Une défense de la langue arabe dialev ctale dans un journal de l’Association des Oulémas algériens en 1936 : démontrer l’unicité de la langue arabe par la richesse de ses parlers

In: Arabica

Whereas the Algerian Ulama are usually perceived as an elite, giving value only to fuṣḥā Arabic and despising the local dialects, an article promoting the vernacular Arabic language (ʿāmmiyya) and enhancing its use was published in one of their newspapers in February 1936. This original argumentation leads us to question their link to the Arabic language, conceived as a comprehensive entity composed by a founding language and its various branches. In colonial context, the priority was in fact to preserve this language from foreign influences to struggle against acculturation.

Alors qu’il est communément admis que les Oulémas algériens, par élitisme, ne prêtaient de valeur qu’à l’arabe éloquent (fuṣḥā) et méprisaient les parlers locaux, un journal de l’Association des Oulémas Musulmans Algériens publia en février 1936 un article qui défendait l’usage et l’intérêt de la langue arabe dialectale (ʿāmmiyya). Cette argumentation originale nous permet d’interroger leur rapport à la langue arabe, conçue comme un tout cohérent composé d’une langue-mère aux différentes branches. En contexte colonial, la priorité était en fait de préserver cette langue des influences étrangères, pour lutter contre l’acculturation.

This article is in French.

  • 10

    Cf. Charles-Robert AgeronHistoire de l’Algérie contemporaineParisPresses Universitaires de France1979ii [De l’insurrection de 1871 au déclenchement de la guerre de libération (1954)] p. 438-439.

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  • 23

    En 1928c’était à propos de l’arabe littéral et de son inadéquation dans la société égyptienne moderne que Salāma Mūsā utilisait le terme de riṭāna. Cf. Mūsā al-Yawm wa-l-ġad p. 74.

  • 57

    AgeronHistoire de l’Algérie contemporaineii p. 534.

  • 67

    Charles WendellThe Evolution of the Egyptian National Image from its Origine to Aḥmad Luṭfī al-SayyidBerkeleyUniversity of California Press1972 p. 280 ; cité dans Suleiman Arabic Language p. 173.

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  • 77

    LeonhardtLa grande histoire du latin p. 88.

  • 79

    LeonhardtLa grande histoire du latin p. 48.

  • 88

    GruzinskiLa pensée métisse p. 315.

  • 98

    Fin 1931vingt écoles libres dépendaient de l’Association des Oulémas soixante-dix écoles en 1935 quatre-vingt-dix en 1947. John Damis « The Free-School Phenomenon the cases of Tunisia and Algeria » International Journal of Middle East Studies 5 (1974) p. 434-449 et Kateb École population et société p. 44 d’après un document sur le problème scolaire indigène dans le fonds d’archives d’Aix-en-Provence Centre des Archives Nationales d’Outre-Mer FR ANOM 3CAB93.

  • 101

    Cor 55 3-4 ; trad. Masson p. 663.

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