Pacifying National Majorities in the Brussels Capital Region: What About the Immigrant Minority Groups?

In: European Yearbook of Minority Issues Online
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  • 1 Dr. Dirk Jacobs is a postdoctoral fellow of the National Fund for Scientific research Flanders (Belgium) and is based at the Institute of Social and Political Opinion Research, Katholieke Universiteit Leuven. He is also assistant professor at the Faculty of Political and Social Sciences of the Katholieke Universiteit Brussel and at the Katholieke Universiteit Leuven. His research fields are minority studies and political sociology. The author wishes to express his gratitude to MarIeen Brans, Hassan Bousetta, Cristiano Codagnone, Adrian Favell, Marco Martiniello, Alexander Morawa, Mylène Nys+, Wouter Pas, Karen Phalet, Andrea Rea, Wilfried Swenden, Marc Swyngedouw and Peter Vermeersch for helpful comments, debate and assistance.

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  • 1 For the Dutch text, see,grondwet.html, for the French http://www. arbitrage. bel fr / textes_base/textes_base- cons ti ru tion.htrnL 2 Will Kymlicka, Multicultural Citiunship, (Oxford, 1995); Alan Gagnon and James Tally, multinational Demomacies (Cambridge, 2001). 3 Marco Martiniello, Sortir des Gbettos Culturels (Paris, 1997).

  • 4 Ronald Watts, 'Models of Federal Power Sharing', 167 International Social ScienceJournal (2001), 21-32. By examining the situation in the Brussels periphery (Flemish Region), Wilfried Swenden will in his contri- bution to this volume illustrate that this did not solve all contentious issues between the main linguistic groups. 5 For a discussion of the complete reform, see Dirk Jacobs and Marc Swyngedouw,'Territorial and Non-terri- torial Federalism in Belgium. The Reform of the Brussels Capital Region in 2001',13/(2003), RFS 127-139. 6 Herman Vander Haegen, Greet Juchtmans and Christian Kesteloot, Multicultureel Brussel (Brussels, 1995).

  • 7 Ibid., 5.

  • 8 A local dialect, which is a mix of Dutch and French. 9 Rudi Janssens, Taalgebruik in Brussel. Taalverhoudingen, taalverscbuivingen en taalidentiteit in een meertalige stad (Brussels, 2001).

  • 10 For further reading, see John Fitzmaurice, The Politia of Belgium. A Unique Federalism (London, 1996); Alexander Murphy, The Regional Dynamics ofLanguage Differentiation in Belgium (Chicago,1988); A lartijn Roessingh, Ethnonationalirm and Political Systems in Europe. A State of Tension (Amsterdam. 1996); Els Witte, Jan Craeybeckx and Alain "lemen, Political History of Belgium, 1830 to the present day (Brussels, 2001).

  • 11 Marc Verlot, Werken aan integratie. Het minderheden en onderwijsbeleid in Vlaanderen en de Frame Gemeen- schap van Belgii (1988-1998) (Leuven, 2001).

  • 12 Dirk Jacobs, 'Multinational and Polyethnic Politics Entwined: Minority Representation in the Region of Brussels-Capitaf, 26 JEMS (2000), 289-304. 13 Adrian Favell and Marco Martiniello 'Multi-national, Multi-cultural and Multi-levelled: Post-national Politics in Brussels, `Capital of Europe". Paper presented at the ECPR Joint Sessions, Warwick University, March 1998.

  • 1 � Dirk Jacobs and Marc Swyngedouw, Multiculturaliteit in Brussel. Een onderzoek naar attitudes van allochtonen jegens de T7aamse Gemeenschap in Brussel en naar de verwacbtingen en strategiein van de allochtone elite uit het middenveld in het tweeledige Brusselse publieke veld. Eindrapport (Brussels, 2002). 15 Dirk Jacobs, 'The Debate over Enfranchisement of Foreign Residents in Belgium', 25 JEMS (1999), 649- 64. 16 Dirk Jacobs, Nieuv�komerr in de politiek. Het parlementaire debat omtrent kiesrecht voor vreemdelingen in Xed- erland en Belgii (1970-1997) (Gent,1998). 17 ECJ, case C-323/97, Commission of tbe European Communities I'. Kingdom of Belgium, judgment of 9 July 1998, European Court reports 1998, I-04281. 18 Hassan Bousetta and Marc Swyngedouw, `La citoyenneté de lunion européenne et l'enjeu de Bruxelles. Le droit supranational européen confronté aux réalités d'une société multiethnique et multinationale divisde', (1636) Courrier hebdomadaire du CRISP (1999).

  • 19 Ibid.,115.

  • 20 Ibid.,120-27. 21 Dirk Jacobs, Marco Martiniello and Andrea Rea, 'Changing Patterns of Political Participation of Immi- grant Origin Citizens in the Brussels Capital Region. The October 2000 local elections',,journaloflnterna- tional Migration and Integration (forthcoming). 22 Bousetta and Swyngedouw, 'La citoyennete ...'.

  • 23 Marco Martiniello, 'Les elus dorigine etrangere a Bruxelles: une nouvelle etape de la participation politique des populations d origine immigree',14 Revue Europeenne des Migrations Internationales, (1998),123-49. 24 Bousetta and Swyngedouw, 'La citoyennete ...',118. 25 Ibid.,118. 26 For a discussion of the complete reform, see Jacobs and Swyngedouw, 'Territorial and Non-territorial Fed- eralism in Belgium ...'.

  • 27 Arguing it is a measure which is in breach with the equality principle. The Arbitragebof, which functions as a constitutional court, decided on 25 March 2003 to abolish the procedure of electing the five additional members. Hence, for the time being, all procedures involving the five additional members, are void. As a result, the newly established federal government and parliament - federal elections were held on 18 May 2003 - will have to look into amending the legislation. 28 Marc Swyngedouw and Gilles Ivaldi 'The Extreme-right Utopia in Belgium and France: The Ideology of the Flemish Vlaams Blok and the French Front National', 24 West European Politics (2001),1-22. 29 Jacobs and Swyngedouw, 'Territorial and Non-territorial Federalism in Belgium...'. 30 Marc Spruyt, Wat het Ylaams Blok verzvu�gt (Leuven, 2000).

  • 31 Jacobs, Martiniello and Rea, `Cbanging Patterns ...'. 32 In contrast to what is claimed by Dominique Arel in 'Political Stability in Multinational Democracies: Comparing Language Dynamics in Brussels, Montreal and Barcelona' in Alain Gagnon and James Tully, Multinational Democracies (Cambridge, 2001), far from all children of immigrants are enrolled in French schools in Brussels. The Flemish school system in Brussels is attracting increasing and important numbers of immigrant pupils. 33 Marc Swyngedouw, Karen Phalet and Kris Deschouwer (eds.), Minderheden in Brussel. Sociopolitieke haudingen en gedragingen (Brussels, 1999); Jacobs and Swyngedouw, Multiculturaliteit in Brussel...; Janssens, Taalgebruik in Brussel... (Brussels, 2001). 34 Jacobs and Swyngedouw, Multiculturaliteit in Brussel....

  • 35 This and the following citations are interview fragments taken from Jacobs and Swyngedouw, Multicultur- aliteit in Brussel..., and have been translated by the present author. The original French texts are provided in the footnotes.'[...] Ceux qui sont issus de fAfrique du Nord sont assimiles directement au role linguistique francophone sans quon leur demandent leur avis. C'est mon cas par exemple, j'ai reçu des lettres pour aller voter, payer des taxes, je suis assimile au role linguistique francophone, ce qui est peut-etre vrai dans la mesure ou je m'exprime en français mais toujours est-il qu'on ne m'a pas demande mon avis." 36 'Moi en ce qui me concerne je rri identifie comme Bruxellois. Je ne dis pas que je suis Flamand ou franco- phone. Je suis plutot Bruxellois.' 37 `Moi je ne me sens pas francophone, je me sens Bruxellois et je me sens Belge avant tout.' 38 'Mais cest vrai que les nouveaux Belges ne se placent pas toujours d'un cote ou de 1'autre. Ils ne disent pas: 'Moi je suis du cote francophone ou du cote neerlandophone. [...] Je parle francais, mais je prefere dire que je suis Belge plutot que de dire autre chose. Belge bruxellois'. 39 Janssens, Taalgebruik in Brussel...; Leen Ackaert and Kris Deschouwer, `De politieke instellingen in Brussel: kennis en attitudes' in Swyngedouw, Phalet and Deschouwer, Minderheden in Brussel..., 215-44. 40 Jacobs and Swyngedouw, Multiculturaliteit in Brussel....

  • 41 'Mais je pense qu'au niveau strategique c'est une fondamentale erreur de dire ou vous vous serez neerlando- phone ou vous serez francophone. C'est comme vous allez dire a un enfant, tu veux aller avec ta mere ou ton pere, si tu vas chez fun tu ne verras plus jamais 1'autre'. 42 '[...] on s'aperçoit [...] que les gens sont vus de façon communautaire. Ce nest pas une mauvaise chose en soi mais je pense aussi qu'il faut absolument, soit dans un cadre associatif, soit au niveau officiel, faire en sorte qu'il y ait plus de contacts, une plus grande communication entre les differentes communautes qui vivent a Bruxelles.' 43 'Pour nous la diversite ethnique, linguistique de Bruxelles est essentielle car a forigine deja, Bruxelles est une ville bilingue et meme flamande au depart mais il faut bien respecter l'histoire et la composition de cette ville. Au caractere bilingue de cette ville s'est ajouté au fil des annees plusieurs langues diff6rentes, au dela des langues europeennes, chez nous une quarantaine de langues se cotoient et il faut respecter cela, cette gestion d'une population tant heterogene est difficile mais cest aussi une grande richesse pour cette ville de bien gerer cette heterogeneite.'

  • 44 'On a cette chance de Bruxelles; on a 130 nationalites diff6rentes; ce n'est pas de richesse qu'on a? On a les Flamands, les francophones qui s'en rendent compte et toutes ces autres nationalites. Au lieu de travailler les uns contre les autres; travaillez ensemble. Et la, je rejoins le Ministry flamand de la region bruxelloise; c'est un bruxellois cet homme la et il s'oppose a la communaute flamande, parce qu'il veut aussi faire comprendre a la communaute flamande que Bruxelles est une richesse pour les deux communautes....' 45 'Evidemment notre but est la multiculturalite, done tant la communaute flamande que francophone, qu'il y ait une harmonie mais au niveau politique ce nest pas toujours evident.' 46 (4 February 2003). 47 Translated fragment from a Francophone Sans Frontiere leaflet: 'L'attribution d'un echevin sumumeraire en charge des minorites immigree permettrait-elle une meilleure integration politique de ces populations? Ou nest ce pas au contraire reserver des representations forcees a telle ou telle communaute, pour ouvrir la voie in fine a la gestion ethnique de la ville?'

  • 48 Jacobs and Swyngedouw, Multiculturaliteit in Brussel.... 49 Adrian Favell and Tariq Modood, 'The Philosophy of Multiculturalism: The Theory and Practice of Nor- mative Political Theory', in Alan Finlayson (ed.), Contemporary Political Philosophy: !� Reader and Guide (Edinburgh, forthcoming). 50 Jacobs, 'Multinational and Polyetbnic Politics Entwined ...'.

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