Bible and Canon

A Modern Historical Inquiry

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Several decades ago canonical criticism came to dominate the study of the canon and even indeed all of biblical studies by its emphasis on the biblical canon's dogmatic content. An investigation of this canonical criticism brings its weak points to light: most notably the insufficient attention that is given to the canon's historical development.

This new historical study begins with the earliest stages of the process of forming the canon rather than its final stages as most studies do. It shows how the canon, in essence, was already formed in the early stages of its historical development. It is essentially, synchronically, an authoritative unification of a range of traditions within the faith community, and diachronically, the guide that draws the dynamics of these traditions beyond their discontinuities to produce a continuity.
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Biographical Note

Luc Zaman, has a Degree in Canon Law (University of Leuven, 1963) and a Ph.D. (2005, Brussels) in Protestant Theology. He is a Member of the Interdiocesan Court of First Instance in Flanders and Supervisor of the Church Archives in Antwerp.

Review Quotes

"[A]n erudite piece of work." Arie van der Kooij, Bibliotheca Orientalis 69, 5/6 (2012), p. 614.

"The bibliography is immense; it in itself is a treasure trove for anyone interested in the question of canon. The amount of effort that has gone into the research and writing of this book is evident on every page."
Sidnie White Crawford, Biblical Interpretation, 18 (2010)

"Diese Studie stellt einen in mehrfacher Hinsicht wichtigen Beitrag zur neueren theologischen Forschung dar, zumal sie - mehrere Disziplinen umfassend - das neuerdings große Interesse am biblischen Kanon in eine historische Perspektive einfügt, die einen längeren Zeitraum umfasst... So darf die umfassende und gut dokumentierte Untersuchung - auch unabhängig von einer vollen Haltbarkeit ihrer besonderen Thesen und Strukturen - als eine wahre Fundgrube für jeden gelten, der sich über die veschiedenen schwierigen Fragen zum Kanon orientieren will. Die Studie wird sicherlich zur weiteren Kanondebatte vielfältig und positiv beitragen."
Magne Sæbø, Theologische Literaturzeitung, 134 (2009) 6

"Der Studie kommt in zwei Richtungen Bedeutung zu. Zum einen ist es zu begrüßen, dass sie die Kanonsfrage wieder für diachrone Fragestellungen öffnet, insofern der Kanon die Summe seines Gewordenseins ist. Damit werden synchrone Engführungen aufgebrochen. Zum anderen wird deutlich, welche kanonisch zentrierende Bedeutung den Rechtsüberlieferungen im Pentateuch dabei zukommt... Die mit über 700 Seiten umfangreiche Studie des Verf. zeichnet sich durch eine sehr breite Literaturverarbeitung auch gerade älterer Literatur des deutschsprachigen Raumes aus,... Ein Literaturverzeichnis von fast 100 Seiten zitierter Literatur legt davon Zeugnis ab. Der Band wird mit den üblichen Registern abgeschlossen. Dem Verf. ist für die große Mühe, der er sich für diese Studie unterworfen hat, Dank zu sagen."
Eckart Otto, ZAR 14 (2008)

Table of contents

Contents
Abbreviations
Foreword
Prologue

Part I: The Historical Investigation into the Biblical Canon: Present State and Task

Chapter 1. History of the Study of the Canon
Chapter 2. Terminology
Chapter 3. An Evaluation of Modern Canon Study
Chapter 4. The Present State of Historical Study of the Canon
Chapter 5. A New Historical Study of the Canon: The Task

Part II: The History of the Formation of the Biblical Canon

Chapter 6. The Canon Process around 560-521 BCE
Chapter 7. The Period before 560 BCE 267

Conclusions
Hypothesis
Epilogue
Bibliography
Index of Biblical References
Index of Key Terms

Readership

Scholars and researchers involved in the study of the biblical canon and church history. All those interested in the biblical canon debate, the development of the oldest biblical traditions, and the relation between the oral and literary traditions.

Information

Collection Information