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This article presents the methods employed at the site of Lalibela, Ethiopia during the 2009, 2010, 2011 and part of the 2012 campaigns, as well as the first results obtained. This site consists of a group of rock-cut churches attributed to the sovereign of the same name, King Lalibela, who we know to have reigned in the late 12th century and in the first third of the 13th century. Cut out of solid rock, Lalibela is an exceptional archaeological site since most of the traces of its early phases were eliminated in the process of its transformation. The site thus presents a significant challenge for historians and archaeologists. How is it possible to write its history without excavation? Geomorphological observations of the region offer new keys for understanding Lalibela; identification of the spoil heap, in which we discovered a clear stratigraphy confirming the existence of different cutting phases; the topographic and taphonomic analysis of the remains, and investigations in the cemetery of Qedemt, revealed that the site was formed in multiple phases, probably reflecting a long occupation sequence spanning at least eleven centuries (from the 10th to the 21st century).

In: Journal of African Archaeology

Abstract

Imiter, mine d’argent de l’Anti-Atlas marocain encore en activité, possède des vestiges archéologiques de travaux miniers et métallurgiques. L’étude de textes anciens et d’artefacts a permis de la rapprocher de la mine d’argent de Todgha connue à l’époque médiévale (El Ajlaoui 1994). Entre 2011 et 2014, une équipe pluridisciplinaire (historien, géologue métallogéniste, géochimiste, archéologues) a entrepris des prospections en surface et en souterrain, la fouille de trois cuves de traitement du minerai ainsi que la caractérisation minéralogique et géochimique de minerais et déchets métallurgiques anciens. Les résultats des datations des cuves placent le dépôt après utilisation entre le II e siècle cal BC et le VI e siècle cal AD, soit avant la période islamique. Cet article fait état des résultats de ces recherches, qui documentent pour la première fois une exploitation antique de l’argent dans les régions méridionales du Maroc, exploitation qui s’est poursuivie à l’époque médiévale.

In: Journal of African Archaeology