Author: Bruno Colson

Of all military campaigns throughout the course of history, Waterloo is surely the most studied. After an initial period during which the protagonists, and Napoleon in particular, made strenuous efforts to defend their conduct, a more scientific approach to the events emerged between 1871 and 1918, although it was hampered by a context of rising nationalism. After something of a lull resulting from the World Wars, new studies appeared, marked by attempts to balance out the differing national viewpoints, to re-evaluate the traditional narratives, and above all by a new approach to the realities of the battle based on accounts of personal experience. Cultural historians subsequently introduced new themes, amid a desire to return to first-hand sources. All this has the potential to give rise to a comprehensive history of the campaign, integrating archives from all camps. For currently, despite the plethora of published material on Waterloo, no such definitive study exists.

In: International Bibliography of Military History
Author: Bruno Colson

La campagne de Waterloo est sans doute la plus étudiée de toute l’histoire. Après une première période où les acteurs, Napoléon surtout, s’efforcèrent de justifier leur conduite, une approche plus scientifique des faits se développa entre 1871 et 1918, même si elle était grevée par le contexte d’un nationalisme croissant. Après une certaine interruption due aux guerres mondiales, de nouvelles études apparurent. On assista à quelques tentatives d’équilibrer les points de vue nationaux, de réévaluer les récits traditionnels et surtout à une nouvelle approche des réalités de la bataille au travers du vécu des hommes. L’histoire culturelle introduit depuis de nouveaux thèmes, alors que se manifeste aussi un désir de retourner aux sources de première main. Cela pourrait susciter une histoire intégrale de la campagne, combinant les archives de tous les camps. Car actuellement, en dépit de la pléthore de publications sur Waterloo, une telle étude n’existe pas.

In: International Bibliography of Military History