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Abstract

<title> ABSTRACT </title>Ptolemy's Almagest (dating from the 2nd century A.D.) is a remarkable and original astronomical work, despite the general absence of claims for originality. Among Ptolemy's innovations are his dependence on a small number of explicitly dated observations and the derivation from them of the parameters for his geometrical planetary models by mathematical methods that are described in great detail. Moreover, he does not mention the arithmetic schemes of his Babylonian predecessors although he cites their observations. His most important innovation, however, was to base his planetary models and computations on mean motions and anomalies, rejecting the requirement of uniform circular motion. Ptolemy's view of mean motion is seen as a theological commitment. It is further argued that Ptolemy's reliance on Hipparchus in theoretical matters has been exaggerated; in particular, there is no credible evidence that Hipparchus ever appealed to a mean position of a planet.

In: Nuncius
In: Al-Andalus, Sepharad and Medieval Iberia
In: Early Science and Medicine
In: Nuncius

Abstract

<title> RIASSUNTO </title>Nella sua Lettera alla Granduchessa Cristina Galileo considerava due miracoli astronomici della Bibbia (il sole immobile davanti a Giosuè, e l'ombra solare che si muove a ritroso sui passi [cioè la meridiana] d'Achaz), citando alcune discussioni di questi passi nella letteratura precedente. Dopo aver esaminato le relazioni tra questi testi e altri commenti antichi della Bibbia da cui essi dipendono, l'Autore dimostra che Galileo non ha probabilmente esaminato tutti e sette i testi in prima persona, ma che la sua fonte era in realtà il commento di Magalhaens al libro di Giosuè, pubblicato nel 1612 (il più recente dei sette in cui gli altri sei sono citati); e che, oltre alla confusione già esistente nei testi citati, Galileo ha ulteriormente confuso i riferimenti testuali.

In: Nuncius

Abstract

<title> RIASSUNTO </title>Lo studio dell'astronomia in Islam iniziò nel tardo ottavo secolo con influenze provenienti dall'Iran e dall'India. Durante il nono secolo si diffusero metodi e testi greci che condussero a un « rinascimento » nell'attività astronomica. Il centro di questa attività, che ebbe il sostegno (fra gli altri) del Califfo al-Ma'mūn, fu Bagdad. Nonostante la mancanza di testi sopravvissuti, possiamo ricostruire i risultati ottenuti in questo periodo dalle opere di al-Bīrūnī (morto ca. 1050), e di altri autori successivi. Conviene notare che un numero consistente di parametri basati su nuove osservazioni furono migliorati ma che i modelli sottostanti non furono mai messi in discussione. Il presente articolo propone 1) gli astronomi appartenevano alla classe media colta dei centri urbani della quale condividevano i valori e 2 che un pieno apprezzamento delle imprese di questi scienziati richiede una familiarità con il contesto in cui lavoravano.

In: Nuncius
In: Between Demonstration and Imagination
In: Studies on Gersonides
In: Studies in the History of the Exact Sciences in Honour of David Pingree
During the Middle Ages and early modern times tables were a most successful and economical way to present mathematical procedures and astronomical models and to facilitate computations. Before the sixteenth century astronomical models introduced by Ptolemy in Antiquity were rarely challenged, and innovation consisted in elaborating new methods for calculating planetary positions and other celestial phenomena. Essays on Medieval Computational Astronomy includes twelve articles that focus on astronomical tables, offering many examples where the meaning and purpose of such tables has been determined by careful analysis. In evaluating the work of medieval scholars we are mindful of the importance of applying criteria consistent with their own time, which may be different from those appropriate for other periods.