Search Results

In the oral history accounts of the Aucan or Ndyuka Maroons of Suriname supernatural beings play a crucial role. To escape from slavery the assistance of an African god was required. Trekking through the South American rain forest local deities proved essential to survival. 

In: Maroon Cosmopolitics
De Okaanse samenleving in de achttiende eeuw
Waar plantages en slaven zijn, vluchten slaven van plantages. Al vrij snel na de stichting van de plantagekolonie Suriname (1651) ontsnapten Afrikaanse slaven om een menswaardig bestaan op te bouwen in het immense regenwoud. Zij vestigden zich in het labyrint van kreken en rivieren en voerden vandaar een felle guerrilla tegen de blanke planters. Een van deze groepen Marrons, zoals de gevluchte slaven in de literatuur bekend staan, is de Okanisi.

Een zwarte vrijstaat in Suriname vertelt de geschiedenis van de Okanisi in de achttiende eeuw. Het is een geschiedenis van hekserij en orakels, van knechting en ontsnapping, van opsporing en oorlog. Na jaren van strijd kwam de koloniale overheid tot de conclusie dat zij de Marrons niet onderwerpen kon en bood hun in 1760 een vrede aan die door de Okanisi werd geaccepteerd. Het sluiten van de vrede tussen overheid en Okanisi was de erkenning van de eerste ‘zwarte vrijstaat’ in Suriname.

De geschiedenis van de Okanisi is geschreven op basis van uniek materiaal. Dat materiaal bestaat uit verslagen van de koloniale oorlog tegen de Marrons en uit mondelinge overleveringen van de Okanisi. Een zwarte vrijstaat toont overtuigend aan dat in het verleden het heden ligt.
De Okaanse samenleving in de negentiende en twintigste eeuw
In 2011 verscheen Een zwarte vrijstaat in Suriname; De Okaanse samenleving in de 18e eeuw. Het vertelt de geschiedenis van slaven die in de achttiende eeuw de plantages ontvluchtten om diep in het regenwoud, in het zuidoosten van Suriname, een nieuwe samenleving op te bouwen. Deze Marrons, zoals de ontsnapte slaven werden genoemd, sloten in 1760 een vredesverdrag met de planters. Zij noemden zich Okanisi. Hier, in dit tweede deel van deze historie, wordt verslag gedaan van de gebeurtenissen zoals die zich na 1800 afspeelden in de onafhankelijke gemeenschappen van Okaanse Marrons. Het is een bewogen geschiedenis van profetische bewegingen, heksenvervolgingen, en de opkomst van een eigen, inheemse, kerk. Al deze voor buitenstaanders exotische gebeurtenissen speelden zich af in een samenleving die hecht was geïntegreerd in het economische leven van de Guiana’s. In de twintigste eeuw vinden de eerste grote botsingen plaats tussen de Okanisi en het koloniale en postkoloniale bestuur van Suriname. Soms ging het om een staking die het economische leven van de kolonie dreigde te verlammen; later, eind jaren tachtig, toen Suriname onafhankelijk was, zorgde de opstand van enkele honderden Okaanse jongeren, en de gedoogsteun van de bevolking, voor een kritieke situatie in de jonge republiek. In deze eeuw zijn het voornamelijk conflicten over het behoud van het oude grondgebied, en zijn natuurlijke hulpbronnen, die de oude vrijstaat bedreigen.

In Een zwarte vrijstaat in Suriname, deel 2, Van Wetering and Thoden van Velzen relate the history of the Okanisi after their successful escape into the South American rainforest and the signing of a peace treaty with Dutch planters in 1760.
Following Part 1, which deals with their struggle for freedom, this volume describes the emergence of an autonomous Okanisi Maroon state; its integration into the economic life of the Guiana’s, but also its internal development, as it manifested itself through prophetic movements, anti-witchcraft purges and the rise of a native church. Predominantly based on oral sources, this book charts a previously undocumented history and provides a unique insight into a culture emerging from the roots of slavery.
In: Een zwarte vrijstaat in Suriname (deel 2)
In: Een zwarte vrijstaat in Suriname (deel 2)
In: Een zwarte vrijstaat in Suriname (deel 2)