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Abstract

Today primarily linked to European integration, the notion of ‘economic constitution’ stems nevertheless from the turbulent interwar period of the Weimar Republic (1919–1933). With a specific section dedicated to the ‘order of economic life’, the Weimar Constitution represents quite a unique constitutional configuration that blends liberal economic principles with social objectives and with a significant number of potentially collectivist provisions. This unstable balance gave rise to an intense doctrinal debate around the Wirtschaftsverfassung. The social-democratic scholars, led by Hugo Sinzheimer, advocated through this concept the politicization and democratization of the economy. Carl Schmitt and the conservative legal doctrine then radicalized the socialist definition of ‘economic constitution’, but to better reject it for the Weimar Republic: instead of expanding state intervention in the economy, they called for an authoritarian but self-limiting state that would subordinate the economy to its authority (through cartelization) while preserving a sphere of private economic freedom. Against both these positions, the (ordo)liberal Franz Böhm carried out a real theoretical coup de force: he endorsed the conservative critique, but subverted Schmitt’s analysis and proposed a truly liberal meaning of the Wirtschaftsverfassung, where the ‘strong state’ has to serve the market order and to apply the principles of the rule of law in the economy. This (neo)liberal understanding has prevailed since the end of World War II, notably with the European legal and economic integration, but seems to have entered a phase of growing opposition. Could the Weimar debates shed light on current issues?

Open Access
In: The Idea of Economic Constitution in Europe

Résumé

Le concept de Constitution économique, s’il fait florès dans la doctrine juridique européenne, ne se situe pas moins également au carrefour d’autres sciences humaines et sociales et possède une riche histoire. Alors que la question de la marge de manœuvre des pouvoirs publics dans le champ économique se pose avec acuité sur l’ensemble du continent, en particulier depuis la crise économique et financière et la récente pandémie mondiale, la présente étude se propose de remettre en perspectives historique et théorique les thèses relatives à la Constitution économique et d’analyser quelques effets et conséquences extra-juridiques du processus actuel de constitutionnalisation de l’ordre de marché. Revenant sur les considérations scientifiques qui ont présidé à l’élaboration de ce projet de recherche collectif, l’introduction vise à expliciter les buts et présupposés de l’ouvrage, à exposer la méthode privilégiée par ses concepteurs, ainsi qu’à présenter sommairement l’ensemble des contributions reprises dans le volume.

Open Access
In: The Idea of Economic Constitution in Europe
Volume Editors: and
Behind the controversies that have marked the history of the idea of Economic Constitution emerges the highly political issue of the room for manoeuvre left to public authorities in the economic sphere. The notion thus encapsulates a fundamental tension: between democracy and rule of law, which model of legal ordering of the economy should prevail?

From physiocrats to neo-liberals, from the Weimar Republic to European integration, from national constitutions to Global Governance, this collective book invites us to explore the genealogy of the controversial concept of Economic Constitution. The result of this interdisciplinary dialogue is a comprehensive reflection on the legal and political issues at stake in the current constitutionalization of the market order in Europe.

Contributors are: Philippe Steiner, Guillaume Grégoire, Hugues Rabault, Peter C. Caldwell, Thomas Biebricher, Werner Bonefeld, Serge Audier, Vincent Valentin, Pieter van Cleynenbreugel, Xavier Miny, Frédéric Marty, Claire Mongouachon, Hans-Wolfgang Micklitz, Francesco Martucci, Michael Wilkinson, Hjalte Lokdam, Susanna Maria Cafaro, Peter Lindseth, Cristina Fasone, Pierre Nihoul, François Colly, Peter-Christian Müller-Graff, Tony Prosser, Damien Piron, Mahmoud Mohamed Salah, Stephen Gill, Thibault Biscahie, Sebastien Adalid, and Christian Joerges.

Derrière les controverses qui jalonnent l’histoire de l’idée de Constitution économique émerge la question éminemment politique de la marge de manœuvre laissée aux autorités publiques dans la sphère économique. La notion cristallise ainsi une tension fondamentale : entre démocratie et État de droit, quel doit être modèle d’organisation et d’ordonnancement juridique de l’économie?

Des physiocrates aux néolibéraux, de la République de Weimar à l’intégration européenne, des constitutions nationales à la Global Governance, cet ouvrage collectif nous invite dès lors à explorer la généalogie du concept polémique de Constitution économique. Les auteurs ouvrent alors, à travers un dialogue interdisciplinaire constant, une réflexion globale autour des enjeux juridiques et politiques du processus actuel de constitutionnalisation de l’ordre de marché en Europe.