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Abstract

title SUMMARY /title The National Archive of Lucca holds an extensive collection of drawings that document a wide-ranging campaign of topographical surveys carried out between 1580 and 1583 for the purpose of tracing a detailed map of fortifications under the domain of the Republic of Lucca. The surveys lie chronologically between the map drawn by the military engineer Alessandro Resta in 1567 and the accurate chorography of the State of Lucca produced at the end of the same century by the Paduan cosmographer Giovanni Antonio Magini. Historical circumstances suggest that the surveys may be attributed to the military engineer Vincenzo Civitali, who had been hired during that period to superintend the State's fortifications along the border between the Duchy of Modena and the Grand Duchy of Tuscany. Apart from providing information on the Republic's cartographic and defense projects, these drawings provide firsthand documentation of the work of a 16th C. topographer, as well as revealing the strategy applied when locating measuring stations which often coincided with a signaling tower, the choice of measuring instruments most readily associated with the simple theodolite, and the adoption of a surveying methodology that consisted in measuring azimuths and distances according to the codified precepts of 16th C. treatise writers.

In: Nuncius

Abstract

title RIASSUNTO /title Nell'opera di Francesco Borromini il progetto per Villa Pamphilj rappresenta uno dei lavori pi controversi dal punto di vista attributivo. Mentre i disegni sembrano manifestare con sufficiente chiarezza i tratti inconfondibili della mano del maestro, il singolare programma scientifico concepito per fare dell'edificio uno studio di matematica pratica rivela un aspetto della personalit dell'architetto ancora irrisolto nei giudizi della critica. Il programma, che propone raffinate applicazioni ottiche, catottriche, diottriche, gnomoniche, astronomiche, acustiche e magnetiche, generalmente considerato come una singolare espressione dell'ingegno borrominiano coadiuvata dalle conoscenze scientifiche di Virgilio Spada, l'amico e collaboratore di Borromini tra le cui carte si conservano i disegni e gli scritti in questione. A differenza dei disegni, tuttavia, attentamente esaminati dagli studiosi allo scopo di certificarne l'attribuzione, il programma scientifico non mai stato sottoposto ad alcuna lettura critica. Il presente studio intende provvedere a questa mancanza attraverso l'esame di un nuovo documento recentemente ritrovato - la versione originale in latino del programma scientifico - che permette di individuare un terzo autore nel progetto per Villa Pamphilj a cui si deve l'invenzione degli ornamenti matematici: il padre Minimo Emmanuel Maignan.

In: Nuncius

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title RIASSUNTO /title In questo articolo si propongono due nuove attribuzioni riguardanti due strumenti legati dalla comune provenienza urbinate, e precisamente dalla bottega del noto costruttore di strumenti scientifici Simone Barocci. Entrambi sono descritti da Muzio Oddi che offre la testimonianza decisiva per la loro attribuzione. Il primo un raro orologio a rifrazione conservato al Museo di Storia della Scienza di Firenze, documentato nella collezione medicea fin dal 1574 e identificabile con quello che Oddi afferma essere stato fatto costruire ad Urbino nel 1572 da Guidobaldo del Monte. Il secondo un compasso di proporzione conservato al Museo Correr di Venezia, in tutto corrispondente alla descrizione di un compasso che Oddi dice costruito da Simone Barocci per ordine di Fabrizio Mordente intorno al 1570. Quest'ultimo la prima versione del noto compasso che Mordente divulgher negli anni successivi attraverso i suoi trattati.

In: Nuncius

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The use of instruments for drawing from life is documented since the fifteenth century in a variety of books, drawings and actual devices. Almost all of the instruments invented for this purpose belong to the linear perspective tradition, being conceived as mechanical expressions of a geometric principle, namely the intersection of the visual pyramid. On the basis of a close but controversial analysis of some important paintings of the early Renaissance, David Hockney and Charles Falco have concluded to a widespread use of optical devices in painters' workshops, such as concave mirrors, convex lenses and camera obscuras. Devices of this kind were generally used by optics scholars in their experiments with light and the multiplication of species. However, except for some isolated references to the camera obscura and flat mirrors,1 the documentary history of art is completely silent about the use of these optical tools by painters. Written evidence, in this sense, can be found only in the late sixteenth century but related to map-making more than to painting. Moreover, growing interest in such devices is only evident in connection with the invention of the telescope and its interpretation as an "artificial eye."2

In: Early Science and Medicine
In: European Collections of Scientific Instruments, 1550-1750