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Clément Paradis

Il y a chez Proust, comme dans l’espace social du xixe siècle, un théâtre du capital. Dans la Recherche, la mise en scène de la survivance de l’ancien régime prend place dans un riche réseau d’analogies théâtrales, au sein duquel les hôtels tiennent une place particulière. Des cérémonies silencieuses du Grand Hôtel aux révélations de la maison de passe de Jupien, le pouvoir mondain est célébré. En descendant dans les hôtels, le héros nous fait en réalité descendre au cœur même de la modernité économique : les prostitués y sont la « marchandise clé », ces sujets réifiés à l’origine de l’engendrement réciproque du marché et du désir. De manière inattendue, Proust décrit ainsi, dans l’envers de son roman de la psyché, un système économique complexe qui montre comment la mondanité assure sa domination par la promotion réciproque du pouvoir de l’argent, du sexe, de la jeunesse et de la beauté, dans un véritable marché du désir, dont notre article se propose d’exposer le fonctionnement 1.