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Cartographie d’un genre émergent
Editor: Alexandre Gefen
Si les siècles qui précédaient avaient vu le couronnement du roman, la littérature du XXIe siècle débute avec le triomphe du document : écritures de voyage, d’investigation, enquêtes judiciaires ou ethnologiques, autobiographies, factographies, factions, rapports et enregistrements littéraires, et autres formes de récits refusant de se dire fictions occupent nos librairies : émerge sous nos yeux une toute nouvelle littérature d'information, de témoignage, d’inventaire ou de documentation. Or ces textes ne se contentent pas de déjouer les critères des classements des bibliothèques et d’intriguer les théoriciens du récit, ils modifient profondément les catégories du littéraire et imposent leur poétique propre. C’est dire si l’heure est à inventorier et à comprendre les territoires de la non-fiction, genre capital de notre contemporain.

If the previous centuries had seen the crowning of the novel, the literature of the 21st century begins with the triumph of the document: travel writings, investigative, criminal or ethnological investigations, autobiographies, “factographies”, factions, literary reports and recordings, and other forms of narrative that refuse to call themselves fictions occupy our bookstores : a whole new literature of information, testimony, inventory or documentation is emerging before our eyes. Yet these texts not only thwart the criteria of library classifications and intrigue narrative theorists, they also profoundly modify the categories of the literary and impose their own poetics. In other words, the time has come to inventory and understand the territories of non-fiction, the capital genre of our time.
Der Tod der schönen Antike
1862 erscheint Gustave Flauberts Roman Salammbô. Ort und Handlung sind in ferner Vergangenheit angesiedelt. Karthago ist ein blinder Fleck auf der Landkarte der historischen Überlieferung. Gerade deswegen wählt Flaubert diese Stadt.
Nordafrikanische Landschaften, Stadtansichten der Seerepublik Karthago, pompöser Reichtum und kulturelle Artifizialität in Speisen, Sitten und Kleidung, monumentale Schlachten, grausame Bilder des Krieges und der ausschweifenden Gewalt an Mensch und Tier bilden die Szenen des neuen Romans. »Leute von schlechtem Geschmack« sind nach Flaubert solche, die »verschönern, reinigen und sich illusionieren, die verändern, kratzen und wegnehmen« und gleichwohl meinen, sie seien Klassiker. Die Aufsprengung der normativen Antike-Ansicht bedeutet für Flaubert, Klischees und abgenutzte Phrasen aufzubrechen neue Sprachformen zu erfinden. Er eröffnet damit den Blick auf eine archaische Antike und auf das Phänomen der Gewalt in der Moderne.
Author: Emma Wagstaff
In André du Bouchet: Poetic Forms of Attention, Emma Wagstaff provides the first book-length study in English of this major poet of the second half of the twentieth century. She shows how Du Bouchet’s rigorous and innovative creative and critical writing advances our understanding of attention.
Du Bouchet is known as a post-war poet of the natural world and the space of the page. Far from just a solitary writer, however, he engaged with others through his work as editor, critic, and translator, and his involvement in the protests of May 1968. Emma Wagstaff shows how his writing demonstrates nuanced attention to language, time, nature, and art, and incites a ‘slow’ response on the part of the reader.
Travellers and Trendsetters, 1870-1970
Destination for artists and convalescents, playground of the rich, site of foreign allure, the French Riviera has long attracted visitors to its shores. Ranging through the late nineteenth century, the Belle Epoque, the ‘roaring twenties’, and the emancipatory post-war years, Rosemary Lancaster highlights the contributions of nine remarkable women to the cultural identity of the Riviera in its seminal rise to fame. Embracing an array of genres, she gives new focus to feminine writings never previously brought together, nor as richly critically explored. Fiction, memoir, diary, letters, even cookbooks and choreographies provide compelling evidence of the innovativeness of women who seized the challenges and opportunities of their travels in a century of radical social and artistic change.
Author: Meryl Altman
Beauvoir in Time situates Simone de Beauvoir's The Second Sex in the historical context of its writing and in later contexts of its international reception, from then till now. The book takes up three aspects of Beauvoir's work more recent feminists find embarrassing: "bad sex," "dated" views about lesbians, and intersections with race and class. Through close reading of Beauvoir's writing in many genres, alongside contemporaneous discourses (good and bad novels in French and English, outmoded psychoanalytic and sexological authorities, ethnographic surrealism, the writing of Richard Wright and Franz Fanon), and in light of her travels to the U.S. and China, the author uncovers insights more recent feminist methodologies obscure, showing that Beauvoir is still good to think with today.
In this collection of essays, Maurizio Ferraris explores the world portrayed in Marcel Proust's In Search of Lost Time. He ponders how memory is tied to self-identification and knowledge; how the passage of time is only perceptible after it has passed; and how life, ultimately, is accurately portrayed in literature in ways that were seen as inconceivable in our youth. Running throughout the book is the sense that memory is all we are; we are what we remember or what others remember of us.
Dans Témoignage et littérature d’après Auschwitz, Fransiska Louwagie offre des études critiques provenant de deux centres de gravité de la littérature de la Shoah et des camps nazis : les œuvres des témoins-survivants et celles des générations suivantes. Le livre explore les œuvres d’écrivains majeurs et parfois moins connus, comme celles de Robert Antelme, André Schwarz-Bart, Piotr Rawicz, Jorge Semprun et Imre Kertész, d’une part, et celles de Georges Perec, Raymond Federman, Gérard Wajcman, Henri Raczymow et Michel Kichka, de l’autre. En consacrant à chaque auteur une étude critique approfondie, Fransiska Louwagie fait pleinement droit à l’individualité des œuvres, tout en dégageant des perspectives transversales sur les questions éthiques et esthétiques qui sous-tendent le témoignage et la littérature d’après Auschwitz.

In Témoignage et littérature d’après Auschwitz, Fransiska Louwagie brings together two key areas of Holocaust literature, offering a rich analysis of both testimony and second generation writing. The book explores the works of major and sometimes lesser-known writers such as Robert Antelme, André Schwarz-Bart, Piotr Rawicz, Jorge Semprun, Imre Kertész, Georges Perec, Raymond Federman, Gérard Wajcman, Henri Raczymow and Michel Kichka. By devoting an in-depth critical study to each of these writers, the book draws out the individual specificity of their works, while also developing broader insights into the ethical and aesthetic questions that underlie acts of witnessing and writing ‘after Auschwitz’.
Author: Sheila Delany
In this first translation of Sylvain Maréchal’s Bible commentary, Sheila Delany offers an important document in the history of modern European secularization and rationalist Bible criticism. Editor of one of France’s best-known radical journals, Révolutions de Paris, and author in many genres—drama, poetry, journalism, treatise—Maréchal (1750-1803) embraced the revolutionary egalitarian ideas of François-Noël “Gracchus” Babeuf. As an atheist, he witnessed with dismay the advent of Napoleon and the post-revolutionary return of Catholic fervor. For and Against the Bible was his protest, his reminder of what the nation had endured and of what, at the opening of the nineteenth century, it might still accomplish. Delany’s introduction and annotated English translation will be of great interest to all interested in Jewish or Christian Bible studies, history of Bible criticism, eighteenth century European rationalism, French atheism, modern European secularism.
Author: Aurélien Lorig
Dans Le retentissant destin de Georges Darien à la Belle Époque, Aurélien Lorig s’intéresse à la vie et à l’œuvre d’un écrivain réfractaire peu connu. Avant d’être Darien, celui qui a pour patronyme Adrien est communément décrit comme un anarchiste et un marginal. En réalité, c’est un homme de lettres passionnant. L’ouvrage retrace le parcours d’un auteur plein de paradoxes, mais toujours fidèle à ses convictions individualistes. Malgré l’hostilité de ses contemporains, Darien croit au pouvoir des mots et pratique une écriture assassine où éthique comme esthétique replacent indéniablement l’écrivain dans le jeu fin-de-siècle des héritages et des lignages. De manière convaincante, Aurélien Lorig nous fait redécouvrir l’œuvre de Darien, laquelle pourrait inspirer les combats individuels, collectifs et sociaux d’aujourd’hui.

In Le retentissant destin de Georges Darien à la Belle Époque, Aurélien Lorig studies the life and the work of a little known, refractory author. Before he was Darien, the writer whose real surname was Adrien, is usually described as an anarchist, and an outcast. He actually was a fascinating man of letters. This essay recounts the journey of an author who, in spite of his numerous paradoxes, has always been true to his individualist values. In spite of his contemporaries' hostility, Darien believed in the power of words, and he practiced a murderous writing, in which ethics and aesthetics undeniably place the writer in the fin-de-siècle legacy and lineage game. Convincingly, Aurélien Lorig helps us to rediscover Darien's work, which could inspire us for individual, collective, and social nowadays struggles.
Flüchtige Gegenwart und Phantasmagorie
Kein anderer Dichter des 19. Jahrhunderts ist Paris so eng verbunden wie Charles Baudelaire (1821–1867). Die Hauptstadt bietet mit Museen, Kunstausstellungen, Galerien und den Ateliers der ersten Fotografen neue inspirierende Orte des Austausches zwischen Literatur und Kunst. Bibliotheken, Verlage sowie die Zeitungen beschleunigen den Informationsfluss. Eine neue Unübersichtlichkeit entsteht. Bereits Balzac beklagt die historische Flüchtigkeit, die »erschreckende Geschwindigkeit« im Wandel des alten Paris. Im Zweiten Kaiserreich nehmen die Veränderungen ein unerhörtes Ausmaß an. Architektonische Neugestaltung, ein auf große Verkehrsachsen ausgerichtetes Straßennetz, Umbau des Louvre sowie die ersten Weltausstellungen von 1855 und 1867 repräsentieren unter Napoleon III. die imperiale, mondäne Hauptstadt Paris. In den Faubourgs und jenen Vierteln, wo Reichtum und schöne Fassaden fehlen, treten mit Industrialisierung und dichter Bevölkerung Mangel, extreme Armut, Kriminalität und Laster hervor. In Daumiers Karikaturen und Baudelaires Lyrik erscheinen prekäre Figuren des beschädigten Lebens, der Lumpensammler und die sich prostituierende Frau.
Manets Gemälde Die Musik im Garten der Tuilerien (1862) zeigt den Schriftsteller Baudelaire als städtischen Typus im schwarzen Anzug und mit Zylinder, nicht als Bohemien. Die urbane Lebenswelt in ihrer kulturellen Vielfalt ermöglicht, wie Baudelaire betont, »das Gespräch, dieses große, dieses einzige Vergnügen eines geistigen Wesens«. Der Dichter, wie ihn Manet malt, steht inmitten der Öffentlichkeit und ist ihr doch zugleich fremd. Baudelaires Gedichte, die Fleurs du mal (1857/1861), vergegenwärtigen bedrohliche Szenen des Bewusstseins, die die Ordnung städtischer Topographie überlagern. Der städtische Raum verwandelt sich im Blick des Betrachters in das Unheimliche und Monströse der Phantasmagorie.