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Abstract

L'étude du régime des Vipères européenes, dans des conditions semi-naturelles, montre que chez six d'entrelles nouveau-nés se nourrissent essentiellement ou exclusivement de petits Lézards, la dépendance vis à vis de ce type de proie étant d'autant plus accentuée et de plus longue durée que les nouveau-nés sont de plus petite taille. Au contraire, les subadultes et les adultes, à partir d'une taille voisine de 40 cm, cessent complètement d'attaquer les Lézards, petits ou grands, leur régime étant composé essentiellement par des Micromammifères. Le fait que les adultes cessent de se nourrir de Lézards répond certainement à une pression de sélection impérieuse. En effet, dans la nature la biomasse des populations de Vipères est presque toujours très supérieure à celle des populations de Lézards, qui sont pourtant indispensables à l'alimentation des nouveau-nés. Un partage des ressources alimentaires est donc nécessaire et, lorsqu'elles deviennent capables d'ingérer des petits Mammifères, les Vipères cessent d'attaquer les Lézards. Deux autres espèces ont cependant résolu ce problème par d'autres méthodes. Chez Vipera latastei monticola, une réduction importante de la taille rétablit un rapport normal entre la biomasse des Vipères et celle des Lézards, seules proies disponibles dans les biotopes très particuliers où survit cette sous-espèce. Chez V. ursinii, la consommation d'Orthoptères fournit aux jeunes une abondance de proies à leur taille et les adultes peuvent continuer à consommer des Lézards, tout en leur adjoignant des Micromammifères.

In: Amphibia-Reptilia

Abstract

We studied 36 pregnant females and 70 litters of Vipera aspis. Vipers were either recently caught, living in outdoor terrariums (semi-natural conditions), or living in the laboratory (artificial conditions). Following results were obtained: 1. There were significant correlations between the number of eggs and the weight of the litter and between the length and weight of the females. 2. The weight of hatchings does not depend, or only to a small extent, on the length or on the weight of the female, but is negatively correlated with the number of eggs. Hatching weight is generally higher in semi-natural and artificial conditions than in natural conditions. On the other hand, litter size was independent of the rearing conditions. 3. The weight of a litter at birth represents an average of 44 and 47% of the female's weight, respectively in natural and semi-natural conditions, where vipers breed generally once every two years; and only 34% in artificial conditions, where females breed once or twice a year. In all cases, this proportion is independent of the female's weight.

In: Amphibia-Reptilia

Abstract

A study of the acute oxygen consumption of 16 young vipers (8 Vipera aspis and 8 V. berus) at temperatures of 10-15-20-25-30°C shows a number of distinctive features common to both species, and also specific differences. The oxygen consumption obviously increases with temperature, more or less irregularly for the average consumption which partly depends on the activities of each animal, while it follows an exponential progression for the minimum consumption and a linear progression for the maximum consumption. In the total consumption the part caused by the rather limited exploratory activities of our animals (routine aerobic scope) decreases as the temperature rises and it even decreases in absolute value between 25 and 30°C. At all temperatures, the oxygen consumption of V. berus is greater than that of V. aspis, the difference being globally significant. However, these differences are important only for the minimum consumption at low temperatures. These specific differences are discussed according to the ecology and the geographical distribution of the two species.

In: Amphibia-Reptilia