont été mis en vedette dans le processus électoral et le discours électoral en Angleterre tout au long du XVIII e siècle. En s’appuyant sur une série de documents textuels et visuels, la contribution défend la thèse que l’utilisation généralisée de l’imagerie animale pour représenter les participants humains aux élections (notamment les candidats au Parlement et les ‘hordes’ électorales) montre comment le vote public était interprété et considéré dans une société encore incertaine de la valeur et de la viabilité de la démocratie.

Abstract

This essay examines some of the ways in which animals featured in the electoral process, and electoral discourse, in England in the long eighteenth century. Drawing on a range of textual and visual materials, the essay argues that the widespread use of animal imagery to portray human participants in elections (whether parliamentary candidates or in electoral ‘crowds’) comments on how public voting was understood and regarded in a society still unsure of the value and viability of democracy.

In: Human-Animal Interactions in the Eighteenth Century

Résumé

Les chats deviennent au cours du dix-huitième siècle des animaux domestiques très populaires, surtout dans les villes, alors que la Grande-Bretagne passe progressivement d’une société majoritairement agraire à une société plus urbaine. Pourtant, au cours de ces changements sociétaux, les chats ne perdent pas leurs pouvoirs magiques, comme le rappelle un célèbre folklore. Ils sont des amis familiers de l’homme, ronronnant au coin du feu, tout en gardant une forme d’étrangeté animale. Cette alliance de contraires est la source d’un grand élan de créativité littéraire et intellectuelle. Les chats semblent transmettre des messages d’aventure et de solidarité entre les espèces.

Abstract

Cats became very popular pets during the eighteenth century, especially in the cities, as Britain gradually moved from being a predominantly agrarian society to an increasingly urbanised world. Yet during these social changes, cats did not lose their magical powers, as many popular folklore tales bore witness. Cats, purring by the fireside, were familiar domestic friends, whilst retaining their relative feline aloofness and ‘strangeness’. Their alliance of opposing characteristics was a source of great literary and intellectual creativity. Thus cats conveyed ‘electric’ messages both of adventure and of solidarity between humans and felines.

In: Human-Animal Interactions in the Eighteenth Century

Résumé

Cette contribution traite du lien productif entre les études sur les animaux et celles portant sur le XVIII e siècle. Il propose d’abord un survol sur les recherches actuelles sur les animaux et poursuit en s’intéressant, plus spécifiquement, à la relation complexe et tendue entre l’homme et l’animal à l’époque des Lumières. L’article montre qu’une compréhension de cette époque dans son rapport aux animaux est non seulement utile, mais aussi nécessaire pour mieux saisir la nature de la relation actuelle entre l’homme et l’animal.

Abstract

This contribution highlights the productive connections between research in the fields of Cultural Animal Studies and of Eighteenth-Century Studies. The first step, in investigating these linkages, is to examine the current state of Animal Studies. And the next step is to dovetail its concerns with the big topics and questions that arise from research into the complex and tense human-animal relationships in the eighteenth century. The outcome is instructive. It shows that studying the century of the Enlightenment is not only rewarding in itself but is actually necessary as a basis for understanding twenty-first-century attitudes to human-animal relationships.

In: Human-Animal Interactions in the Eighteenth Century
In: Human-Animal Interactions in the Eighteenth Century

Résumé

En 1735, le professeur de médecine de Leipzig Samuel Theodor Quellmaltz (1696–1758) a conçu et fabriqué un cheval artificiel. Il l’a présenté dans un manuel de construction illustré avec des informations précises sur les matériaux et les dimensions de ce cheval en bois à usage thérapeutique. Cette contribution analyse l’invention du ‘cheval-machine’ par Quellmaltz en tant que contribution médicale et technologique au paradigme des machines au siècle des Lumières.

Abstract

In 1735, the Leipzig professor of medicine Samuel Theodor Quellmaltz (1696–1758) designed and built an artificial horse. He presented it in an illustrated construction manual, which included precise information about the materials and dimensions of this wooden horse for therapeutic use. This contribution analyses Quellmaltz’s invention of the ‘machine horse’ as a medical and technological contribution to prevalent theories about the paradigmatic role of the machine in Enlightenment thought.

In: Human-Animal Interactions in the Eighteenth Century
Author: Halima Ouanada

Résumé

Cette contribution examine quelques textes de Voltaire, qui témoignent de son intérêt marqué pour la ‘question animale’ et de sa pertinence au sein de son œuvre, notamment dans sa réflexion sur l’anthropocentrisme. Malgré des points de vue qui semblent au premier abord très clairs et définitifs sur la question animale, l’article souligne les ambiguïtés propres à la pensée de Voltaire. Il met en évidence certaines hésitations de l’auteur des Lumières et s’intéresse aux influences directes et indirectes qu’elles reflètent ainsi qu’aux raisons profondes de sa pensée.

Abstract

This contribution examines some highly topical texts by Voltaire, which show a clear interest in the ‘animal question’, particularly in reference to anthropocentrism. However, the clarity of Voltaire’s approach is shot through with a degree of ambiguity. His mixed responses are accordingly highlighted here, as a means of elucidating the direct and indirect influences upon him – and the deeper reasons behind his thinking.

In: Human-Animal Interactions in the Eighteenth Century

Résumé

Cette analyse en deux temps part de l’examen attentif de la matérialité de livres issus d’une bibliothèque démantelée du siècle des Lumières, dont certains ont été transportés après la guerre à Łódź, en Pologne. L’accent est mis d’une part sur les vers à soie – ces ‘insectes changeants qui filent la soie’ (Voltaire) – et dʼautre part sur leurs cousins dévoreurs, les vers de bibliothèque qui creusent des trous dans le papier et laissent ainsi des traces de leur pouvoir destructeur dans les livres. Si les premiers sont des merveilles de la nature, tant louées par les penseurs des Lumières, les seconds visiteurs assidus des ouvrages à l’abandon, sont l’insigne de l’oubli et de la destruction de ce même héritage.

Abstract

This two-pronged analysis starts from a close examination of the materiality of books from a former Enlightenment library (now dismantled) in Łódź in Poland. One focus is upon silkworms – those ‘changing insects that spin silk’ (Voltaire) – while the other is upon their devouring cousins, the bookworms that leave visible traces of their destructive power in the pages of books. If the former are marvels of nature, much praised by progressive Enlightenment thinkers who advocate their cultivation, the latter are assiduous emblems of oblivion and hence potential destroyers of the same heritage.

In: Human-Animal Interactions in the Eighteenth Century