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Besaß Otto von Bismarck unverhandelbare politische Vorstellungen, die das von ihm geschaffene Reich prägten? Und was lebt von seinem politischen Erbe noch in unserem demokratisch verfassten Gemeinwesen fort? Der Band fragt nicht nur danach, welche Ideen und Institutionen Bismarcks das deutsche Kaiserreich möglicherweise überlebten, sondern auch, wieviel vom ursprünglichen Bismarckreich 1918 überhaupt noch übrig war. Geht es in der ersten Sektion um die Rolle Preußens vor und unmittelbar nach 1918, untersucht die zweite die föderale Verfasstheit des Deutschen Reichs und den Zusammenbruch der deutschen Dynastien. Nach der Erörterung der Liberalisierung bzw. Parlamentarisierung des Bismarckreichs und des damit verbundenen politischen Wandels zwischen 1890 und 1918 beleuchtet der letzte Abschnitt Aspekte der nationalen Verfasstheit des Kaiserreichs.
Author: Nina Lorkowski
Die Arbeit untersucht den Wandel der Energienutzung im Privathaushalt am Beispiel der Körperpflege in Deutschland. Im Mittelpunkt stehen dabei Geräte zur Warmwasserbereitung, die als Bestandteil komplexer Ordnungen wie Wohnen und Energieversorgung untersucht werden. Die Autorin nimmt dabei einen Zeitraum in den Blick, als in Deutschland weder Badezimmer noch moderne Geräte zur Warmwasserbereitung bereits massenhaft im Haushalt Verbreitung gefunden hatten. Doch wurden Anwendungsmöglichkeiten für den privaten Haushalt diskutiert und ausprobiert. Auch flossen die ersten Erfahrungen von Nutzern in die Entwicklung von Geräten oder Konzepten für den Massenwohnungsbau ein. Durch die Einbeziehung von Egodokumenten und weiteren Hinweisen auf die Aneignung der Geräte im Privathaushalt kann die Weiterentwicklung insbesondere der elektrischen Warmwassergeräte als Aushandlungsprozess zwischen Herstellern, Energieversorgungsunternehmen und Nutzern beschrieben werden.
Fire, Security, and Modernities, 1400 to 1900
Over 8,200 large city fires broke out between 1000 and 1939 CE in Central Europe. Prometheus Tamed inquires into the long-term history of that fire ecology, its local and regional frequencies, its relationship to climate history. It asks for the visual and narrative representation of that threat in every-day life. Institutional forms of fire insurance emerged in the form of private joint stock companies (the British model, starting in 1681) or in the form of cameralist fire insurances (the German model, starting in 1676). They contributed to shape and change society, transforming old communities of charitable solidarity into risk communities, finally supplemented by networks of cosmopolite aid. After 1830, insurance agencies expanded tremendously quickly all over the globe: Cultural clashes of Western and native perceptions of fire risk and of what is insurance can be studied as part of a critical archaeology of world risk society and the plurality of modernities.
Colonial Adventures: Commercial Law and Practice in the Making addresses the question how and to what extend the development of commercial law and practice, from Ancient Greece to the colonial empires of the nineteenth and twentieth centuries, were indebted to colonial expansion and maritime trade. Illustrated by experiences in Ancient Europe, the Americas, Asia, Africa and Australia, the book examines how colonial powers, whether consciously or not, reshaped the law in order to foster the prosperity of homeland manufacturers and entrepreneurs or how local authorities and settlers brought the transplanted law in line with the colonial objectives and the local constraints amid shifting economic, commercial and political realities.

Contributors are: Alain Clément (†), Alexander Claver, Oscar Cruz-Barney, Bas De Roo, Paul du Plessis, Bernard Durand, David Gilles, Petra Mahy, David Mirhady, M. C. Mirow, Luigi Nuzzo, Phillip Lipton, Umakanth Varottil, and Jakob Zollmann.
In Education in China, ca. 1840–present Meimei Wang, Bas van Leeuwen and Jieli Li offer a description of the transformation of the Chinese education system from the traditional Confucian teaching system to a modern mode. In doing so, they touch on various debates about education such as the speed of the educational modernization around 1900, the role of female education, and the economic efficiency of education. This description is combined with relevant data stretching from the second half of 19th century to present collected mainly from statistical archives and contemporary investigations.