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Present Pasts

Patrick Modiano’s (Auto)Biographical Fictions

Series:

Dervila Cooke

This is the first in-depth study of the twelve Modiano texts specifically concerned with life-writing in autobiographical and biographical-cum-historiographical projects. The texts covered range from La Place de l’étoile (1968) through to La Petite Bijou (2001). Close textual analysis is combined with a theoretical approach based on current thinking in autobiography, biography, and reader-response. Modiano’s use of autofiction and biofiction is analysed in the light of his continuing obsession with both personal trauma and History, as well as his problematic relationship with his paternally-inherited Jewish links. His view of identity (of self and other) is thus discussed in relation to a particular literary and socio-historical context– French, postmodern, post-World War II, and post-Holocaust.

Christian Oster et cie

Retour du romanesque

Series:

Edited by Aline Mura-Brunel

A chaque rentrée littéraire, le nombre de romans publiés ne cesse de croître. Et même si tous, loin s’en faut, ne dépassent pas le temps d’une saison, il en est qui demeurent et qui témoignent de la vitalité et de la qualité de la littérature française d’aujourd’hui. Par des analyses d’une extrême densité, les auteurs du présent volume dessinent quelques-uns des aspects du massif romanesque et s’efforcent de dégager ce qui fait retour autant que ce qui profondément change. Sans doute est-ce là une contribution critique majeure à l’exploration d’un domaine en expansion et en perpétuelle transformation.

Reception and Memory

A Cognitive Approach to the Chansons de geste

Series:

Paula Leverage

This book is the first cognitive literary analysis in the field of medieval French literature. As such, it focuses on the question of audience in the Old French epic poems known as chansons de geste. Bringing to bear evidence from historical, literary, and manuscript sources, from the perspective of cognitive theory, Leverage demonstrates that there were multiple, complex audiences of the poems, and that common to each was a more personal, engaged, emotive relationship with the poems than has been recognized previously. Central to the audience’s experience of the poems and to the aesthetic of the genre, is memory, both in the sense of a cognitive process and as a theory that has occupied the interest of rhetoricians and philosophers from Antiquity to the present. The book is of interest to medievalists, cognitive theorists, and cognitive scientists working in memory-based text processing.

Sylvie Germain

Les essais. Un espace transgénérique

Series:

Edited by Mariska Koopman-Thurlings

Sylvie Germain est l’auteur d’une importante œuvre romanesque, mais elle a écrit aussi un grand nombre d’ouvrages que, faute d’un terme plus approprié, l’on désigne par le mot d’ « essai ». Dans quelle mesure ces ouvrages, qui sont souvent des méditations poétiques, se distinguent-ils des œuvres romanesques ? Les auteurs de ce recueil se penchent sur l’éclatement générique et les interférences entre écriture romanesque et écriture essayistique. À toutes les questions soulevées dans les différentes contributions, Sylvie Germain répond par un « essai » qui clôt le présent ouvrage : écrire c’est « tester », prêter l’oreille aux bruits confus de la langue, témoin de l’Histoire et du mystère du monde, c’est revivifier les mots de la tribu, transmettre « la voix de fin silence ». Peu importe donc si cette écriture prend la forme d’un roman, d’un récit, d’un essai ou d’une méditation poétique, elle est fondamentalement transgénérique.

"Moult a sans et vallour"

Studies in Medieval French Literature in Honor of William W. Kibler

Series:

Edited by Monica L. Wright, Norris J. Lacy and Rupert T. Pickens

William W. Kibler is one of the most productive and versatile medievalists of his generation. Some scholars and students think of him primarily as a specialist in the medieval epic, whereas others consider him to be an Arthurian scholar. He is of course both, but he is also much more: a consummate philologist and editor of texts and also a prolific and accomplished translator. Above all, those who know him best know him as an extraordinarily generous and modest man. The present volume represents an effort by thirty medievalists, specialists in fields as diverse as William Kibler’s interests, to indicate our respect for him, aptly described in the foreword as “scholar, teacher, friend.”

Mallarmé and the Poetics of Everyday Life

A Study of the Concept of the Ordinary in his Verse and Prose

Series:

Hélène Stafford

This book is concerned with the relocation of the concept of the ordinary within the works of Stéphane Mallarmé (1842-98). It engages with much of Mallarmé’s oeuvre, concentrating on the textual features which reveal that, even in his most difficult texts, the ordinary as conceptual tool, as textual matter and as contemporary environment is never dismissed, but re-invented and invested with new and lively meaning. The instability of the concept in the texts, its qualities which range from the threatening to the immensely fertile make it a particularly rewarding area of study, against the background of a critical corpus which has in the past seen Mallarmé’s work at best as unconcerned with ordinary life, at worst as irremediably removed from it. Here is presented for the first time a study of a metalanguage which appears surprisingly frequently in the Mallarmé corpus. The complex metaphorisation of the banal in Mallarmé’s oeuvre, as well as the ideological discourse of the journalistic writings in their engagement with contemporary life are analysed and contribute to the demonstration of the existence within the corpus of an idealised ordinary world re-invented by the poet.

Le haut & le bas

Sur le grotesque dans Madame Bovary de Gustave Flaubert

Series:

Michèle Breut

S'il est bien connu que Flaubert était un grand amateur de grotesque, le grotesque de Madame Bovary n'a guère retenu l'attention de la critique. Le présent essai vise à en dégager le mode de production sous les angles narratologique et stylistique. La perspective de lecture est issue de la sémiotique de Ch. S. Peirce. Produit par des ruptures entre le 'Haut' et le 'Bas' de notre condition humaine, le grotesque est un jeu d'antinomies soigneusement encodées par le narrateur.
L'ambiguïté de Flaubert à l'égard de l'idéal romantique se loge dans le personnage de Charles Bovary puisque ce grotesque-type finit par incarner l'amour romantique.
S'agit-il toujours pour Flaubert, le nihiliste, de faire chuter l'idéal dans le bas de la réalité, ou bien peut-on induire de l'étude du grotesque et de ses suspensions un appel à se contenter du 'haut du Bas': un érotisme instinctif et un rire salutaire?

Perec, Modiano, Raczymow

La génération d’après et la Mémoire de la shoah

Series:

Annelies Schulte Nordholt

A partir des années ’70, on voit en France une résurgence de la mémoire juive de l’Occupation et de la Shoah, qui va de pair avec une extraordinaire floraison de romans et de récits. Une nouvelle génération d’écrivains prend la parole : c’est la « génération d’après », celle des enfants de survivants et des survivants-enfants. Jusqu’à ce jour, peu de critiques ont été sensibles à la puissante unité qui relie ces œuvres, malgré la diversité des styles employés. Le présent ouvrage se veut une étude d’ensemble de la « littérature de la génération d’après », en passant par une analyse comparative de trois œuvres : celles de Georges Perec, de Patrick Modiano et de Henri Raczymow. Comment parler ? Comment dire une expérience – celle de la Shoah - qu’on n’a pas, ou très peu vécue, et qui n’a été transmise que fort difficilement, comme absence ou comme disparition ? C’est pourtant cette « mémoire absente » qui est au cœur même de ces trois œuvres. Elle s’exprime à travers une poétique proche des recherches formelles d’Oulipo et du Nouveau Roman. Quelles sont les pratiques d’écriture adoptées par chacun des trois auteurs ? Et comment les transforment-ils dans le cours de leur œuvre ?

Series:

Edited by Marie-Thérèse Noiset

Ce deuxième volume de la première édition moderne des oeuvres en recueil de Marie de Gournay rend disponibles les quelque dix-sept textes qui ferment le premier livre des Advis de 1641. Il s’agit principalement de traités relatifs à des questions morales ( Des Vertus vicieuses) ou poétiques ( Deffence de la Poesie), mais on y trouve aussi des textes de circonstance ( Paroles d’un Mareschal de France), des écrits à caractère autobiographique ( Apologie pour celle qui escrit) ou polémique ( Egalité des hommes et des femmes), sans oublier le Proumenoir de M. Montaigne, récit dédié à son célèbre « père d’alliance ». Présentés et commentés dans leur version intégrale, ces textes permettent de saisir avec une plus grande netteté les contours de l’ensemble auquel Gournay a donné sa forme définitive en 1641 et qui, tant par son ampleur que par sa diversité, assure à son auteur une place de premier plan parmi les gens de lettres de son époque.