Chapitre 1 Nonce Casanova : les Faces (désespérées) de l’Être

In: Romanciers fin-de-siècle

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Résumé

Nonce CASANOVA (1873-1957), bien oublié aujourd’hui, fut pourtant autour de 1900 un romancier et critique littéraire estimé. Si sa Messaline (1902) a durablement cristallisé les fantasmes antico-décadents de la fin du XIXe siècle, tout un pan de l’œuvre, à caractère métaphysique, a vite sombré dans l’indifférence. Tel est le cas de deux œuvres contemporaines de Messaline : L’Image des Ténèbres et Le Sanglot. Ces textes, hantés par les images de destruction et d’annihilation, peuvent être relus comme deux méditations sur la Vanité, ce leitmotiv de l’œuvre de Nonce Casanova. La conscience terrifiée par l’idée de son néant, au lieu de fuir cette idée dans le divertissement, la ressasse et s’en délecte. Nonce Casanova révèle tout son talent d’écrivain dans sa capacité à jouer sur les variations du memento mori en évitant toujours les lieux communs. Ses personnages en proie aux angoisses existentielles, fascinés par la décomposition de l’être, finissent par trouver paradoxalement le sens de l’infini dans la pensée décourageante de la finitude. C’est cette plénitude du vide, véritable poétique oxymorique chez Casanova, que nous nous proposons d’étudier à travers ces deux œuvres.

Romanciers fin-de-siècle

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