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  • Author or Editor: Stefan Maneval x
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In: Saudi-Arabien
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Abstract

The historiography of Jeddah’s tower houses, from the question of their origin to their abandonment by their Saudi owners, serves as an example in this article of how different imaginary institutions of society inform writings on architectural history. Based on a discussion of books, journal articles and Ph.D. theses by Saudi architects from the 1980s and 1990s, as well as a book chapter by Geoffrey R.D. King (1999), this article emphasizes the benefits of drawing on different types of sources and combining both written and oral methods of data collection. It goes on to examine, from a post-foundational perspective, the ‘central imaginary significations’ (Castoriadis) underpinning these studies of Saudi Arabia’s architectural history. Arguing that the institution of an imaginary social unity and collective identity is intrinsic to critical writing on architecture and architectural history in general, the article suggest that the Saudi architects writing in the 1980s and 1990s were concerned about the perceived loss of their society’s Muslim identity.

In: Middle East Journal of Culture and Communication
Ein Königreich im Wandel?
Der Band vermittelt einen facettenreichen Eindruck der vielfältigen Veränderungsprozesse im gegenwärtigen Saudi-Arabien. Das Land spielt aufgrund seines enormen Ölreichtums sowie seines zunehmenden regionalen Gewichts eine immer bedeutendere Rolle auf der politischen Weltkarte. Doch Schlagworte wie Reichtum, Repression und religiöser Extremismus bestimmen nach wie vor das Bild des Königreichs in der Öffentlichkeit. Dynamische Diskussionen, die momentan innerhalb der saudischen Gesellschaft geführt werden, bleiben häufig unberücksichtigt. Die einzelnen Beiträge in diesem Buch befassen sich mit den jüngsten Veränderungen in Politik, Wirtschaft und Gesellschaft, die zwischen tiefgreifendem Wandel und autokratischer Modernisierung oszillieren.