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Andréas Moser, Claudia Graber and Thierry A. Freyvogel

The study of a small population of Vipera aspis (L.) in the northern part of the Swiss Jura hillsfrom 1976 to 1980 showed, that the annual cycle with its particular seasonal patterns of behaviour is similar to the one known from other habitats in plains and hills. A decrease of temperature and insolation during the years of observation is considered as a main reason for the interruption of re¬production and for the decrease of the number of adult Asp vipers. Climatic influences may evoke drastic consequences for populations of the northern periphery of the Asp viper's distribution and demonstrate the limits of ecological adaption-capacity such as it is suspected in the present case.

Une petite population de Vipera aspis L. a été observée au nord du Jura suisse entre 1976 et 1980. Le cycle annuel du comportement spécifique correspond à celui déjà connu dans d'autres habitats de l'espèce en plaine et en colline. La diminution de l'insolation et une altération des con¬ditions termiques lors des périodes d'activité des vipères au cours des années d'observation sont con¬sidérées comme facteurs responsables de la décroissance du nombre des vipères adultes et de l'inter¬ruption de la reproduction. Ces données climatiques défavorables pendant plusieurs années ont sans doute contribué à l'évolution de la population étudiée qui est située à l'extrémité septentrionale de l'aire de répartition de Vipera aspis en Suisse et donc déjà à la limite des possibilités de vie de l'espèce.

Beobachtungen einer kleinen Population von Vipera aspis L. im nördlichen Schweizer Jura von 1976 bis 1980 zeigten, dass das Verhalten der Vipern innerhalb ihres Jahreszyklus im wesentlichen den Verhältnissen in anderen Habitaten des Flach- und Hügellandes entspricht. Ein Absinken der Temperaturen und der Sonneneinstrahlungsdauer in den Aktivitätsperioden der Vipern während 5 Beobachtungsjahren wird als wesentlicher Faktor für die Unterbrechung der Fortpflanzung und die Abnahme des Bestandes adulter Vipern gewertet. Ungünstige Klimaveränderungen können an der Nordgrenze des Areals von Vipera aspis Rückgänge in den dort lebenden Populationen verursachen und sich als limitierender Faktor für die Art erweisen. Unsere Beobachtungen in einem solchen Areal-Grenzgebiet weisen auf eine derartige Entwicklung hin.