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  • Author or Editor: Marc Toutant x
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In: Jāmī in Regional Contexts
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Abstract

Accounts of the Prophet’s celestial journey (Miʿrāj) have seemingly played a very important role among Turkic-speaking populations for a long time, as suggested by the famous Timurid Miʿrājnāma commissioned by Shāhrukh (the son and heir of Tamerlane) during the 1430s. Although the manuscript, which includes no less than sixty miniatures, was a luxury item intended for use of the royal court, Christiane Gruber and other scholars have suggested that it could also serve as a tangible token of the new pro-Islamic policies espoused by the early Timurids. At the end of the dynasty (second half of the fifteenth century), we find other tales of the Prophet’s Ascension that have received much less attention. These are five poems authored by the well-known Chaghatay poet Mīr ʿAlī Shīr Nawāʾī (1441–1501) who inserted each one of them at the beginning of his five narrative poems (mathnawīs) that composed his Khamsa. These Miʿrājiyyas, which emulated the models bequeathed by his Persian predecessors, were clearly Sufi-inspired texts.

The comparison of the Miʿrājnāma composed in the 1430s with the five Miʿrājiyyas of the 1480s–the only specimens written in Turkī during the Timurid era that have come to us, aims to show that the character of Muḥammad could be used to provide two different, if not antagonistic, models. Whereas the first text shows a Prophet who urges his people to strictly conform their behaviour to the sharīʿa out of fear of the various punishments he witnesses during his visit to hell, the poems composed by Nawāʾī offer a very contrastive picture. Far from promoting a legalistic vision of the religion, the Prophet as depicted by these poems invites the reader to embark on a mystical journey that is designed to teach him the most elevated form of love.

Open Access
In: The Presence of the Prophet in Early Modern and Contemporary Islam
In: L’adab, toujours recommencé
Author:

Résumé

Dans le Ḥālāt-i Pahlawān Muḥammad (« Les États spirituels de Muḥammad Le Champion », 899/1493), le grand polygraphe timouride Mīr ʿAlī Shīr Nawāʾī (844-906/ 1441-1501) retrace la carrière d’un champion de lutte qui fut aussi un célèbre mystique. Nawāʾī avait rencontré le Champion lorsqu’il avait lui-même dû trouver refuge à Machhad au début des années 860/fin des années 1450 et les deux hommes restèrent ainsi de proches compagnons jusqu’à la mort de Pahlawān Muḥammad en 899/1493 à Niʿmatābād (une bourgade située dans les environs de Hérat). Bien qu’issu d’une famille d’éminents lutteurs, Pahlawān Muḥammad brillait aussi par ses talents de musicien, de poète, de médecin et d’astrologue. Le récit de Nawāʾī plonge alors son lecteur dans un univers qui se situe au croisement de ces diverses pratiques, depuis les soirées littéraires (majlis) qui réunissaient la haute société de la capitale timouride jusqu’aux activités charitables de l’hostellerie soufie (takiya) du Champion. Inscrit dans le genre hagiographique par son titre, le texte se distingue cependant des ḥalāt et manāqib traditionnels de plusieurs façons. La vie de l’athlète soufi est d’abord envisagée du point de vue des relations que ce dernier entretenait avec l’auteur. Nawāʾī est ainsi un acteur de premier plan dans cette biographie héroïque et le rôle qu’il tient l’incite à jouer avec les codes de l’hagiographie. N’hésitant pas à se mettre en scène dans un dialogue savoureux, il tourne en dérision sa propre crédulité face à ce qu’il est tenté d’interpréter au départ comme l’expression d’un pouvoir surnaturel du Champion et qui n’est en définitive que l’ultime témoignage de son tempérament et de ses mérites exceptionnels, autant de qualités qui constituent pour le poète naqshbandī la vraie nature de l’ethos soufi.

In: Journal of Sufi Studies