Sarah Demart

Abstract

Long absent from the scholarly literature, Congolese migration to Belgium now occupies a greater place in academic research. Nevertheless the various disciplinary approaches undertaken and the many topics of interest explored have not exhausted the complexity of this diaspora, too often the object of prejudice in popular opinion and public policies. The position of “the Congolese issue” in the academic world is thus rarely problematized due to confusion over how to categorize the Congo and the Congolese – either as ‘Africa,’ ‘Central Africa,’ ‘Sub-Sahara,’ etc. This reflects a ‘geography of the Other’ that significantly confounds current social processes at work in Belgium and the particularity of this (post)migratory situation. Grounded in empirical research, this issue in moving beyond merely highlighting a relatively marginalized group in Belgian Migration Studies, is focusing on the postcolonial stakes of the Congolese presence in Belgium. The authors take different viewpoints to explore the place of the Congolese in the former metropole and the forms of marginalization they face. The everyday life, the state regulations and the dynamics of identity are then various lens to bring to light the racial logics at work in the Belgian multiculturalism.

Sarah Demart and Leïla Bodeux

Abstract

This joint contribution interrogates the postcolonial relations that are at play in the Congolese political sphere in Belgium, the former colonial metropolis. Two lines of argument are developed. First, the politicisation of the postcolonial relations, which pre-dates the Congolese immigration to Belgium, is viewed from a historical perspective. Second, the highly competitive political pluralism, as observed since the early 2000s, is examined. After having restored historically the constitution and the reconstruction of this political sphere, wherein new technologies deepen the transnational movements, the authors will examine the tensions that arise from the unifying dynamics of the politically engaged Diaspora, on the one hand, and its intrinsic logics of division and fragmentation, on the other. The postcolonial issues that are at stake are to be seen on different levels: transnational, local, within the Diaspora, and between the Congolese minority and the Belgian majority. Their interconnectedness further reveals the postcolonial character of this political sphere.

Sarah Demart, Bénédicte Meiers and Anne Mélice

Resumé

L’Église kimbanguiste (EJCSK), les Églises de réveil, le Ministère du Combat Spirituel du couple Olangi, sont trois mouvements religieux d’origine congolaise affirmant un christianisme africain affranchi des assignations coloniales et néocoloniales. Bien que ces mouvements soient irréductibles les uns aux autres sur le plan historique, ils sont tous travaillés par la thématique du combat spirituel. Sur la base de recherches menées au sein de ces mondes religieux plurilocalisés, les auteurs examinent la redistribution temporelle et spatiale des territoires sorciers. Après avoir rappelé les métamorphoses de la sorcellerie dans la société congolaise depuis les années 1990, les pratiques et les discours relatifs à la sorcellerie sont examinés pour chacun des mouvements. Les recompositions religieuses qu’engage la migration en Europe sont ensuite mises en perspective en posant la question de savoir dans quelle mesure ces pratiques et discours en situation migratoire activent le référent postcolonial. Si le projet migratoire est avant tout un projet de réalisation de soi et d’affranchissement pour les adeptes du combat spirituel, il est en même temps associé à une entreprise de rédemption d’une Europe jugée en perdition, et même, selon les kimbanguistes, en proie à la sorcellerie. Ce fond commun supporte toutefois aussi des divergences. Tandis que la migration est associée à une reformulation des discours sur la famille pour les olangistes et à une forte transformation des discours et des pratiques de délivrance au sein des Églises de réveil, le déplacement en Europe correspond au contraire pour la diaspora kimbanguiste, à une confrontation accrue avec un territoire considéré comme éminemment sorcier.